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Cómo fabricante de tecnología recuperó su encanto tras la muerte de Steve Jobs
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Cómo Apple recuperó su encanto tras la muerte de Steve Jobs

Steve Jobs cofundó Apple en 1984 y luego regresó años más tarde después de haber sido expulsado para revitalizar la empresa de tecnología para el próximo siglo.

por ErickPeraza

Cómo fabricante de tecnología recuperó su encanto tras la muerte de Steve Jobs

Cómo fabricante de tecnología recuperó su encanto tras la muerte de Steve Jobs

En agosto de 2014, el director de diseño de Apple, Jony Ive, voló a Nueva York en un jet lleno de relojes Apple.

Había organizado una presentación especial del nuevo producto de la compañía en el Hotel Carlyle en el Upper East Side, exclusivamente para la editora en jefe de Vogue, Anna Wintour.

Insistí en que Wintour viera el reloj ante el público en general, una solicitud inusual para “una empresa que mantuvo su trabajo envuelto en el misterio para poder revelar nuevos productos con un estilo mágico”, escribe el periodista Tripp Mickle en su nuevo libro, “Después de Steve: Cómo Apple se convirtió en una compañía de billones de dólares y perdió su alma” (Morrow), disponible ahora.

Pero esta fue la primera nueva categoría de productos de Apple después de la muerte en 2011 del cofundador, director ejecutivo y líder espiritual, Steve Jobs.

Pasé tres años secuestrado en la sede de Apple en Cupertino, California, “consumido por un proyecto que esperaba honrara a su difunto socio creativo y silenciara la cámara de eco de la duda sobre la continua capacidad de innovación de Apple”, escribe Mickle.

Esperaba hacer eso con el Apple Watch, que en muchos sentidos se hizo eco de la evolución del iPhone, un producto que permitía a sus propietarios reproducir música, videos, juegos y acceder al GPS, entre otras comodidades, además de hacer llamadas.

El Apple Watch podría convertirse en algo más que un simple juguete tecnológico, pensé, pero un recipiente para "llevar a Apple a un futuro más brillante".

Además, el Apple Watch estaba destinado a responder la pregunta que todos tenían en mente después de la muerte de Jobs: ¿podría existir Apple sin su Walt Disney?

Antes de su muerte, el propio Jobs se preocupó por la comparación con Disney. Sabía que después de que el magnate de Hollywood muriera de cáncer de pulmón en 1966, el imperio de Disney fracasó mientras intentaba forjar su propia identidad.

Los empleados preguntaron "¿Qué haría Walt?" en lugar de dar sus propios saltos creativos. “Jobs quería que Apple desafiara el destino de Disney”, escribe Mickle.

Cuando Jobs regresó a Apple en 1997, después de ser expulsado de la empresa que creó en 1985, no perdió el tiempo en ascender a Ive, de 30 años, que era solo otro miembro del equipo de diseño, a Vicepresidente Senior de Diseño.

En Ive, vio un alma gemela; eran "almas gemelas", que compartían una pasión por la perfección absoluta, escribió el biógrafo de Jobs, Walter Isaacson.

Jobs fue el John Lennon del Paul McCartney de Ive, escribe Mickle. “Mientras que Jobs era locuaz, directo e insistente, yo era tranquilo, constante y paciente”.

Como Jobs le dijo a Isaacson, a Ive se le dio “más poder operativo que a cualquier otra persona en Apple, excepto a mí. No hay nadie que pueda decirle qué hacer, o qué hacer.

Jobs primero le encargó a Ive que creara una PC que no solo fuera funcional sino alegre. Le pregunté a su equipo de ingenieros: “¿Cómo queremos que la gente se sienta con respecto a esta computadora? ¿Cómo hacemos algo que parezca novedoso, pero no amenazante?

Su objetivo era crear una computadora que pareciera que se originó en un episodio de la caricatura "Los Supersónicos": futurista pero familiar.

Cómo Apple recuperó su encanto tras la muerte de Steve Jobs
iMac, uno de los éxitos de Jobs para la compañía.

El equipo de Ive dio a luz al iMac, que se lanzó al mundo en mayo de 1998, y la demanda fue abrumadora.

Según Apple, vendieron aproximadamente una iMac cada segundo entre 1998 y 2001. Se convirtió en la computadora más vendida en los Estados Unidos y sigue siendo la más vendida en la historia de la compañía.

