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Trágica historia de Los cuatro de Groveland, 72 años después

Trágica historia de Los cuatro de Groveland, 72 años después

Trágica historia de Los cuatro de Groveland, 72 años después

Los cuatro de Groveland fueron injustamente condenados por el delito de violación y tuvieron que pasar 72 años para que fueran exculpados del delito.

Por Yulsi Magaña

23/11/2021 08:58

En 1949 cuatro jóvenes fueron acusados de violar a una adolescente blanca en Estados Unidos, algunos fueron condenados pero otros fueron asesinados. Charles Greenlee, Walter Irvin, Samuel Shepherd y Ernest Thomas, conocidos como los Cuatro de Groveland.

Su familias lucharon por décadas para que se reconociera su inocencia, algo que pasó 72 años después cuando un tribunal de circuito del estado de Florida los exoneró de los cargos que pesaban en su contra. Lo trágico fue que ninguno vivió lo suficiente para verse exculpado de las injustas acusaciones.

El caso de Los Cuatro de Groveland viene a la memoria ahora que recientemente un jurado declaró inocente a Kyle Rittenhouse de todos los cargos, incluido de asesinato.

La historia de Los cuatro de Groveland

Norma Padgett una menor de 17 años contó a la policía que fue violada por un cuarte de hombres negros, Los cuatro de Groveland.

En julio de 1949, Norma Padgett, una adolescente blanca de 17 años, le contó a la policía que Greenlee, Irvin, Shepherd y Thomas “Los cuatro de Groveland” habían atacado el auto donde se encontraba con su marido regresando a casa después de un baile.

Pero además, dijo que los  jóvenes la habían secuestrado y violado en la localidad de Groveland, en Florida, Estados Unidos y aun cuando no habían suficientes pruebas, el testimonio de Norma Padgett catapultó el futuro de los jóvenes que tenían entre 16 y 26 años en ese momento.

En ese momento, Shepherd e Irvin estaban en el ejército mientras que Thomas como Greenlee estaban casados, el problema era que en la época el racismo era evidente, algo que no ha cambiado mucho, porque en las personas negras fueron culpables de repunte COVID-19 en Texas.

Horroroso asesinato para el joven Thomas, uno de Los cuatro de Groveland poco después del presunto incidente fue perseguido por un grupo de más de 1.000 hombres y recibió cientos de disparos, mientras que los otros tres fueron golpeados violentamente mientras estaban bajo custodia policial, antes de ser condenados por un jurado compuesto exclusivamente de personas blancas.

La situación fue tal que para parar la dura golpiza Shepherd y Greenlee se vieron obligados a decirles a los agentes del FBI que habían violado a Padgett, pero Irvin siempre mantuvo su inocencia. Aún así, los tres acabaron con cicatrices y hematomas por todo el cuerpo y dientes rotos.

Al poco tiempo Samuel Shepherd uno de Los cuatro de Grovelad fue asesinado a tiros por el alguacil Willis McCall mientras era trasladado a un nuevo juicio, mientras que Irvin, por su parte, se salvó por poco de ser ejecutado en 1954 y su sentencia fue conmutada por cadena perpetua con libertad condicional. En 1969, un año después de que le otorgaran libertad condicional, que murió.

Por su parte, Greenlee, también fue condenado a cadena perpetua y puesto en libertad condicional en 1962, y fue el único que logró vivir más tiempo, estuvo con su familia hasta su muerte en abril de 2012.

Los cuatro de Groveland declarados inocentes

Los jueces de la época sabían que la violación nunca ocurrió.

Fue Heidi Davis, una jueza administrativa de la corte de circuito del condado de Lake, anuló este lunes las sentencias para Greenlee e Irvin. Mientras que el tribunal desestimó las acusaciones contra Thomas y Shepherd quienes nunca fueron juzgados. Thomas fue asesinado antes de tener un juicio y Shepherd antes de que se emitiera una sentencia.

Carol Greenlee, la hija de Greenlee, señaló que había estado buscando la exoneración de los cargos sobre su padre desde finales de la década de 1960, a pesar de que él le había prohibido hacerlo porque el caso le resultaba muy doloroso.

En agosto, un grupo de investigadores habló con un nieto de Jesse Hunter, el fiscal estatal que estaba encargado del caso. Broward Hunter confesó haber encontrado correspondencia en la oficina legal de su abuelo que sugerían que Jesse Hunter y el juez que presidía el juicio sabían que la violación nunca ocurrió.

Los investigadores también se mostraron escépticos con respecto a la evidencia proporcionada por James Yates, un ayudante del alguacil que fue el testigo principal del estado en los juicios de 1949 y de 1951. Por lo que este caso es considerado como una injusticia racial histórica.

En 2017, el gobierno del estado de Florida emitió una "disculpa sincera" a las familias de los de Los cuatro de Groveland y recomendó aplicar indultos póstumos.

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