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¿Quién fue Lou Ottens, el creador del casete que murió a los 94 años?

¿Quién fue Lou Ottens, el creador del casete que murió a los 94 años?

¿Quién fue Lou Ottens, el creador del casete que murió a los 94 años?

Su invención revolucionó el camino hacia las listas de reproducción y mixtapes. Murió Lou Ottens el creador de la cinta de casete y que nunca se creyó su exito.  

Por Yulsi Magaña

10/03/2021 01:11

Lou Ottens fue un ingeniero talentoso e influyente en Philips, donde también ayudó a desarrollar discos compactos para consumidores. Pero su primera gran creación y por la que fue mundialmente reconocido fue: la primera cinta de casete.

Se dice que Lou Ottens puso a los amantes de la música de todo el mundo en un camino hacia las listas de reproducción y mixtapes. Este 10 de marzo se informa, que Lou Ottens murió el sábado pasado (6 marzo) a los 94 años.

La cinta de cassette fue la respuesta de Ottens a las grandes cintas de carrete a carrete que proporcionaban un sonido de alta calidad pero que se consideraban demasiado torpes y caras.

Asumió el desafío de la tecnología de cinta retráctil a principios de la década de 1960, cuando se convirtió en el jefe de desarrollo de nuevos productos en Hasselt, Bélgica, para la empresa de tecnología Philips con sede en Holanda.

Lou quería que la música fuera portátil y accesible.

El realizador de documentales Zack Taylor, quien pasó días con Ottens para su película, Cassette: A Documentary Mixtape.

El objetivo de Ottens era hacer algo simple y asequible para que cualquiera pudiera usarlo. Como dice Taylor, "abogó por que Philips licenciara este nuevo formato a otros fabricantes de forma gratuita, allanando el camino para que los casetes se convirtieran en un estándar mundial".

Pero primero, tuvo que inventarlo. Tratando de imaginar algo que aún no existía, Ottens usó un bloque de madera que era lo suficientemente pequeño y delgado como para caber en su bolsillo como el objetivo de lo que debería ser el futuro de la grabación y reproducción de cintas.

Nace el casete

El resultado se dio a conocer al mundo en 1963, y el llamado "casete compacto" despegó rápidamente: fue "una sensación" desde el principio, dijo Ottens a Time en 2013, en el 50 aniversario del casete.

Lou Ottens nació en 1926, pasó de construir una radio para su familia durante la Segunda Guerra Mundial (supuestamente tenía una antena direccional, por lo que podía enfocarse en las señales de radio a pesar de los intentos de interferencia nazi) a desarrollar tecnología que democratizaría la música.

"Los cassettes nos enseñaron a usar nuestra voz, incluso cuando el mensaje provenía de las canciones de otra persona, compiladas minuciosamente en un mixtape", dijo Taylor.

Al describir lo poco que han cambiado las cosas, agregó: "Así que la próxima vez que hagas esa lista de reproducción perfecta en Spotify o envíes un enlace para compartir una canción, puedes agradecer a Lou Ottens".

Ottens fue famoso por su falta de sentimentalismo sobre el invento que ha representado unas 100 mil millones de ventas, según NRC. En una carrera dedicada a buscar una mayor fidelidad y tecnología avanzada, descartó las cintas como primitivas, propensas al ruido y la distorsión.

Fieles a sus raíces de bricolaje, los mixtapes de cassette han sido durante mucho tiempo los favoritos de los fanáticos del punk y el rock. Pero su legado también ocupa un lugar preponderante en el hip-hop, donde los aspirantes a raperos y productores han utilizado el enfoque para mostrar su capacidad para dividir otra música y crear algo nuevo.

El espíritu de las cintas mixtas ha sobrevivido e incluso ha prosperado, a pesar del cambio de la cinta magnética a los CD y los formatos digitales.

Lou Ottens y los discos compactos 

Casi 20 años después de que Philips introdujera las cintas de casete, Ottens ayudó a la empresa a desarrollar tecnología de discos compactos para el mercado de consumo y, con Sony, a decidirse por un formato que se convertiría en el estándar de la industria.

"A partir de ahora, el tocadiscos convencional está obsoleto", declaró Ottens cuando surgieron los reproductores de CD de producción.

En 2020, una amplia gama de músicos tuvo éxito vendiendo cintas de casete, desde Lady Gaga hasta Ozzy Osbourne y desde Selena Gomez hasta Gorillaz.

Se hicieron predicciones similares sobre la cinta de casete. Pero el interés en el formato ha aumentado en los últimos años, a pesar de la reestructuración de la industria de la música en la era digital y del streaming.

El resurgimiento está impulsado por una mezcla de nostalgia y aprecio por el estatus único de las cintas como formato tangible pero flexible. Durante décadas, los fanáticos de la música han usado mixtapes para seleccionar y compartir sus canciones favoritas. Las bandas sin firmar también han confiado en ellos como una forma de promover su música.

Para muchos, los casetes han mantenido su estatus de culto porque cumplen la doble promesa de ser asequibles y personales. Pueden contener cualquier cosa, desde una alineación cuidadosamente secuenciada de grabaciones raras hasta niños que montan su propio programa de radio.

"Es la forma más accesible, fácil y barata para que cualquiera pueda grabar una pieza de audio", dijo Matthew David, del sello musical Leaving Records, a NPR en 2011, cuando los casetes también disfrutaban de un renacimiento.

Las cintas de casete también se han convertido en objetos de colección. Cuando el debut en solitario de Raekwon Only Built 4 Cuban Linx ... llegó al mercado en 1995, por ejemplo, llegó en una rara cinta de color púrpura que se convirtió en una piedra de toque cultural y un artículo muy buscado.

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