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Yucatán fue pionero en investigación y combate de la lepra en América
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Yucatán fue pionero en investigación y combate de la lepra en América

Después de Colombia, Yucatán era considerado el lugar de América donde se había estudiado más la lepra en el siglo XIX.

por La Verdad

Yucatán fue pionero en investigación y combate de la lepra en América

Yucatán fue pionero en investigación y combate de la lepra en América

Entre las aportaciones que ha realizado Yucatán al conocimiento científico de la humanidad, se encuentran algunos de los primeros esfuerzos por estudiar y tratar la epidemia de lepra, los cuales solo eran superados en la América del siglo XIX por la investigación llevada a cabo en Colombia.

Pese a que se cree que la enfermedad ya existía en Yucatán desde la antiguedad, no aparecen registros de ella hasta la época colonial, donde se sabe por ejemplo que en 1795 se fundaron dispensarios para leprosos en Mérida, Chiapas y Tabasco.

Yucatán fue pionero en investigación y combate de la lepra en América
G. H. A. Hansen, médico noruego, descubrió la bacteria causante de la lepra M. leprae en 1873.

Posterior a esto, el médico yucateco F. Cásares Arredondo presentó en 1894 sus estudios al II Congreso Médico Mexicano. Su presentación, ‘Contribución al estudio de la lepra en el sentido de su contagiosidad y de su profilaxis’ fue resultado de 22 casos que investigó proporcionando una primera estadística de 125 casos en la ciudad de Mérida, misma que según Cásares Arredondo no representaba la realidad dadas las limitaciones que tuvo.

Otra contribución tuvo lugar en 1901 con la publicación de ‘La Cuestión de la Lepra’ del doctor Juan Miró, obra que además de contener el primer censo formal de enfermos en Yucatán, 101 casos, también estudió la enfermedad desde el punto de vista social.

En Yucatán, la lepra fue considerada enfermedad de ‘gente rica’

Cabe señalar que de acuerdo al libro ‘Yucatán Insólito’, recopliación de diversas publicaciones y volúmenes del siglo pasado realizada por el cronista Roldán Peniche Barrera, la lepra fue considerada una enfermedad de familias acaudaladas en Mérida por parte de investigadores extranjeros a principios del siglo XIX.

Yucatán fue pionero en investigación y combate de la lepra en América
La alta sociedad de Yucatán a principios del siglo XIX resultó la más devastada por la lepra.

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De acuerdo a sus observaciones, las familias de los mayores terratenientes de Yucatán fueron devastadas por la enfermedad mientras que era poco vista en clases sociales más bajas y entre los mayas. Un factor que parece haber propiciado el contacto entre las familias acomodadas era la aparente falta de medidas sanitarias para aislar a los enfermos en la época, lo que propiciaba que rápidamente se esparciera entre los habitantes de un hogar.

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