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Vaticano: La historia de cómo se creó la sede católica más importante

Vaticano: La historia de cómo inició la sede católica más importante

Muchos conocemos o hemos escuchado sobre la Ciudad del Vaticano pero pocos conocen la historia real.

Por L Gavilla

10/03/2021 02:27

La historia del Vaticano como sede de la Iglesia Católica comenzó con la construcción de una basílica sobre la tumba de San Pedro en Roma en el siglo IV d.C. El área se convirtió en un popular lugar de peregrinaje y distrito comercial, aunque fue abandonado tras el traslado de la corte papal a Francia en 1309.

Después del regreso de la Iglesia en 1377, se erigieron monumentos famosos como el Palacio Apostólico, la Capilla Sixtina y la nueva Basílica de San Pedro dentro de los límites de la ciudad. La Ciudad del Vaticano se estableció en su forma actual como nación soberana con la firma de los Pactos de Letrán en 1929.

El área frente a la orilla occidental del río Tíber que comprende el Vaticano fue una vez una región pantanosa conocida como Ager Vaticanus. Durante los primeros años del Imperio Romano, se convirtió en una región administrativa poblada por costosas villas, así como un circo construido en los jardines de la madre del emperador Calígula.

Después de que gran parte de Roma fuera arrasada por un incendio en el 64 d. C., el emperador Nerón ejecutó a San Pedro y otros chivos expiatorios cristianos en la base de la colina del Vaticano, donde fueron enterrados en una necrópolis.

¿Quién y cuándo se construyó el Vaticano?

Habiendo abrazado el cristianismo con el Edicto de Milán en 313, el emperador Constantino I comenzó a construir una basílica sobre la tumba de San Pedro en 324. La Basílica de San Pedro se convirtió en un centro espiritual para los peregrinos cristianos, lo que llevó al desarrollo de viviendas para clérigos y la formación de un mercado que se convirtió en el próspero distrito comercial de Borgo.

Tras un ataque de piratas sarracenos que dañó San Pedro en 846, el Papa León IV ordenó la construcción de un muro para proteger la santa basílica y sus recintos asociados. Terminado en 852, el muro de 39 pies de altura encerraba lo que se inauguró Leonine City, un área que cubre el actual territorio del Vaticano y el distrito de Borgo. Las paredes se ampliaron y modificaron continuamente hasta el reinado del papa Urbano VIII en la década de 1640.

Aunque el pontífice vivía tradicionalmente en el cercano Palacio de Letrán, el Papa Símaco construyó una residencia adyacente a San Pedro a principios del siglo VI. Fue ampliado cientos de años más tarde por Eugenio III e Inocencio III, y en 1277 se montó un pasaje cubierto de media milla de largo para unir la estructura al Castillo de Sant'Angelo. Sin embargo, todos los edificios fueron abandonados con el traslado de la corte papal a Aviñón, Francia, en 1309, y durante el siguiente medio siglo la ciudad cayó en mal estado.

¿Cómo se creó la Ciudad del Vaticano?

Tras el regreso de la Iglesia Católica en 1377, el clero trató de restaurar el brillo de la ciudad amurallada. Nicolás V alrededor de 1450 comenzó la construcción del Palacio Apostólico, eventualmente el hogar permanente de sus sucesores, y su colección de libros se convirtió en la base de la Biblioteca Vaticana. En la década de 1470, Sixto IV comenzó a trabajar en la famosa Capilla Sixtina, con frescos creados por artistas destacados del Renacimiento como Botticelli y Perugino.

Se produjeron cambios significativos en la ciudad después de que Julio II se convirtió en Papa en 1503. Julio encargó a Miguel Ángel que pintara el techo de la Capilla Sixtina en 1508, y el arquitecto Donato Bramante encargó el diseño del Patio Belvedere. El pontífice también decidió derribar la Basílica de San Pedro de 1.200 años de antigüedad y que Bramante construyera una nueva en su lugar.

La muerte de Julio en 1513 y Bramante al año siguiente llevó a una disputa de décadas sobre cómo continuar el proyecto, hasta que Miguel Ángel puso fin al estancamiento en 1547 con su decisión de seguir el diseño original de Bramante. Giacomo della Porta completó la célebre cúpula de San Pedro en 1590, y el trabajo en la gran estructura finalmente terminó en 1626. Midiendo 452 pies de alto y abarcando 5.7 acres, el nuevo San Pedro se mantuvo como la iglesia más grande del mundo hasta la finalización de Costa de Marfil. Basílica de Nuestra Señora de la Paz de Yamoussoukro en 1989.

Así se formó la Ciudad del Vaticano

Los Museos Vaticanos se originaron a partir de la colección de esculturas de Julio II, su primera galería abierta al público por el Papa Clemente XIV en 1773 y ampliada por el Papa Pío VI. Los papas posteriores continuaron reforzando las colecciones de renombre a lo largo de los años, con el Museo Egipcio Gregoriano, el Museo Etnológico y la Colección de Arte Religioso Moderno y Contemporáneo entre las adiciones.

