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Asteroide eliminó a los dinosaurios pero ayudó a las bacterias
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Asteroide eliminó a los dinosaurios pero ayudó a las bacterias

Timothy Bralower, profesor de geociencias en la Universidad Estatal de Pensilvania, dijo que las bacterias son organismos que se recuperan días o décadas

por LaVerdad

Asteroide eliminó a los dinosaurios pero ayudó a las bacterias

Asteroide eliminó a los dinosaurios pero ayudó a las bacterias

La realidad es que el asteroide que terminó con los dinosaurios hace unos 66 millones de años estuvo cerca de aniquilar la vida en la Tierra.

El choque del asteroide Chicxulub destruyó el 76 por ciento de todas las especies y casi toda la vegetación del planeta. Esto fue porque el polvo nubló la atmósfera y bloqueó el sol, entonces la fotosíntesis se redujo y el fitoplacton en los océanos dejó de producir oxígeno.

También abundó la oscuridad y estaba extremadamente caliente en el cráter dejado por el asteroide y muy frío en todas partes, estas condiciones hicieron complicado que la mayoría de la vida resistiera.

Aunque en los días, semanas y décadas luego de la catástrofe, las microbacterias regresaron al cráter.

“Estamos hablando de organismos que se recuperan en días o décadas. Desde un punto de vista geológico, ese descubrimiento es bastante importante”, mencionó Timothy Bralower, profesor de geociencias en la Universidad Estatal de Pensilvania.

Millones de años después del choque del asteroide, los geólogos hicieron una perforación al anillo máximo del asteroide, el centro del cráter, y centrándose en los biomarcadores que dejaron las microbacterias millones de años antes, realizaron una línea de tiempo sobre cómo la vida regresó luego del golpe del asteroide.

Los descubrimientos fueron publicados el mes anterior en la revista Geology.

“(Las bacterias) se recuperaron. Esto es muy consistente con lo que sabemos sobre las bacterias hoy en día: pueden crecer en cualquier lugar”, señaló Bralower, coautor del artículo, a CNN.

Las bacterias son unos de los organismos más resistentes de la Tierra. Las han encontrado dentro del hielo, en cuevas subterráneas profundas y ocultas dentro de las aguas termales.

Así que no resulta extraño que hayan podido sobrevivir al cráter Chicxulub, enterrado en la península de Yucatán en México. Lo que resulta muy extraño, indicó Bralower, es la rapidez con la que los microbios pudieron volver.

Luego de que el asteroide impactó la Tierra hace unos 66 millones de años, provocó un tsunami masivo, que se piensa midió 90 metros de altura, que depositó sedimentos en el asteroide.

Asteroide Chicxulub

Entre ese sedimento existieron cianobacterias, microorganismos con la capacidad de hacer fotosíntesis y jugadores fundamentales en el ciclo del nitrógeno. El registro geológico expone que estos microbios se depositaron de forma inmediata luego de que se formó el cráter.

“Básicamente, los primeros sobrevivientes, los primeros habitantes del cráter, fueron microbios”.

Las comunidades microbianas en el cráter se quedaron en un "estado constante de flujo dinámico" en los millones de años que pasaron, redactaron los autores.

De forma eventual, luego de que el polvo que bloqueaba el sol se asentara, el fitoplancton se recuperó velozmente y empezó a fotosinteziar y producir más oxígeno, en gran parte al resurgimiento de las plantas terrestres.

“Los microbios allanaron el camino para órdenes superiores de vida”, comentó Bralower.

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“El desarrollo y la productividad del fitoplancton estuvo acompañado por transiciones importantes en los suministros de nutrientes y oxígeno que dieron...

...forma a la recuperación de la vida microbiana. Pasaron muchas cosas en tan poco tiempo", declaró Grice, profesora de la Universidad de Curtin.

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