Al crecer en un suburbio de Londres, su padre, un profesor de diseño de secundaria, animó a Ive a desmontar dispositivos electrónicos como radios y despertadores para ver cómo funcionaban.

Su curiosidad por la electrónica lo llevó a lanzar Tangerine, una agencia de diseño emergente con sede en Londres, que diseñó todo, desde cepillos de dientes hasta inodoros.

Después de que Ive ganó un contrato de consultoría con Apple, quedaron tan impresionados que le pidieron al joven de 25 años que se mudara a Silicon Valley en 1992 y se convirtiera en miembro permanente del equipo de diseño de Apple.

El regreso de Steve Jobs a Apple

Cuando Jobs regresó a Apple, se convirtió en el mayor animador de Ive, animando al diseñador a abrazar su instinto de perfeccionismo.

Cuando visitaba las fábricas chinas que fabricaban productos de Apple, me molestaba ver a los trabajadores en la línea de montaje manipular las piezas con demasiada rudeza. “No quiero que toque nuestros productos”, se quejaba de ciertos trabajadores de la fábrica. "¡Mira cómo está tocando el costado!"

Su perfeccionismo también lo llevó a ver defectos que otros no podían ver. Mientras estaba sentado con su vicepresidente de diseño de fabricación en una sala del aeropuerto de Hong Kong, eché un vistazo a la barra de acero inoxidable y anuncié en voz baja: "Puedo ver cada costura en esta barra".

Su amigo y colega, que no vio nada irregular en el metal plateado liso de la barra, simplemente se encogió de hombros y dijo: "Tu vida debe ser jodidamente miserable".

Como líder en Apple, tengo la reputación de ser amable, ya sea simplemente manteniendo las puertas abiertas para los compañeros de trabajo o enviando champán y flores a su personal mientras estaban de vacaciones familiares.

Pero también podía ser difícil, como cuando exigió silencio absoluto en la oficina del estudio y excluyó a los ingenieros que mencionaron los costos como un obstáculo.

Aquellos que se atrevieron a mencionar el dinero "más tarde descubrirían que su placa ya no tenía acceso al estudio", escribe Mickle. “Su admisión había sido revocada silenciosamente”.

La muerte de Jobs en 2011 a causa de un raro cáncer de páncreas destrozó a Ive. Para sus compañeros de trabajo, parecía "perdido en un desierto de dolor", escribe Mickle.

Pero también sabía que su difunto amigo y jefe no quería que se rindiera, especialmente cuando los medios “ponen en duda el futuro de Apple”.

Razonaron que su cofundador había dado a luz a la empresa y luego la había resucitado. Sin él, se habría marchitado… Apple estaba condenada”.

Jobs estaba decidido a no permitir que eso sucediera. Creía que Apple “operaba como una estrella de mar”, escribe Mickle, y en sus últimos días, Jobs “presionó para mantener unidas las patas de la estrella de mar de Apple”.

Esto significó no solo ascender a Tim Cook de director de operaciones a director general, sino también reunirse periódicamente con Ive en su lecho de muerte para hablar sobre el futuro de la empresa.

Insté a su junta directiva a otorgar subvenciones de acciones de retención al equipo ejecutivo, y se me entregaron aproximadamente $60 millones en acciones para garantizar que se quedara en Apple.

Pero el iPhone 4S de Apple, que se lanzó en 2011 el mismo día que murió Jobs, fue un desastre.

“Los inversores se deshicieron de las acciones, lo que hizo que el precio de las acciones de Apple cayera hasta un cinco por ciento y borrara miles de millones de dólares en valor de mercado”, escribe Mickle. “Fue un rechazo de taquilla”.

El iPhone de 2012 fue tan mal recibido que envió el precio de las acciones de Apple a un mínimo de seis meses y borró $ 160 mil millones de su valor de mercado, "casi tanto como el valor total de Coca-Cola ese año", escribe Mickle.

Estaba decidido a darle a Apple una corrección de rumbo. Había estado pensando mucho en Fitbits, la tecnología portátil que no hacía mucho más que seguir tus pasos, y quería ver hasta dónde podía llevar la tecnología portátil.

Durante una sesión de lluvia de ideas de 2011 con su equipo de ingenieros, escribió solo una palabra en la pizarra de borrado en seco en su sala de conferencias: reloj inteligente.

He tenido muchas ambiciones para el Apple Watch. Él y su equipo querían "liberar a la gente de la tiranía de sus teléfonos", escribe Mickle.