Los papas tradicionalmente mantuvieron el poder sobre los territorios regionales conocidos como Estados Pontificios hasta 1870, cuando el gobierno italiano unificado reclamó prácticamente toda la tierra fuera de las murallas de la ciudad. Se produjo un enfrentamiento entre la iglesia y el gobierno secular durante los siguientes 60 años, hasta que se alcanzó un acuerdo con los Pactos de Letrán en febrero de 1929. Firmados por Benito Mussolini en nombre del rey Víctor Manuel III, los pactos establecieron a la Ciudad del Vaticano como una entidad soberana distinta de la Santa Sede, y otorgó a la iglesia $ 92 millones como compensación por la pérdida de los Estados Pontificios.

El Vaticano sigue siendo el hogar del Papa y la Curia Romana, y el centro espiritual de unos 1.200 millones de seguidores de la Iglesia Católica. El estado-nación independiente más pequeño del mundo, cubre 109 acres dentro de una frontera de 2 millas y posee otros 160 acres de propiedades en lugares remotos. Junto con los edificios y jardines centenarios, el Vaticano mantiene sus propios sistemas bancarios y telefónicos, oficina de correos, farmacia, periódicos y estaciones de radio y televisión. Entre sus 600 ciudadanos se encuentran los miembros de la Guardia Suiza, un destacamento de seguridad encargado de proteger al Papa desde 1506.

Secretos del Vaticano que podrían ser revelados

Después de décadas de controversia sobre el fracaso del Papa Pío XII en condenar el asesinato en masa de judíos de Europa durante la Segunda Guerra Mundial, los archivos del Vaticano que cubren su papado están por fin abiertos a los investigadores. Pío XII, cuyo nombre de nacimiento es Eugenio Pacelli, es vilipendiado por algunos por no hablar en contra del Holocausto.

Es venerado por otros que lo han promovido a la santidad. Su largo papado, que se extiende desde 1939 hasta 1958, sigue siendo objeto de un intenso debate. Para aquellos de nosotros que hemos estado tratando durante años de superar la maraña de polémicas que rodean al Papa y de captar el papel que jugó el Vaticano durante la guerra, la sensación de anticipación es grandiosa.

El interés de los medios por la apertura de los archivos ha sido intenso. Una gran multitud de periodistas de todo el mundo llenó la sala de prensa del Vaticano el 20 de febrero para una sesión informativa. Los académicos se agolparon en un taller del Vaticano que se llevó a cabo al día siguiente para explicar cómo se ha organizado la masa de documentos y cómo se puede acceder a ellos. Aquellos de nosotros que hemos escrito sobre el papado y la guerra hemos sido asediados con solicitudes de entrevistas.

Datos interesantes del Vaticano

La Ciudad del Vaticano toma el título por varios superlativos: algunos afirman que alberga las obras de arte más famosas del mundo, otros dicen que es el lugar más espiritual del mundo para los católicos. Pero hay una cosa que es indiscutible y es que es el país más pequeño del mundo. La ciudad-estado independiente cubre poco más de 100 acres. Eso es más pequeño que el Central Park de 843 acres de la ciudad de Nueva York, amigos.

Con aproximadamente 842 residentes, también es el país más pequeño por población. Pero no se deje engañar por su tamaño: tiene su propia oficina de correos (y sellos para el caso), estación de tren, estación de radio, bandera e himno; opera medios de comunicación; y emite pasaportes. Incluso acuña sus propios euros (las monedas están grabadas con la cabeza del Papa). Eso es más o menos del tamaño.

La Iglesia Católica ha existido durante mucho, mucho tiempo, pero eso no es cierto para la Ciudad del Vaticano. De hecho, el país italiano recién nació en 1929 con la firma del Tratado de Letrán, que lo reconoció como un estado independiente. Curiosamente, fue Benito Mussolini, el jefe del gobierno italiano en ese momento, quien firmó en la línea de puntos para oficializar las cosas.

Italia puede tener la mayor cantidad de listados de la UNESCO que cualquier país, pero la Ciudad del Vaticano es el único país designado como un sitio de la UNESCO. Hizo el corte en 1984. Consejo: obtenga un sello en su pasaporte como prueba futura de que visitó el destino que tiene este tipo de derecho a la fama.

La Basílica de San Pedro se asienta sobre una ciudad de los muertos

Una necrópolis romana se encontraba en la colina del Vaticano en tiempos paganos. Cuando un gran incendio arrasó gran parte de Roma en el 64 d. C., el emperador Nerón, tratando de quitarse la culpa a sí mismo, acusó a los cristianos de iniciar el incendio. Los ejecutó quemándolos en la hoguera, despedazándolos con fieras y crucificándolos. Entre los crucificados se encontraba San Pedro, discípulo de Jesucristo, líder de los Apóstoles y primer obispo de Roma, quien supuestamente fue enterrado en una tumba poco profunda en la colina del Vaticano.

En el siglo IV y con el reconocimiento oficial de la religión cristiana en Roma, el emperador Constantino comenzó la construcción de la basílica original sobre el antiguo cementerio con lo que se creía que era la tumba de San Pedro en el centro. La actual basílica, construida a partir del siglo XVI, se asienta sobre un laberinto de catacumbas y la supuesta tumba de San Pedro.

