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Dos planetas gaseosos son descubierto alrededor de una estrella como el Sol

Dos planetas gaseosos son descubierto alrededor de una estrella como el Sol

La ciencia ciudadana es una forma de que el público colabore con los investigadores y ahora son ellos que descubren dos planetas gaseosos.  

Por Yulsi Magaña

14/06/2021 10:10

Con siete años a Miguel le encanta hablar con su padre, César Rubio, sobre planetas y estrellas por lo que su padre un mecánico de Pomona, California, que fabrica piezas para equipos de minería y generación de energía dice de su hijo: “Trato de ocuparme de eso”.

César Rubio, ahora puede afirmar que también ayudó a descubrir dos planetas gaseosos, esto al formar parte de los 29 miles de voluntarios que participan en Planet Hunters TESS, proyecto de ciencia aficionada financiado por la NASA que busca evidencia de planetas más allá de nuestro sistema solar.

Recientemente en La Verdad Noticias informamos que científicos han dado a conocer un inusual hallazgo de súpertierra orbitando estrella fría, pero ‘la ciencia ciudadana’ es una forma en que el público colabora con los investigadores.

Planetas gaseosos y la estrella HD 152843

La estrella donde orbitan los dos planetas gaseosos tiene casi la misma masa que el Sol. (César Rubio y su hijo Miguel).

Los exóticos dos planetas gaseosos que fueron descubiertos, orbitan alrededor de una estrella que han llamado HD 152843 y que está ubicada a unos 352 años luz de distancia. Dicho “Sol” tiene aproximadamente la misma masa que el nuestro pero es 1.5 veces más grande y un poco más brillante.

En cuanto al primero de los dos planetas gaseosos, llamado planeta b, tiene el tamaño aproximado de Neptuno, es 3.4 veces más grande que la Tierra y su órbita tarda alrededor de 12 días.

El segundo es llamado ‘Planeta c’ y es 5.8 veces más grande que la Tierra y su período orbital es de entre 19 y 35 días. En nuestro propio sistema solar, ambos planetas estarían dentro de la órbita de Mercurio, que es de aproximadamente 88 días.

Nora Eisner, estudiante de doctorado en astrofísica en la Universidad de Oxford en el Reino Unido y autora líder del estudio, señaló: “Estudiarlos juntos, ambos al mismo tiempo, es realmente interesante para acotar las teorías de cómo los planetas se forman y evolucionan con el tiempo”.

TESS, la nave espacial de la NASA que descubre planetas gaseosos

La nave espacial TESS de la NASA ha identificado más de 100 planetas, entre ellos los dos planetas gaseosos en la estrella HD 152843.

TESS (por sus siglas de Transiting Exoplanet Survey Satellite), es una nave espacial de la NASA lanzada en abril de 2018. El equipo de TESS ha identificado más de 100 exoplanetas y más de 2 mil 600 candidatos que esperan confirmación, entre los recientes dos planetas gaseosos.

Planet Hunters TESS, que es gestionado a través del sitio web Zooniverse comenzó en diciembre de 2018, poco después de que los primeros datos de TESS se hicieran públicos. 

Por su parte, los voluntarios comenzaron a observar gráficos que muestran el brillo de diferentes estrellas a lo largo del tiempo y analizan cuál de ellas evidencia una breve caída en el brillo de la estrella y luego una escalada hacia arriba hasta el nivel original.

Lo anterior es muy importante, porque esto puede suceder cuando un planeta cruza frente a su astro, bloqueando un poco de luz, un evento llamado “tránsito”.

Es por ello que el proyecto Planet Hunters comparte cada gráfico de brillo, llamado “curva de luz”, con 15 voluntarios. El sitio web dispone de un algoritmo que recopila todas las curvas de luz presentadas por los voluntarios y selecciona aquellas que varias personas hayan marcado. 

Posteriormente Nora Eisner y sus colegas observan las curvas de luz mejor clasificadas y determinan cuáles serían buenas para el seguimiento científico.

Voluntarios TESS ayuda a identificar planetas gaseosos

Para identificar y comprobar que eran dos planetas gaseosos 15 científicos señalaron al menos dos tránsitos.

