Mundo

Variante andina del COVID-19 ¿es más peligrosa que las otras?

Variante andina del COVID-19 ¿es más peligrosa que las otras?

Variante andina del COVID-19 ¿es más peligrosa que las otras?

La variante andina del COVID-19 circula en en Argentina y países de Sudamérica y tiene a los hospitales al borde del colapso.

Por Yulsi Magaña

21/06/2021 09:09

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha solicitado un estudio y análisis de la nueva mutación del virus Sars-CoV-2, la variante andina del COVID-19 o mejor conocida como “Lambda”, la cual fue encontrada por primera vez en agosto del 2020 en Perú.

Hasta el momento los investigadores han atribuido el incremento de la transmisibilidad en en Argentina y países de Sudamérica a esta nueva variante andina del COVID-19, misma que pudiera estar llevando a los hospitales al colapso debido a su alto nivel de contagio.

Por mutación el COVID-19 es ocho veces más infeccioso que la cepa de Wuhan, por lo que está claro que hoy se está lidiando con una enfermedad que se propaga mucho más fácil que la versión china del 2019.

Esto se debe en parte por la aparición de variantes nuevas y mejoradas que se vuelven difíciles de contener, ya que los virus siempre utilizan diferentes técnicas para seguir infectando.

La última de ellas que fue incorporada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) es la variante andina del COVID-19, conocida como  Lambda y que se denominó C.37. Fue el pasado martes 15 de junio que la OMS declaró que esta nueva versión del virus debe ser considerada "Variante de interés" (VOI).

Variante andina del COVID-19 y otras de interés

La OMS tiene dos tipos de variantes a estudiar, la de interés y la de preocupación.

La OMS colocó a la variante andina del COVID-19 en el grupo del tipo "Variante de interés" (VOI) donde se encuentran otras seis mutaciones de Sars-CoV-2 y que, al confirmar su transmisión comunitaria, debe ser debidamente investigada por los científicos para medir su impacto en los países donde se presenta, particularmente en América del Sur.

La VOI ha sido identificada como causa de transmisión comunitaria o de múltiples casos/grupos de COVID-19.

Entre las variantes del tipo "Variante Preocupante" (VOC), sólo hay cuatro, la Británica Alfa, la India Delta, la Sudafricana Beta y la Brasileña Gamma.

Estas últimas por lo general presentan un aumento de la transmisibilidad y de su virulencia, y como consecuencia, disminuyen la eficacia de las medidas sociales, las vacunas y otros tratamientos disponibles.

Características de la variante andina del COVID-19

Aumenta sustancialmente la transmisión.

De acuerdo a la OMS, la variante andina del COVID-19 o Lambda se asocia con "tasas sustanciales de transmisión comunitaria en varios países", entre ellos, Argentina, Perú, Chile y Ecuador.

  • Implicaciones fenotípicas 

Tras un periodo de monitoreo, la OMS concluyó que la variante andina del COVID-19 puede tener "implicaciones fenotípicas", como un posible "aumento de la transmisibilidad" o de la "resistencia a los anticuerpos neutralizantes".

Según GISAID, sitio que recopila datos del coronavirus y la influenza, hasta el 15 de junio la variante andina del COVID-19 estaba presente en al menos 29 países en el mundo, pero particularmente en América del Sur.

  • Consecuencias en Chile

En Chile, la presencia de la variante andina del COVID-19 ha aumentado rápidamente con el tiempo y actualmente representa el 32% de los casos secuenciados reportados en los últimos 60 días, según la OMS. Esto implica que Lambda está circulando a tasas similares a la variante brasileña gamma (33%) y muy por encima de la británica alpha (4%).

Chile no ha podido bajar sus altos índices de contagio y los hospitales se mantienen al borde del colapso, a pesar del rápido avance de su programa de vacunación con más de 9 millones de personas inoculadas con dos dosis, casi la mitad de la población del país.

  • Consecuencias en Perú 

En Perú, la OMS asegura que las autoridades del país informaron que, desde abril de este año, el 81% de sus casos de COVID-19 se han asociado con la variante andina del COVID-19 y se ha visto fuertemente golpeado por la enfermedad, convirtiéndose en la nación con la mayor tasa de mortalidad del mundo a fines de mayo.

  • Consecuencias en Argentina

Argentina "informó una prevalencia creciente de la variante andina del COVID-19 desde la tercera semana de febrero de 2021, y entre el 2 de abril y el 19 de mayo de 2021, la variante representó el 37% de los casos de COVID-19 secuenciados", dice la OMS.

Es una situación preocupante para los científicos latinoamericanos ya que se enfrentan a serios problemas para superar la pandemia y acumulan más de un millón de muertes. Los hospitales colapsados junto a un retraso del proceso de vacunación en muchos países han supuesto una especial dificultad para contener la covid-19.

Transmisibilidad y síntomas de la variante andina del COVID-19

Existe un ligero cambio en el síntoma de la variante Lambda.

El doctor en microbiología molecular y coordinador del Laboratorio de genómica Microbiana de Perú, Pablo Tsukayama, ha estado detrás de las investigaciones que identificaron el nuevo linaje de SARS-CoV-2.

Tsukayama dijo que todavía quedan muchas dudas por resolver respecto a Lambda pero que, posiblemente, tiene una mayor transmisibilidad.

Señaló que "Lo más probable es que sea más transmisible porque es la única manera de explicar su rápido crecimiento. En Chile y Perú ha seguido avanzando fuertemente, mientras que en la provincia de Buenos Aires ya representa más del 40% de los casos".

"Y el solo hecho de que sean más transmisibles, se traduce en más hospitalizaciones y fallecidos", Pablo Tsukayama.

A Sudamérica le ha ido realmente mal. Y esto es en parte por la variante gamma y ahora por Lambda. Los países en los que han estado estas dos variantes han pasado de una situación mala al descontrol, con segundas olas mucho más severas.

  • Síntomas de la nueva variante Lambda

El Dr. Tsukayama dice que no se han reportado mayores cambios frente a los que ya se conocen con las otras mutaciones pero que, basado en algunos informes anecdóticos de doctores, podría haber una mayor frecuencia de problemas intestinales.

  • Resistencia de Lambda a la vacuna

En cuanto a las vacunas, Tsukayama afirma que aún no hay información concreta sobre si la inoculación pierde eficacia frente a esta mutación. En la misma línea, el reporte de la OMS advierte que se requiere más investigación para "validar la efectividad continua de las vacunas".

Mientras que la OMS dice que por el momento hay "evidencia limitada" sobre el impacto de la variante andina del COVID-19, es urgente realizar más estudios que puedan ayudar a comprender mejor su alcance con el fin de encontrar fórmulas que ayuden a controlar su propagación.

Síguenos en Google News, Facebook y Twitter para mantenerte informado.