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Estudio muestra que serán los océanos quienes acabarán con la capa de ozono

Estudio muestra que serán los océanos quienes acabarán con la capa de ozono

Los océanos se convertirán en una fuente de sustancias químicas a mediados del próximo siglo, que desvanecerá la capa de ozono.

Por Yulsi Magaña

16/03/2021 10:22

La nueva información que tiene La Verdad Noticias es que a medida que disminuyan las concentraciones atmosféricas de CFC-11, el océano global debería convertirse en una fuente de la sustancia química a mediados del próximo siglo.

Los océanos del mundo son un vasto depósito de gases, incluidos los clorofluorocarbonos que agotan la capa de ozono o CFC. Absorben estos gases de la atmósfera y los arrastran hacia las profundidades, donde pueden permanecer secuestrados durante siglos y más.

Los CFC marinos se han utilizado durante mucho tiempo como trazadores para estudiar las corrientes oceánicas, pero se asumió que su impacto en las concentraciones atmosféricas era insignificante.

Ahora, los investigadores del MIT han descubierto que los flujos oceánicos de al menos un tipo de CFC, conocido como CFC-11, de hecho afectan las concentraciones atmosféricas.

En un estudio que aparece hoy en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, el equipo informa que el océano global revertirá su papel de largo tiempo como sumidero de la potente sustancia química que agota la capa de ozono.

El cambio del océano ocurrirá un poco más rápido en el hemisferio norte

En 2075 los océanos comenzarán a “envenenar” la atmosfera

Los investigadores proyectan que para el año 2075, los océanos emitirán más CFC-11 a la atmósfera de lo que absorben, emitiendo cantidades detectables de la sustancia química para el 2130. Además, con el aumento del cambio climático, este cambio ocurrirá 10 años antes.

Las emisiones de CFC-11 del océano extenderán efectivamente el tiempo promedio de residencia de la sustancia química, haciendo que permanezca cinco años más en la atmósfera de lo que lo haría de otra manera. Esto puede afectar las estimaciones futuras de las emisiones de CFC-11.

Los nuevos resultados pueden ayudar a los científicos y legisladores a identificar mejor las fuentes futuras de la sustancia química, que ahora está prohibida en todo el mundo según el Protocolo de Montreal.

“Para cuando llegue a la primera mitad del siglo 22, tendrá suficiente flujo saliendo del océano que podría parecer que alguien está engañando al Protocolo de Montreal, pero en cambio, podría ser simplemente lo que se avecina fuera del océano”, dice la coautora del estudio Susan Solomon, profesora de Estudios Ambientales Lee y Geraldine Martin en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT.

"Es una predicción interesante y, con suerte, ayudará a los futuros investigadores a evitar confundirse acerca de lo que está sucediendo", Susan Solomon.

Un océano sobresaturado

El CFC-11 es un clorofluorocarbono que se usaba comúnmente para fabricar refrigerantes y espumas aislantes. Cuando se emite a la atmósfera, el químico desencadena una reacción en cadena que finalmente destruye el ozono, la capa atmosférica que protege a la Tierra de la dañina radiación ultravioleta.

Desde 2010, la producción y el uso de la sustancia química se ha eliminado en todo el mundo bajo el Protocolo de Montreal, un tratado global que tiene como objetivo restaurar y proteger la capa de ozono.

El hombre mismo produce el CFC-11, el químico letal para la atmósfera.

Desde su eliminación, los niveles de CFC-11 en la atmósfera han ido disminuyendo constantemente y los científicos estiman que el océano ha absorbido entre el 5 y el 10 por ciento de todas las emisiones de CFC-11 fabricadas.

Sin embargo, a medida que las concentraciones de la sustancia química continúan cayendo en la atmósfera, se predice que el CFC-11 se sobresaturará en el océano, empujándolo a convertirse en una fuente en lugar de un sumidero.

“Durante algún tiempo, las emisiones humanas fueron tan grandes que lo que iba al océano se consideró insignificante”, dice Solomon. "Ahora, mientras intentamos deshacernos de las emisiones humanas, descubrimos que ya no podemos ignorar por completo lo que está haciendo el océano".

Sus simulaciones muestran que el cambio del océano ocurrirá un poco más rápido en el hemisferio norte, donde se espera que los patrones de circulación oceánica a gran escala disminuyan, dejando más gases en el océano poco profundo para escapar de regreso a la atmósfera.

Sin embargo, conocer los impulsores exactos de la inversión del océano requerirá modelos más detallados, que los investigadores pretenden explorar.

“Algunos de los próximos pasos serían hacer esto con modelos de mayor resolución y enfocarse en patrones de cambio”, dice Scott. "Por ahora, hemos abierto algunas preguntas nuevas y geniales y hemos dado una idea de lo que uno podría ver".

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