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Perseverance de la NASA recopila piezas del rompecabezas de la historia de Marte

Perseverance recopila piezas del rompecabezas de la historia de Marte

Perseverance recopila piezas del rompecabezas de la historia de Marte

Las rocas que ha analizado para la recolección de muestras están ayudando al equipo a comprender mejor un pasado marcado por la actividad volcánica y el agua.

Por Erick Peraza

11/09/2021 08:27

El rover Perseverance Mars de la NASA recogió con éxito su primer par de muestras de rocas, y los científicos ya están obteniendo nuevos conocimientos sobre la región. Después de recolectar su primera muestra, llamada "Montdenier", el 6 de septiembre, el equipo recolectó una segunda, "Montagnac", de la misma roca el 8 de septiembre.

El análisis de las rocas de las que se tomaron las muestras de Montdenier y Montagnac y el intento de muestreo anterior del rover puede ayudar al equipo científico a reconstruir la línea de tiempo del pasado del área, que estuvo marcada por la actividad volcánica y los períodos de agua persistente.

"Parece que nuestras primeras rocas revelan un entorno sostenido potencialmente habitable", dijo Ken Farley de Caltech, científico del proyecto de la misión, que está dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. "Es un gran problema que el agua haya estado allí durante mucho tiempo".

La roca que proporcionó las primeras muestras de testigos de la misión es de composición basáltica y puede ser el producto de los flujos de lava. La presencia de minerales cristalinos en rocas volcánicas es especialmente útil en la datación radiométrica. El origen volcánico de la roca podría ayudar a los científicos a fechar con precisión cuándo se formó. Cada muestra puede servir como parte de un rompecabezas cronológico más grande; Colóquelos en el orden correcto y los científicos tendrán una línea de tiempo de los eventos más importantes en la historia del cráter. Algunos de esos eventos incluyen la formación del cráter Jezero, la aparición y desaparición del lago Jezero y los cambios en el clima del planeta en el pasado antiguo.

Es más, se han espiado sales dentro de estas rocas. Estas sales pueden haberse formado cuando el agua subterránea fluyó y alteró los minerales originales en la roca, o más probablemente cuando el agua líquida se evaporó, dejando las sales. Los minerales de sal en estos dos primeros núcleos de roca también pueden haber atrapado pequeñas burbujas de agua antigua marciana. Si están presentes, podrían servir como cápsulas microscópicas del tiempo, ofreciendo pistas sobre el clima antiguo y la habitabilidad de Marte. Los minerales de sal también son bien conocidos en la Tierra por su capacidad para preservar signos de vida antigua en Marte.

El equipo científico de Perseverance ya sabía que una vez un lago llenó el cráter; por cuánto tiempo ha sido incierto. Los científicos no pudieron descartar la posibilidad de que el lago de Jezero fuera un "destello en la sartén": las aguas de la inundación podrían haber llenado rápidamente el cráter de impacto y secarse en el espacio de 50 años, por ejemplo.

Pero el nivel de alteración que los científicos ven en la roca que proporcionó las muestras del núcleo, así como en la roca que el equipo apuntó en su primer intento de adquisición de muestras, sugiere que el agua subterránea estuvo presente durante mucho tiempo.

Esta agua subterránea podría haber estado relacionada con el lago que alguna vez estuvo en Jezero, o podría haber viajado a través de las rocas mucho después de que el lago se hubiera secado. Aunque los científicos aún no pueden decir si el agua que alteró estas rocas estuvo presente durante decenas de miles o millones de años, están más seguros de que estuvo allí el tiempo suficiente para hacer que el área fuera más acogedora para la vida microscópica en el mundo pasado.

"Estas muestras tienen un gran valor para futuros análisis de laboratorio en la Tierra", dijo Mitch Schulte de la Sede de la NASA, científico del programa de la misión. “Un día, es posible que podamos determinar la secuencia y el momento de las condiciones ambientales que representan los minerales de esta roca. Esto ayudará a responder la pregunta científica general sobre la historia y la estabilidad del agua líquida en Marte ".

Próxima parada, "South Séítah"

El rover Perseverance de la NASA está buscando en el suelo del cráter muestras que puedan traerse de regreso a la Tierra para responder preguntas profundas sobre la historia de Marte. Las muestras prometedoras se sellan en tubos de titanio que el rover lleva en su chasis, donde se almacenarán hasta que Perseverance las deje caer para ser recuperadas por una misión futura. Perseverance probablemente creará múltiples "depósitos" más adelante en la misión, donde dejará muestras para una futura misión que traerá a la Tierra. Tener uno o más depósitos aumenta la probabilidad de que se pueda acceder a muestras especialmente valiosas para su recuperación en la Tierra.

El próximo sitio de muestra probable de Perseverance está a solo 656 pies (200 metros) de distancia en "South Séítah", una serie de crestas cubiertas por dunas de arena, cantos rodados y fragmentos de roca que Farley compara con "platos rotos".

La muestra de perforación reciente del rover representa lo que probablemente sea una de las capas de roca más jóvenes que se pueden encontrar en el piso del cráter Jezero. South Séítah, por otro lado, probablemente sea más antiguo y proporcionará al equipo científico una mejor línea de tiempo para comprender los eventos que dieron forma al suelo del cráter, incluido su lago.

A principios de octubre, todas las misiones a Marte dejarán de estar al mando de su nave espacial durante varias semanas, una medida de protección durante un período llamado conjunción solar de Marte. No es probable que Perseverance se encamine al sur de Séítah hasta algún tiempo después de ese período.

Más acerca de Perseverance

El rover Perseverance continúa recorriendo la superficie de Marte.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos.

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA, enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverance Marte 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemis a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance, en La Verdad Noticias seguiremos los hallazgos de esta misión en Marte.

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