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Rastrean fuente de misteriosas ondas de radio espaciales dentro de nuestra galaxia

Rastrean fuente de misteriosas ondas de radio espaciales dentro de nuestra galaxia

Rastrean fuente de misteriosas ondas de radio espaciales dentro de nuestra galaxia

La explosión de ondas de radio en la Vía Láctea probablemente provino de una estrella de neutrones

Por Adriana Chuc

05/11/2020 08:12

Durante más de una década, los astrónomos han estado intrigados por los orígenes de misteriosos y fugaces estallidos de ondas de radio que llegan de galaxias lejanas. Ahora, los científicos han descubierto la primera explosión de este tipo en la Vía Láctea y la han rastreado hasta su origen probable: un pequeño remanente giratorio de una estrella colapsada a unos 30,000 años luz de la Tierra.

La detección sorpresa ha entregado a los investigadores la evidencia más sólida hasta el momento de que algunas, si no todas, las ráfagas de radio rápidas, o FRB, son desencadenadas por estrellas de neutrones compactas y altamente magnetizadas llamadas magnetares, objetos exóticos que nacen en las brasas de las supernovas. Daniele Michilli, astrofísico de la Universidad McGill en Montreal que trabaja en el Experimento Canadiense de Mapeo de la Intensidad del Hidrógeno, o telescopio Chime, declaró:

“Esta es la ráfaga de radio más luminosa jamás detectada en nuestra galaxia”.

El primer avistamiento de FRB se produjo en 2007 cuando Duncan Lorimer y su alumno David Narkevic trabajaron a través de observaciones archivadas del plato de radio Parkes en Australia. El intenso estallido de ondas de radio duró menos de cinco milisegundos, y lo que lo había producido era un misterio. Los científicos han registrado docenas más desde entonces, todos desde más allá de nuestra propia galaxia.

El último descubrimiento se produjo el 28 de abril cuando el telescopio Chime detectó un FRB de milisegundos de largo procedente de una región del cielo donde acecha una magnetar llamada SGR1935 + 2154. Un segundo telescopio menos sofisticado, hecho de postes de metal y latas de pastel, conocido como Survey for Transient Astronomical Radio Emission 2, o Stare2, confirmó rápidamente el avistamiento, junto con una explosión de rayos X de la misma fuente.

Chris Bochenek, un astrofísico de Caltech que ayudó a construir Stare2, dijo que él y sus colegas le habían dado al proyecto un 10% de posibilidades de detectar un FRB en la Vía Láctea. “Cuando miré los datos por primera vez, me quedé paralizado y básicamente paralizado por la emoción”, dijo.

"El hecho de que hayamos detectado tal explosión en la Vía Láctea es sorprendente".

Las ráfagas de radio rápidas, o FRB, son desencadenadas por magnetares.

El análisis de la señal, denominada FRB 200428, encontró que el magnetar emitía tanta energía en ondas de radio en un milisegundo como el sol en medio minuto. Los detalles del descubrimiento se publican en tres estudios independientes en Nature.

Si bien el descubrimiento no significa que todas las ráfagas de radio rápidas provengan de magnetares, señala a los objetos como una fuente que los astrónomos ahora observarán más de cerca.

Las ráfagas de radio rápidas son un misterio

Una cuestión importante que queda por resolver es cómo los magnetares desencadenan explosiones de radiación tan intensas. Una idea es que los magnetares están distorsionados por "terremotos estelares" que abren sus superficies y liberan grandes explosiones de energía. Otra es que las poderosas llamaradas de los magnetares chocan con las partículas en el espacio, produciendo intensas ondas de choque y campos magnéticos que azotan a los electrones, liberando ráfagas de ondas de radio en el proceso.

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Duncan Lorimer, astrofísico de la Universidad de West Virginia, que no participó en el último trabajo, calificó el hallazgo como "un desarrollo increíblemente importante" que mostró que los magnetares eran "fuentes realmente creíbles de FRB".

"En el pasado, pensamos en los magnetares, pero creo que era más propenso a una fuente única como una fusión de estrellas de neutrones", dijo.