Su aspecto era tan importante para Ive, si no más, que su funcionamiento. Le he mostrado a sus diseñadores imágenes de otros relojes inteligentes en el mercado. “Estos productos carecen de humanidad”, resopló.

La mayoría de las grandes ideas del equipo finalmente fueron abandonadas. El control de la glucosa y el electrocardiograma incorporado se consideraron demasiado complicados.

Y el plan de incluir un microchip que pudiera detectar el cáncer, un pensamiento que les rondaba mucho la cabeza, dada la muerte de su fundador, se archivó después de que “consideraron los riesgos legales de proporcionar a los clientes falsos positivos o negativos.

Y el daño potencial a la marca que podría ocurrir si Apple se convirtiera en un mensajero de la fatalidad, tocando las muñecas de las personas para entregar una notificación sombría: tienes cáncer y puedes morir”.

Pero cuando finalmente conocí a Wintour en Nueva York para darle un adelanto, "desenvolviendo delicadamente los relojes de las muestras de cuero como si estuviera desenvolviendo un regalo", ella no vio lo que faltaba.

La editrix quedó fascinada con el producto y "impresionada por la forma en que el diseño estaba a la par con una obra de arte pero... funcional".

Y cuando Tim Cook, CEO de Apple desde la muerte de Jobs, presentó oficialmente el Apple Watch en un evento en vivo en Cupertino el 9 de septiembre de 2014, presentándolo como una "computadora de moda para la muñeca", la multitud se puso de pie con un estruendoso aplauso. .

Además, en un gran alejamiento de Jobs, quien generalmente reconocía a sus equipos de pasada pero se llevaba la mayor parte del crédito por desarrollar un nuevo producto, Cook pidió a sus colegas de Apple que se pusieran de pie y fueran reconocidos por su trabajo.

Destacó a Ive y lo elogió “por su increíble contribución en el Apple Watch”.

Ahora, "encontré que toda la sala aplaudía por él", escribe Mickle.

Al mes siguiente, la élite de la moda de Francia celebró a Ive y su diseño en un evento Apple Watch al que asistieron Wintour, los mejores diseñadores Karl Lagerfeld y Azzedine Alaïa, e invitados de primer nivel como Lenny Kravitz, Salma Hayek y Mick Jagger.

Pero si bien el diseño de Ive había impresionado a la élite mundial de la moda, había cautivado, lo que es más importante, a los clientes de Apple desde hace mucho tiempo, quienes veían a Jobs no solo como un director ejecutivo sino como el santo patrón de su culto.

“Algunos se tatuaron el logotipo corporativo [de Apple] o frases publicitarias en sus muñecas”, escribe Mickle. “Jobs asumió un control casi mesiánico sobre ellos”.

El producto de Ive atrajo una devoción propia. Para 2021, se vendieron 100 millones de Apple Watch, con estimaciones de que para fines de 2022, más personas tendrán un Apple Watch que una Mac.

El proceso de construcción del reloj "había galvanizado a la fuerza laboral de Apple y le había dado un propósito", escribe Mickle. “Sacudió a su liderazgo de su dolor colectivo y los desafió a liderar la empresa hacia adelante”.

Mientras tanto, Ive, que pasó la mayor parte de sus años en Apple en la sombra, dejó la empresa en 2019 para lanzar su propia firma de diseño, LoveFrom.

Según Mickle, "se había cansado de la burocracia de Apple". La empresa se había convertido en “una máquina con un corazón de piedra”, y los contadores tenían más voz en la toma de decisiones.

Apple no ha fracasado en la ausencia de Ive. A partir de 2022, se convirtió en la primera empresa de EE. UU. en alcanzar un valor de mercado de 3 billones de dólares.

Ive no ha sido reemplazado por nadie con "tanto poder e influencia", escribe Mickle, ya que su "influencia dominante" sería imposible de replicar.

Aunque todavía es un asesor de la empresa, no tiene un control real, y el equipo de diseño actual de Apple le dijo a Mickle que hoy están "sujetos a más presiones de costos" que durante el mandato de Ive.

Una vez habían "fabricado productos que habían cambiado el mundo", le dijo a Mickle el antiguo equipo de diseño de Ive. Pero hoy, el legado de Apple se trata más de "hacer una tonelada de dinero".

En La Verdad Noticias seguiremos las noticias más recientes de Apple como que proveedor perdería pedidos de iPhone 14 tras intentar hacer trampa.

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