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Glaciar del Juicio Final tiene una fuente de agua caliente ¿de qué se trata?

Glaciar del Juicio Final tiene una fuente de agua caliente ¿de qué se trata?

Científicos e investigadores están temerosos por sus últimos descubrimientos respecto al conocido “Glaciar del Juicio Final”.

Por Yulsi Magaña

10/04/2021 11:18

Los investigadores han podido obtener datos del subsuelo del glaciar Thwaites, también conocido como 'Glaciar Doomsday' (Glaciar del Juicio Final), y han descubierto que el suministro de agua caliente debajo es mayor de lo que se pensaba, aumentando el temor de derretimiento.

Dichos hallazgos fueron publicados en la revista Science Advances, misma de la cual La Verdad Noticias se basa para informar que los descubrimientos fueron realizados por medio del submarino Ran, no tripulado, que se abrió paso bajo el frente del glaciar Thwaites.

La profesora Karen Heywood, de la Universidad de East Anglia, Reino Unido, explica que "esta fue la primera incursión de Ran en las regiones polares y su exploración de las aguas debajo de la plataforma de hielo fue mucho más exitosa de lo esperado".

"Planeamos ampliar estos emocionantes hallazgos con nuevas misiones el próximo año", dijo Heywood.

El sumergible ha medido, entre otras cosas, la fuerza, la temperatura, la salinidad y el contenido de oxígeno de las corrientes oceánicas que pasan por debajo del glaciar.

Enorme glaciar conocido como Glaciar del Juicio Final se derrite a una rápidez impresionante.

Incertidumbre sobre la Antártida Occidental por glaciar 

El nivel del mar global se ve afectado por la cantidad de hielo en la tierra, y la mayor incertidumbre en el pronóstico es la evolución futura de la capa de hielo de la Antártida Occidental, dice Anna Wahlin, profesora de oceanografía en la Universidad de Gotemburgo, Suecia, y autora principal de el nuevo estudio.

La capa de hielo de la Antártida occidental es responsable de alrededor del 10% de la tasa actual de aumento del nivel del mar y también es la que tiene más potencial para aumentar esa tasa porque los cambios más rápidos del mundo se están produciendo en el glaciar Thwaites.

Debido a su ubicación y forma, el Thwaites es especialmente sensible a las corrientes oceánicas cálidas y saladas que se abren paso debajo de él.

Este proceso puede provocar un deshielo acelerado en el fondo del glaciar y el desplazamiento hacia el interior de la denominada zona de varamiento, el área donde el agua congelada pasa de reposar en el fondo marino a flotar en el océano.

Debido a su ubicación inaccesible, lejos de las estaciones de investigación, en un área que generalmente está bloqueada por un espeso hielo marino y muchos icebergs, ha habido una gran escasez de mediciones in situ de esta área. Esto significa que existen grandes lagunas en el conocimiento de los procesos en esta región.

Grandes descubrimientos

Los resultados, que ofrecen las primeras mediciones realizadas bajo el glaciar Thwaites, se han utilizado para mapear las corrientes oceánicas debajo de la parte flotante.

Los investigadores también observaron que grandes cantidades de agua de deshielo fluyen hacia el norte y se alejan del frente del glaciar.

Los investigadores descubrieron que existe una conexión profunda hacia el este a través de la cual fluyen las aguas de Pine Island Bay, un cruce que antes se creía bloqueado por una cresta submarina.

El grupo de investigación también ha medido el transporte de calor en uno de los tres canales que conducen el agua caliente hacia el glaciar Thwaites desde el norte, los cuales no se conocían hasta ahora.

“Usando los sonares del barco, anidados con el mapeo oceánico de muy alta resolución de Ran, pudimos descubrir que hay diferentes caminos que toma el agua para entrar y salir de la cavidad de la plataforma de hielo, influenciados por la geometría del fondo del océano, “Explica el Dr. Alastair Graham de la Universidad del Sur de Florida.

Aunque la cantidad de hielo que se derrite como resultado del agua caliente no es mucho comparada con otras fuentes globales de agua dulce, el transporte de calor tiene un gran efecto a nivel local y puede indicar que el glaciar no es estable en el tiempo.

Las variaciones en la salinidad, la temperatura y el contenido de oxígeno indican que el área bajo el glaciar es un área activa hasta ahora desconocida en la que convergen y se mezclan diferentes cuerpos de agua, lo que es importante para comprender los procesos de deshielo en la base del hielo.

Como “buenas noticias”, Wahlin apunta que ahora, por primera vez, están recopilando los datos necesarios para caracterizar la dinámica del glaciar Thwaite. “Estos datos nos ayudarán a estimar mejor el deshielo en el futuro. Con la ayuda de las nuevas tecnologías, podremos mejorar los modelos y reducir la gran incertidumbre que existe ahora en torno a las variaciones globales del nivel del mar”, celebra.

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