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Encuentro extraño entre la New Horizons y el asteroide llamado Ultima Thule
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Encuentro extraño entre la New Horizons y el asteroide llamado Ultima Thule

"Es posible que el polo de rotación de Ultima esté orientado hacia la nave espacial o cerca de ella"
dijo en un comunicado Marc Buie, del Southwest Research Institute.

por LaVerdad

Encuentro extraño entre la New Horizons y el asteroide llamado Ultima Thule

Encuentro extraño entre la New Horizons y el asteroide llamado Ultima Thule

El 1 de enero la New Horizons se encontrará con un asteroide llamado Ultima Thule.

Entre sus observaciones de aproximación en los últimos tres meses, la nave espacial ha estado tomando cientos de imágenes para medir el brillo de Ultima Thule y cómo varía a medida que el objeto gira.

La nave espacial New Horizons de la NASA está avanzando hacia Ultima Thule, su objetivo de sobrevuelo de Año Nuevo en el lejano Cinturón de Kuiper, y llama la atención su falta de brillo.

Esas medidas han producido el primer misterio de la misión sobre Ultima. A pesar de que los científicos determinaron en 2017 que el objeto del Cinturón de Kuiper no tiene la forma de una esfera, que probablemente sea alargado o incluso dos objetos, no han visto las pulsaciones repetidas en brillo que esperaban de un objeto giratorio de esa forma.

Esa explicación es natural, dijo, pero requiere la circunstancia especial de una orientación particular de Ultima. "Un escenario aún más extraño es uno en el que Ultima está rodeada por muchas lunas diminutas y rotas", dijo Anne Verbiscer, científica asistente del proyecto New Horizons, de la Universidad de Virginia.

"Si cada luna tiene su propia curva de luz, entonces juntas podrían crear una superposición mezclada de curvas de luz que hacen que se vea como si Ultima tuviera una pequeña curva de luz", Si bien esa explicación también es plausible, agrega, no tiene paralelo en todos los otros
cuerpos de nuestro sistema solar.

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New Horizons se lanzará sobre Ultima y tomará imágenes de alta resolución el 31 de diciembre y el primero de enero, y la primera de esas imágenes estará disponible en la Tierra solo un día después. Cuando veamos esas imágenes de alta resolución, “sabremos la respuesta a este desconcertante primer misterio de Ultima Thule",dijo.

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