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Rover de la NASA en Marte busca nueva vida EXTRATERRESTRE; así cambiará el mundo

Rover de la NASA en Marte busca nueva vida EXTRATERRESTRE; así cambiará el mundo

El rover Perseverance aterrizará en Marte este 18 de febrero en busca de vida extraterrestre; esto es lo que debes saber.

Por Naye Valdez

18/02/2021 09:43

La búsqueda de residentes del planeta rojo comenzó hace casi cuatro décadas, cuando la NASA envió dos naves espaciales, los módulos de aterrizaje Viking, a Marte. Su tarea era demostrar que el planeta, aunque rojo, no está muerto.

Los módulos de aterrizaje inicialmente enviaron datos que parecían consistentes con organismos similares a bacterias en el suelo. Pero con un análisis más detallado, el optimismo inicial se agrió. ¿Había vida en Marte? La NASA concluyó: Probablemente no.

Esta respuesta imprecisa fue frustrantemente ambigua, especialmente para un experimento de mil millones de dólares. Entonces, la NASA ahora está adoptando un enfoque diferente en su búsqueda de microbios. A diferencia de los módulos de aterrizaje Viking, el nuevo rover Perseverance no busca signos químicos del metabolismo.

Se informó a La Verdad Noticias que, en cambio, suponiendo que aterrice con éxito este jueves 18 de febrero, Perseverance recorrerá los demacrados paisajes de Marte en busca de sedimentos. Estos podrían contener pistas sobre organismos que cabeceaban y giraban en mares desaparecidos hace mucho tiempo.

Está programado que el rover Perseverance aterrice en Marte este 18 de febrero.

La razón es simple: si Marte alguna vez tuvo vida, los muertos seguramente superarán en número a los vivos y, por lo tanto, es más probable que los encuentren.

El lugar de aterrizaje propuesto para Perseverance, el cráter Jezero, parece una antigua cuenca del lago alimentada por un río seco, un feliz coto de caza para un rover que merodea por los restos desecados de los primeros habitantes.

Se espera que las muestras almacenadas en caché por Perseverance sean recolectadas y devueltas a la Tierra por una misión futura, para ser analizadas en laboratorios terrestres. No habrá un momento "Eureka" para Perseverance; si se encuentran "marcianos", se encontrarán en la Tierra.

¿Qué pasará si la NASA encuentra vida en Marte?

Pero si eso sucede, será más que una interesante historia científica. Así como el pasado ahora está dividido en "antes" y "después" de la revolución copernicana, el descubrimiento de bacterias marcianas muertas hace mucho tiempo cambiará permanentemente la visión de la humanidad sobre su propia importancia, indicó Seth Shostak, astrónomo senior del Instituto SETI para NBC News.

Sin embargo, hay una cosa que podría atenuar el impacto de encontrar vida (muerta) en Marte. Si resulta que los organismos marcianos estaban relacionados con la vida terrestre, si ambos tienen la misma biología de ADN, entonces el descubrimiento puede apuntar a la forma en que la vida puede extenderse accidentalmente entre mundos, haciendo autostop en terrones de tierra arrojados al espacio por impactos de meteoritos. Eso sería interesante, sí.

La misión de la NASA es descubrir vida en Marte

Pero mucho más portentoso sería descubrir que nuestro sistema solar ha tenido una "segunda génesis"; que la vida en la Tierra y Marte tiene orígenes diferentes. Eso implicaría que la vida es un lugar común en el cosmos.

Si es así, sería casi seguro que en otros lugares entre los billones de planetas de la Vía Láctea, la vida ha evolucionado a un estado de inteligencia autoconsciente. El simple hecho de empezar la vida no garantiza esto; Seguramente habría múltiples mundos donde la vida se queda como escoria de estanque. Pero ese no puede ser el caso de todos los planetas o lunares que generan biología. La inteligencia tiene valor para la supervivencia.

Entonces, encontrar vida en Marte debería obligarnos a abandonar la noción de que somos privilegiados, que los humanos son los únicos habitantes sensibles del universo.

De hecho, no solo tendríamos un fuerte indicador de compañía cósmica, sino que podríamos inferir que está muy extendido. Incluiría seres que están mucho más allá de nuestro propio nivel técnico, dado que el Sol y sus planetas son relativamente nuevos en el universo, miles de millones de años más jóvenes que el sistema solar promedio.

Tal comprensión sería tan consecuente para nuestra propia imagen como cuando aprendimos que no estamos separados de la fauna de nuestro mundo, sino simplemente una parte de ella.

De repente, nos enfrentaríamos a la probabilidad de que todo lo que logremos tenga paralelos en las acciones de otros invisibles, y que lo que encontramos hermoso y valioso debe tener mil millones de definiciones en otros lugares. Los científicos, que disfrutan de ser los primeros en saber algo, se darán cuenta de que muchos otros seres también lo han aprendido. Podríamos estar seguros de que existen vastas bibliotecas de conocimiento en las que no podemos entrar.

¿Y la religión? La teología ha criticado de manera famosa los descubrimientos científicos anteriores que aparentemente disminuyeron nuestra posición central en el cosmos, desde Galileo hasta Darwin. ¿Cómo reaccionaría al saber que no solo nuestro planeta no es único, sino que tampoco lo son sus habitantes más famosos?

Una encuesta de Survata de 2013 sugiere que la respuesta podría ser más positiva de lo que pensamos. Según los encuestados, hasta un tercio de los miembros de las principales religiones occidentales pueden creer ya en la vida extraterrestre.

Incluso la Iglesia Católica, conocida por censurar a Galileo, está aceptando al menos la posible existencia de seres sintientes en otras partes del universo. (El Papa Francisco ha expresado específicamente su disposición a bautizar a los marcianos).

Perseverance podría ponernos de nuevo en un camino recorrido por mucho tiempo. En el siglo XVIII, los telescopios se volvieron lo suficientemente potentes como para discernir los casquetes polares y las marcas de la superficie de Marte.

El planeta rojo era el único mundo que conocíamos donde las condiciones podrían ser similares a las de la Tierra. Esta semejanza lanzó una creencia duradera en la vida marciana, y el vehículo Perseverance es la última táctica de la ciencia para cazarlo, vivo o muerto.

Pero lo que puede parecer una búsqueda sencilla de una hipótesis de larga data, si tiene éxito, tendría implicaciones de gran consecuencia filosófica, aseguró Seth Shostak.

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