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Irazú, el satélite latino

Irazú, el satélite latino

La iniciativa fue impulsada por la Asociación Centroamericana de la Aeronáutica y el Espacio (ACAE), que con ello quiere desarrollar las capacidades de los profesionales, así como de estudiantes, para llevar a cabo misiones espaciales.

por LaVerdad

Irazú, el satélite latino

Irazú, el satélite latino

El primer satélite centroamericano, fabricado en Costa Rica y conocido como “Proyecto Irazú”, puso rumbo al espacio a bordo del cohete Falcon 9 de la empresa SpaceX desde el centro de la NASA en Cabo Cañaveral (Florida).

El cohete, que realiza su segunda misión al espacio, despegó a las 16:30 hora local (21.30 GMT) hacia la Estación Espacial Internacional (EEI), cuyos astronautas se encargarán de liberar el nanosatélite al espacio, donde tendrá la misma órbita alrededor de la tierra que dicha estación.

Antes de ir al espacio, este pequeño dispositivo fue sometido en Japón a pruebas técnicas.

El cohete lleva un cargamento de casi tres toneladas para abastecer a la Estación Espacial, pero el “Proyecto Irazú” ocupará muy poco espacio dentro de la aeronave, ya que está diseñado bajo el estándar CubeSat, un cubo de estructura ligera, de aproximadamente un kilo de peso, que cabe en la palma de una mano.

La iniciativa fue impulsada por la Asociación Centroamericana de la Aeronáutica y el Espacio (ACAE), que con ello quiere desarrollar las capacidades de los profesionales costarricenses, así como de estudiantes, para llevar a cabo misiones espaciales.

 Y la primera misión de la región, que sonaba como una locura cuando sus impulsores la plantearon hace ocho años, llegó finalmente, y con ella “la entrada de Centroamérica a formar parte de la carrera espacial”, dijo en marzo Luis Diego Monge, gerente de proyectos de la ACAE. El objetivo del Irazú será monitorear el cambio climático mediante la transmisión de datos del crecimiento de los árboles y, con ello, establecer una aproximación de la tasa de fijación de carbono de los bosques tropicales de Costa Rica.

Así funciona

En 2016 una campaña pública logró recaudar más de 80 mil dólares para costear parte de la iniciativa, que tiene un valor total de 500 mil dólares, un coste bajo al tratarse de un nanosatélite, que para algunos expertos se trata de la nueva ola en el desarrollo de la ciencia espacial. Se espera que ‘Dragon’, la parte del cohete con la carga que se separó diez minutos después del lanzamiento, llegue a la Estación Espacial hoy miércoles, momento a partir del cual el Proyecto Irazú entrará en su fase final.

El primer satélite centroamericano Irazú diseñado bajo el estándar CubeSat, un cubo de estructura ligera, de aproximadamente un kilo de peso, que cabe en la palma de una mano.- El primer satélite centroamericano Irazú diseñado bajo el estándar CubeSat, un cubo de estructura ligera, de aproximadamente un kilo de peso, que cabe en la palma de una mano. 

Aunque ‘Dragon’ volverá a la superficie en un mes, tras haber dejado el satélite tico en el espacio, el acelerador del Falcon 9 no regresará esta vez a la tierra.

Ésta consistirá en realizar el primer contacto con el satélite y activarlo para que se conecte con la estación remota ubicada en la sede del Instituto Tecnológico de Costa

 Rica (Tec) en San Carlos (norte), y empiece a transmitir los datos a una estación en tierra situada en la ciudad de Cartago (centro).

Una vez establecida la comunicación, se espera que el satélite recopile información dos o tres veces al día durante al menos seis meses, y según las condiciones a las que se enfrente en el espacio, este periodo podría extenderse a casi dos años. Además del Tec, Irazú cuenta con la colaboración de empresas privadas y el Gobierno de Costa Rica, así como de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), que será la encargada de poner en órbita el nanosatélite.

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