Calígula capturó el obelisco que se encuentra en la Plaza de San Pedro

El emperador romano Calígula construyó un pequeño circo en los jardines de su madre en la base de la colina del Vaticano donde se entrenan los aurigas y donde se cree que Nerón martirizó a los cristianos. Para coronar el centro del anfiteatro, Calígula hizo que sus fuerzas transportaran desde Egipto un pilón que originalmente se encontraba en Heliópolis.

El obelisco, hecho de una sola pieza de granito rojo que pesa más de 350 toneladas, fue erigido para un faraón egipcio hace más de 3.000 años. En 1586 se trasladó a su ubicación actual en la Plaza de San Pedro, donde cumple una doble función como reloj de sol gigante.

Durante casi 60 años, los papas se negaron a abandonar el Vaticano

Los papas gobernaron una colección de Estados Pontificios soberanos en toda Italia central hasta que el país se unificó en 1870. El nuevo gobierno secular se había apoderado de toda la tierra de los Estados Pontificios con la excepción de la pequeña parte del Vaticano, y una especie de guerra fría. luego estalló entre la iglesia y el gobierno italiano. Los papas se negaron a reconocer la autoridad del Reino de Italia y el Vaticano permaneció fuera del control nacional italiano.

El Papa Pío IX se autoproclamó “prisionero del Vaticano” y durante casi 60 años los papas se negaron a abandonar el Vaticano y someterse a la autoridad del gobierno italiano. Cuando las tropas italianas estaban presentes en la Plaza de San Pedro, los papas incluso se negaron a dar bendiciones o aparecer desde el balcón que da al espacio público.

Los papas no vivieron en el Vaticano hasta el siglo XIV

Juan XII, además de ser el hijo ilegítimo de su predecesor, llegó a ser conocido como “El papa fornicario”.

Incluso después de la construcción de la Basílica de San Pedro original, los papas vivieron principalmente en el Palacio de Letrán en Roma. Incluso abandonaron la ciudad por completo en 1309 cuando la corte papal se trasladó a Aviñón, Francia, después de que el rey Felipe IV dispuso que un cardenal francés fuera elegido Papa. Siete papas, todos franceses, gobernaron desde Aviñón, y el papado no regresó a Roma hasta 1377, cuando el Palacio de Letrán se había incendiado y el Vaticano comenzó a usarse como residencia papal.

Sin embargo, era necesario hacer mucho trabajo de reparación porque el Vaticano había caído en tal mal estado que los lobos cavaron en busca de cuerpos en el cementerio y las vacas incluso deambularon por la basílica.

La Guardia Suiza fue contratada como fuerza mercenaria

La Guardia Suiza, reconocible por su armadura y coloridos uniformes de la era del Renacimiento, ha estado protegiendo al pontífice desde 1506. Fue entonces cuando el Papa Julio II, siguiendo los pasos de muchas cortes europeas de la época, contrató a una de las fuerzas mercenarias suizas para su protección personal. El papel de la Guardia Suiza en la Ciudad del Vaticano es estrictamente proteger la seguridad del Papa. Aunque el ejército permanente más pequeño del mundo parece ser estrictamente ceremonial, sus soldados son tiradores altamente capacitados y altamente capacitados. Y, sí, la fuerza está compuesta en su totalidad por ciudadanos suizos.

En 1277, se construyó un pasaje cubierto elevado de media milla de largo, el Passetto di Borgo, para unir el Vaticano con el castillo fortificado de Sant'Angelo a orillas del río Tíber. Sirvió como una ruta de escape para los papas, sobre todo en 1527 cuando probablemente salvó la vida del Papa Clemente VII durante el saqueo de Roma. Mientras las fuerzas del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V arrasaban la ciudad y asesinaban a sacerdotes y monjas, la Guardia Suiza detuvo al enemigo el tiempo suficiente para permitir que Clemente llegara de manera segura al Castillo de Sant'Angelo, aunque 147 de las fuerzas del Papa perdieron la vida en la batalla.

Ciudadanos de la Ciudad del Vaticano viven en el extranjero

En 2011, el número de personas con ciudadanía del Vaticano ascendía a 594. Ese número incluía 71 cardenales, 109 miembros de la Guardia Suiza, 51 miembros del clero y una monja dentro de los muros del Vaticano. El grupo más grande de ciudadanos, sin embargo, fueron los 307 miembros del clero en posiciones diplomáticas en todo el mundo. Con Benedicto XVI residiendo como Papa emérito en el Vaticano, la población aumentará en uno cuando se nombre un nuevo Papa.

A medida que Roma se expandió, la contaminación lumínica de la ciudad hizo cada vez más difícil para los astrónomos del Observatorio Vaticano, ubicado a 15 millas de la ciudad en la residencia de verano papal en Castel Gandolfo, ver los cielos nocturnos, por lo que en 1981 el observatorio abrió una segunda investigación. centro en Tucson, Arizona. El Vaticano realiza investigaciones astronómicas con un telescopio de última generación que se encuentra en la cima del Monte Graham en el sureste de Arizona.

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