Los voluntarios son de gran ayuda para identificar los planetas gaseosos o cualquier tipo de planeta. Todo esto pese a que estamos en una era de técnicas informáticas sofisticadas como el aprendizaje automático.

Dado que los expertos no pueden entrenar perfectamente a los ordenadores para identificar las firmas de planetas potenciales, el ojo humano sigue siendo valioso. “Es por eso que se pierden muchos candidatos a exoplanetas y por qué la ciencia aficionada es excelente”, declaró Eisner.

Con la estrella HD 152843, los científicos aficionados observaron un gráfico que mostraba su brillo durante un mes de observaciones de TESS. La curva de luz mostró tres caídas distintas, lo que significa que al menos un planeta podría estar orbitando la estrella. Los 15 científicos señalaron al menos dos tránsitos.

Los científicos observaron con precisión a los dos planetas gaseosos cuando compararon los datos con sus modelos, estimaron que dos tránsitos provenían del planeta interior y el otro provenía de un segundo planeta exterior.

Para asegurarse de que las señales de tránsito provengan de planetas, en este caso los dos planetas gaseosos, y no de alguna otra fuente, como estrellas que se eclipsan entre sí, asteroides que pasan o los movimientos del propio TESS, los científicos necesitaban observar la estrella con un método diferente. 

Científicos aficionados utilizan el HARPS-N en telescopio español

HARPS y EXPRES buscan la presencia de los planetas gaseosos, o no gaseosos, examinando si la luz de las estrellas.

Los científicos usaron un instrumento llamado HARPS-N (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher for the Northern hemisphere) en el Telescopio Nazionale Galileo en La Palma, España, así como Expres (Extreme Precision Spectrometer), un instrumento en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona para confirmar los planetas gaseosos.

Tanto HARPS como EXPRES buscan la presencia de planetas examinando si la luz de las estrellas se “bambolea” debido a los mundos que orbitan alrededor de su astro. Esta técnica, llamada método de velocidad radial, también permite a los científicos estimar la masa de un cuerpo celeste distante.

Al momento los científicos no pudieron obtener una señal lo suficientemente clara para señalar las masas de los planetas, pero si hay suficientes datos de velocidad radial como para hacer estimaciones: aproximadamente 12 veces la de la Tierra para el planeta b y aproximadamente 28 veces para el planeta c.

Sus medidas validan las señales que indican la presencia de mundos, pero se necesitan más datos para confirmar sus masas. Los científicos continúan observando el sistema planetario con HARPS-N y esperan tener pronto más información sobre los planetas.

Los planetas HD 152843 son demasiado calientes y gaseosos para sustentar la vida tal como la conocemos, pero es valioso estudiarlos para que los científicos establezcan el rango de posibles mundos en nuestra galaxia.

Los científicos aficionados que clasificaron la curva de luz HD 152843 como una posible fuente de planetas gaseosos, o no gaseosos en tránsito, y tres moderadores del foro de discusión de Planet Hunters, fueron invitados a incluir sus nombres como coautores en el estudio que anuncia el descubrimiento de estos planetas.

Uno de los científicos ciudadanos es Alexander Hubert, un estudiante universitario de matemáticas y latín en Würzburg, Alemania, que planea ser maestro de escuela secundaria, ahora ha clasificado más de 10 mil  curvas de luz a través de Planet Hunters TESS.

Por lo que Hubert dijo: “A veces lamento que en nuestros tiempos tengamos que limitarnos a una, tal vez dos materias, como en mi caso, latín y matemáticas”, dijo Hubert. “Estoy muy agradecido de tener la oportunidad en Zooniverse de participar en algo diferente”.

Elisabeth Baeten de Lovaina, Bélgica, otra coautora del descubrimiento de los dos planetas gaseosos, y quien trabaja en la administración de reaseguros y dice que clasificar las curvas de luz en Planet Hunters TESS es “relajante”.

En cuanto a César Rubio el nuevo estudio es su primera publicación científica por lo que señaló respecto al gran descubrimiento de los dos planetas gaseosos. “Siento que estoy contribuyendo, aunque sea solo una pequeña parte”, agregando “Especialmente la investigación científica, me satisface”.

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