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Webcam de Marte revela los secretos de una misterios nube

Webcam de Marte revela los secretos de una misterios nube

Una nube cerca del volcán Arsia Mons de Marte era bastante misteriosa, aparece y desaparece muy rápidamente.

Por Yulsi Magaña

09/03/2021 10:15

La 'cámara web' que enfoca a la superficie de Marte desde el orbitador Mars Espress ha permitido conocer más sobre el misterioso planeta rojo, sin embargo, ahora la Agencia Espacial Europea (ESA) ha encontrado una nube marciana cerca del volcán Arsia Mons, la cual parece ser estacional.

Fue la "cámara web" que se encuentra a bordo de la sonda europea Mars Express la que permitió a un equipo de la Universidad española del País Vasco (UPV/EHU) estudiar una gran nube misteriosa sobre un volcán marciano, informa ESA.

Los científicos detectaron que al llegar la primavera al sur marciano, una nube de hielo de agua emerge cerca del volcán Arsia Mons, de 20 kilómetros de altura, que se ubica el planeta Marte y rápidamente se extiende a lo largo de cientos de kilómetros antes de desaparecer al cabo de pocas horas.

Observaciones de Marte revelan secreto de nube misteriosa

Por ello, tras un análisis de las 63 observaciones de las imagenes de la webcam de Mars Espress, el equipo de la Universidad del País Vasco en Bilbao (norte de España) desveló los secretos de esta nube.

La nube era difícil de observar por los rápidos cambios en la atmósfera marciana y a las limitaciones en la órbita de muchas naves.

La nube marciana era muy difícil de observar porque los cambios eran rápidos, para ello usaron la cámara de seguimiento visual (VMC) de la Mars Express, instrumento apodado la "cámara web" de Marte, que presenta una resolución similar a la de una cámara web estándar de 2003.

Esta cámara se desactivó tras la misión en el 2003, pero años después se reactivó y se empezó a usar por los científicos.

El investigador principal, Jorge Hernández Bernal, de la UPV/EHU, dijo: "Aunque tiene una resolución espacial baja, presenta un gran campo de visión, algo esencial para disponer de una mayor perspectiva a distintas horas del día”.

Además agregó que es estupenda para seguir la evolución de un determinado fenómeno a lo largo de un periodo de tiempo prolongado y a pequeños intervalos. Así, hemos podido estudiar toda la nube en numerosos ciclos de vida", detalló.

El equipo de investigadores españoles combinó las observaciones de la cámara web con las de otros dos instrumentos de Mars Express -OMEGA y HRSC- y de otras naves.

"Nos hizo especial ilusión adentrarnos en las observaciones realizadas por Viking 2 en los años setenta", reconoció Jorge Hernández. "Vimos que en aquella época ya se había capturado parte de esta fascinante nube gigantesca, y ahora estamos explorándola con todo detalle".

Lo que más le ha resultado sorprendente al equipo, es que pese a ser bastante similares la Tierra y Marte, los dos planetas presentan diferencias llamativas. "Aunque en la Tierra se observan con frecuencia nubes orográficas, no alcanzan esta enorme longitud ni ofrecen una dinámica tan cambiante", explicó otro de los investigadores.

Y es que para los científicos comprender esta nube brinda una excelente oportunidad para intentar replicar su formación con modelos, modelos que mejorarán nuestros conocimientos sobre los sistemas climáticos tanto de Marte como de la Tierra.

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