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Segunda ola de coronavirus: ¿Qué lecciones podemos aprender de Asia?

Estos son algunas de las lecciones que deberían aprender los países, luego de que China fuese el primero en experimentar el COVID-19

por LaVerdad

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Asia fue el primer lugar en experimentar el coronavirus COVID-19, imponer bloqueos y luego emerger de ellos. También fue el primero en experimentar nuevos grupos de infecciones, con grupos de clubes nocturnos en Seúl, la frontera entre Rusia y China y en otros lugares.

Aunque es temprano para sacar conclusiones, ¿se pueden aprender las lecciones?

1. Ola, espiga o racimo: es inevitable

Términos como segunda ola, picos o grupos de casos se agrupan, pero ¿qué significan?

Médicamente, una segunda ola se refiere al resurgimiento de la infección en una parte diferente de una población después de una disminución inicial. La OMS dice que las pandemias pasadas se han caracterizado por "oleadas de actividad que se extendieron durante meses".

En Asia, hemos visto grupos aislados y picos regionales en el número de infecciones. y es difícil predecir cómo se desarrollarán.

Pero para Jennifer Rohn, bióloga celular del University College de Londres, una segunda ola de infecciones por coronavirus ya no es una cuestión de "si", sino de "cuándo y qué devastador".

Incluso los países con estrategias efectivas para hacer frente a la pandemia a través de pruebas, rastreo y gestión de bloqueos, como Corea del Sur, han visto picos y grupos de casos.

Entonces, cuando la Organización Mundial de la Salud dice que el virus puede estar aquí para quedarse, las naciones deben entender que experimentarán nuevos casos. El desafío es cómo predecirlos, rastrearlos y manejarlos.

2. Las restricciones pueden tener que regresar

"No seas demasiado optimista", advierte el profesor Alistair McGuire, presidente de economía de la salud en el Departamento de Política de Salud, London School of Economics.

"Un bloqueo exitoso no significa que un área estará libre del coronavirus".

La región de Hokkaido, en Japón, fue una de las primeras en imponer un encierro severo a fines de febrero. A mediados de marzo, el número de casos nuevos se había reducido a uno o dos por día.

Las medidas funcionaron tan bien que se levantó el estado de emergencia y, en abril, las escuelas habían reabierto sus puertas. Pero menos de un mes después, el estado de emergencia tuvo que reintroducirse, ya que la isla luchó con una abrupta segunda ola de infecciones.

Esa segunda restricción se ha levantado, pero las autoridades saben que esto puede volver a ocurrir, hasta que se encuentre una vacuna.

También en China, las restricciones se suavizaron a medida que disminuyeron los casos, pero a mediados de mayo, se informaron nuevos grupos, incluso en la ciudad de Wuhan, donde surgió el virus por primera vez.

En Shulan, en la provincia de Jilin, en el noreste de China, docenas de casos llevaron al gobierno a reintroducir allí estrictas condiciones de cierre.

En Corea del Sur, el último grupo en un centro logístico en las afueras de Seúl llevó al cierre de más de 200 escuelas que solo habían estado abiertas durante días.

3. Cuarentena de visitantes extranjeros

Los picos en las provincias chinas de Jilin y Heilongjiang se atribuyeron a casos importados de la vecina Rusia.

En un caso, ocho ciudadanos chinos que regresaron de Rusia dieron positivo, lo que provocó la cuarentena de otros 300 que habían viajado en el mismo período de tiempo.

Durante algún tiempo, China había visto que el número de casos importados excedía las transmisiones locales y adoptó medidas de cuarentena severas para combatir esto. Por ejemplo, todos los vuelos internacionales con destino a Pekín se están desviando a otras ciudades donde se someten a inspección y se ponen en cuarentena.

A finales de 2019 se comenzaron a detectar casos de covid-19
Extranjeros tendrán que someterse a diversas medidas

Hong Kong estableció sistemas, como brazaletes electrónicos para quienes llegan del extranjero, para rastrear los movimientos de las personas y garantizar que se cumplan las cuarentenas.

Pueden sentirse poco sofisticados, pero los expertos coinciden en que tales medidas son importantes.

4. No pierdas el impulso de "prueba y rastreo"

A principios de febrero, Corea del Sur había desarrollado rápidamente un sistema para llevar a cabo alrededor de 10,000 pruebas gratuitas diarias, al tiempo que confiaba en aplicaciones y tecnología GPS para rastrear casos, dándole el marco para aplastar rápidamente cualquier nuevo brote.

Les permitió "establecer sistemas de alerta locales, por lo que incluso si la situación general está bajo control pero surge un nuevo enfoque, esa ubicación particular puede bloquearse", agrega el Dr. Rohn.

