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NASA localiza el posible primer planeta que está fuera de nuestra galaxia

El planeta desconocido podría tener el tamaño de Saturno/Foto: Xataka

El planeta desconocido podría tener el tamaño de Saturno/Foto: Xataka

Mediante los telescopios Chandra y XMM Newton, la NASA ha encontrado lo que parece ser un planeta fuera de nuestra galaxia.

Por Patricia Montalvo

26/10/2021 12:35

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA por sus siglas en inglés), ha logrado localizar el tránsito de un planeta fuera de nuestra galaxia, después de que simulaciones por computadora encajan con una caída de la intensidad de luz procedente de un binario de rayos x en la galaxia del remolino.

El hallazgo ha sido reportado en Nature Astronomy por un equipo de astrónomos que utilizó los telescopios Chandra de la NASA y XMM Newton de la ESA. Algunos de los objetos más brillantes que se pueden estudiar en las galaxias externas son las llamadas binarias de rayos X.

Dicho procedimiento consisten en un objeto muy compacto, una estrella de neutrones o un agujero negro, que está comiendo material de una estrella compañera o "donante" que orbita a su alrededor. Recordemos que desde hace unos meses, los expertos descubrieron planetas habitables fuera del sistema solar.

Luz de rayos X lograron demostrar que hay un planeta desconocido

Estos primeros descubrimientos muestran que hay un planeta externo a la galaxia donde se encuentra la Tierra/Foto: Milenio

El material que cae es acelerado por el intenso campo gravitacional de la estrella de neutrones o el agujero negro y se calienta a millones de grados, produciendo una gran cantidad de rayos X brillantes. Los astrónomos esperan que, en teoría, los planetas que pasan frente a (en tránsito) tal fuente bloquearían estos rayos X, lo que provocaría una caída en la curva de luz de rayos X observada.

Rosanne Di Stefano del Centro de Astrofísica, Harvard & Smithsonian en los Estados Unidos, y sus colegas buscaron en los datos de Chandra y XMM-Newton de tres galaxias para tales tránsitos de rayos X, caídas en la luz que podrían explicarse por los planetas.

Y encontraron una señal muy especial en la Galaxia del Remolino (M51) que decidieron estudiar con más detalle. La caída ocurrió en el binario de rayos X M51-ULS-1 y bloqueó completamente la señal durante unas horas, antes de que regresara.

Posterior a ello, comenzó el juego de tachar cuidadosamente las posibles explicaciones, antes de que los investigadores pudieran siquiera considerar la opción de un planeta extragaláctico.

"Primero teníamos que asegurarnos de que la señal no fuera causada por nada más", dice en un comunicado Di DStefano, cuyo equipo argumenta en contra de una serie de posibilidades en su nueva publicación.

"Hicimos esto mediante un análisis en profundidad de la caída de rayos X en los datos de Chandra, analizando otras caídas y señales en los datos de XMM, y también modelando las caídas causadas por otros posibles eventos, incluido un planeta", explicaron.

NASA revela las posibles características que tiene este planeta

Se cree que el cuerpo celeste encontrado podría ser habitable/Foto: The Independent

El equipo de la NASA también especuló sobre las características del planeta basándose en sus observaciones: sería del tamaño de Saturno, orbitando el sistema estelar binario desde decenas de veces la distancia Tierra-Sol. 

Asimismo, haría una órbita completa aproximadamente cada 70 años y sería bombardeada con cantidades extremas de radiación, haciéndola habitable para la vida tal como la conocemos en la Tierra.

Esta larga órbita del planeta candidato también es una limitación para el estudio, porque el evento no puede repetirse en el corto plazo. Es por eso que el equipo tiene cuidado de decir que encontraron un posible planeta candidato, donde posiblemente algún día podría ser habitable; sin embargo, los miembros de la NASA seguirán estudiando este cuerpo celeste.

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