Un grupo de nuevas infecciones, registrado por primera vez el 12 de mayo, después de semanas sin casi ningún caso doméstico nuevo, fue rápidamente rastreado y vinculado a ubicaciones específicas en el popular distrito de clubes nocturnos de Seúl. Ahora han rastreado a 90,000 personas en relación con eso.

Casi 300 infecciones se han relacionado con los clubes: fue un rastreo integral que ayudó a los funcionarios a seguir su progreso a través de la población.

"Sabemos que esta es una enfermedad realmente infecciosa", agrega el profesor McGuire.

"Solo hay que mirar lo que sucedió en Corea del Sur, un país con políticas eficientes ... una vez que se relajaron, tuvieron un repunte. Una sola persona logró infectar a más de 100 en un solo fin de semana".

Los Centros Coreanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (KCDC) ahora han podido establecer el origen de varios de estos casos.

El brote en la ciudad china de Shulan, cerca de la frontera rusa, se remonta a un trabajador de lavandería que infectó a otras 13 personas inicialmente, pero las autoridades aún no han descubierto cómo lo consiguió.

Los CDC de China dijeron que podría tener que realizar más investigaciones epidemiológicas y biológicas para ver si su virus era una versión de lo que circulaba en Rusia.

"Mientras se encuentren los casos, se investiguen y se rastreen oportunamente, la epidemia se puede extinguir rápidamente y no debería haber brotes", dijo Wu Zunyou, epidemiólogo chino, a los medios locales, enfatizando cuán cruciales son las pruebas consistentes y el rastreo.

5. Y no pruebes una vez, prueba dos veces

"No solo necesitamos saber quién tiene el virus ... también necesita una prueba de anticuerpos para saber quién la tuvo", dice el profesor McGuire.

"Esto es importante porque es muy probable que esas personas sean inmunes al virus y es poco probable que puedan volver a contraer el virus, al menos a corto plazo", agrega Ashley St John, profesora asistente de la Facultad de Medicina de Duke-NUS En Singapur.

Al principio del brote de Singapur, dos grupos no relacionados se vincularon mediante la realización de pruebas serológicas en dos individuos que resultaron tener el virus, pero eran asintomáticos. Fue un avance crucial que ayudó a las autoridades a contener el virus en ese momento.

"Dado que el virus puede causar una enfermedad asintomática o leve, puede propagarse antes de que una persona sepa que está enfermo. No estoy al tanto de que todavía se esté haciendo pruebas de inmunidad a nivel nacional, pero se ha utilizado efectivamente en Singapur para vincular grupos e identificar casos sospechosos ", agrega el profesor St John.

Aunque no está en todo el país en Singapur, se están realizando pruebas de inmunidad en ciertos sectores vulnerables, por ejemplo, entre los maestros de preescolar.

Su lógica es que si puede averiguar quién podría haber tenido la enfermedad, pero no es infeccioso ahora, puede enviarlos de regreso al trabajo.

6. Un servicio de salud pública adaptable

También es importante observar qué pueden aprender los servicios de salud pública, dice la profesora Judit Vall, que ha estado monitoreando cómo los sistemas de salud hacen frente, de la Facultad de Economía de la Universitat de Barcelona.

"En esta pandemia, el sector de la salud ha demostrado que puede reinventarse y adaptarse rápidamente", dice ella.

China construyó un hospital de 1,000 camas en Wuhan en solo ocho días, y lideró el camino sobre cómo planificar y organizar hospitales de campaña de emergencia.

"Los hospitales y centros de atención primaria en todo el mundo han aprendido mucho de otros, pero también de ellos mismos", dice el profesor Vall, "y estarán en una mejor posición para manejar la próxima ola cuando llegue".

Lo más importante, esto ha puesto de manifiesto la necesidad de seguir reinvirtiendo en salud pública para que los países puedan existir en un estado de preparación.

Finalmente, el profesor Vall destaca el cuidado de la salud mental de los trabajadores de la salud.

"Hay estudios en Asia [a raíz de Sars y Mers] que muestran cómo, después de una experiencia como esta, los trabajadores de la salud pueden sufrir trastornos de estrés postraumático", dice ella.

7. No hay "una solución"

Pero tal vez, la principal lección a tener en cuenta es que "no hay una sola medida o táctica que haya marcado la diferencia" por sí sola, dice el Dr. Naoko Ishikawa, Gerente de Incidentes Covid-19 de la OMS para la Región del Pacífico Occidental.

"No se trata solo de las restricciones de distanciamiento físico. Muchos de los países y áreas de esta región han hecho todas estas cosas, a través de un enfoque integral de todo el gobierno y toda la sociedad", agrega.

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"No hay inmunización en la población", dice el Dr. Rohn, y "hasta que tengamos una vacuna efectiva y accesible, todos seguimos en riesgo".

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