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Protesta mundial por asesinato de dos niñas y el secuestro de un político en Paraguay

Una operación militar dirigida a un pequeño grupo insurgente ha dado lugar a acusaciones de encubrimiento del gobierno en la muerte de dos niñas de Argentina


 

por LaVerdad

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La semana pasada el presidente de Paraguay, Mario Abdo Benítez, elogió una redada la semana pasada en un campamento guerrillero como una operación exitosa que mató a dos militantes.

A los pocos días, el gobierno estaba luchando por una explicación, pues las dos personas que habían asesinado eran en realidad niñas, de 11 y 12 años, que estaban visitando el campamento desde Argentina. Esta revelación provocó una protesta internacional.

Ahora, un exvicepresidente está siendo rehén en lo que los investigadores creen que pudo haber sido un ataque de represalia llevado a cabo por el grupo guerrillero marxista.

Los dos acontecimientos han aumentado repentinamente los riesgos de un conflicto de un año entre el gobierno paraguayo y el Ejército Popular de Paraguay, un pequeño movimiento guerrillero que había ganado poca tracción en su intento por derrocar al estado.

"Esto es una guerra", dijo el ministro del Interior, Euclides Acevedo, en una conferencia de prensa el jueves por la mañana.

Secuestro a ex vicepresidente

El secuestro de Óscar Denis Sánchez, el exvicepresidente, ocurrió el miércoles a unas 20 millas de donde las fuerzas gubernamentales mataron a las dos niñas durante la redada del 2 de septiembre en el campamento de combatientes rebeldes.

El presidente Mario Abdo Benítez había viajado a la zona remota en el noreste del país la semana pasada para elogiar la operación como un golpe de inteligencia que asestó un gran golpe a los insurgentes, conocido como el EPP.

Federico González, ministro de Asuntos Internacionales, dijo a los periodistas poco después de la redada que un grupo de unos 12 combatientes huyó del campamento luego de la “operación rápida” y que dos combatientes habían sido asesinadas.

Pero en un par de días, ese relato desencadenó una reacción violenta después de que quedó claro que los supuestos militantes caídos eran en realidad dos niñas de Argentina que habían estado visitando a sus padres en el campamento.

Desde entonces, el gobierno ha revisado su versión de lo sucedido en numerosas ocasiones ante las crecientes críticas en Paraguay y Argentina.

Reacción de indiganción

En la prensa local se publicaron fotos de las niñas muertas con uniformes de estilo militar. Las autoridades dijeron que enterraron los cuerpos rápidamente, siguiendo un protocolo diseñado para prevenir la propagación del coronavirus.

También dijeron que quemaron los uniformes militares que supuestamente llevaban las niñas, pero solo después de que un médico forense declaró que las niñas parecían estar entre mediados y finales de la adolescencia.

Los funcionarios de Paraguay analizaron las huellas dactilares de las niñas a través de una base de datos nacional, pero no encontraron coincidencias. Eso los llevó a buscar ayuda del gobierno argentino en un esfuerzo por establecer quiénes habían sido asesinados.

Una vez reveladas sus identidades, las familias de las niñas y el gobierno argentino reaccionaron con indignación.

"No es posible creer que quienes presenciaron estos hechos no se dieron cuenta de la tierna edad de las niñas", dijo la cancillería argentina en un comunicado.

Familiares acusaron al ejército paraguayo de enterrar apresuradamente los cuerpos para encubrir lo sucedido. Las Naciones Unidas y el gobierno argentino ahora están presionando al gobierno de Abdo para que lleve a cabo una investigación exhaustiva.

Las dos niñas han sido identificadas como María del Carmen Villalba, de 11 años, y Lilian Mariana Villalba, de 12. Los familiares dijeron que ambas habían viajado a Paraguay en noviembre pasado para pasar tiempo con sus padres.

Myrian Viviana Villalba, la madre de Lilian, dijo que las niñas planeaban regresar a Argentina en marzo para comenzar el año escolar, pero se quedaron atrapadas en Paraguay cuando ambos países cerraron sus fronteras cuando el coronavirus comenzó a propagarse en Sudamérica.

La Sra. Villalba dijo que las dos niñas tenían padres en el EPP, pero se negó a identificar a los hombres y solo dijo que las niñas en sí no eran militantes. Varios miembros de la familia de la Sra. Villalba, incluidos un hermano y una hermana, son líderes del grupo, dijo. Funcionarios en Paraguay dicen que el EPP recluta combatientes en la vecina Argentina.

A medida que aumentaban las preguntas sobre la redada, los funcionarios en Paraguay exhumaron los dos cuerpos el fin de semana pasado y los transportaron desde la remota ciudad de Yby Yaú a la capital, Asunción, a casi 200 millas de distancia.

Daisy Irala, abogada en Asunción que representa a las familias de las niñas, dijo que un juez se negó a permitir que ella, sus familiares o un diplomático argentino presenciaran un examen de los cuerpos después de que fueron exhumados. Las autoridades de Paraguay entregaron los restos a un familiar una vez finalizado el examen.

“Hicieron un espectáculo para los medios para evitar aclarar lo que hicieron”, dijo Villalba sobre los funcionarios del gobierno en Paraguay. “Pensaron que nuestras familias nunca exigirían recuperar los cuerpos”.

La Sra. Villalba agregó que vio fotos de los cuerpos que incluían marcas de quemaduras y otras heridas que la llevaron a ella y a otros familiares a creer que las niñas habían sido torturadas antes de ser asesinadas.

“Fueron ejecuciones extrajudiciales”, dijo Irala. “Son crímenes de lesa humanidad”.

Los médicos forenses paraguayos dijeron que no encontraron signos de tortura en los cuerpos. González, el ministro de asuntos internacionales, calificó la acusación de tortura como "completamente falsa".

Investigarán caso de las dos menores

Se espera que un grupo de reconocidos especialistas forenses argentinos viaje a Paraguay en las próximas dos semanas para examinar los cuerpos en busca de pistas sobre los momentos finales de las niñas.

Jan Jarab, un comisionado de derechos humanos de las Naciones Unidas que se concentra en América del Sur, pidió a Paraguay que lleve a cabo una investigación "rápida e imparcial" sobre los asesinatos.

"Este es un caso muy grave que resultó en la muerte de dos niñas que el estado tiene el deber de proteger", dijo Jarab en un comunicado.

Los hechos han puesto de relieve a uno de los últimos grupos insurgentes en América del Sur. El EPP ha atraído poca atención internacional desde que comenzó a llevar a cabo ataques en 2008 en un esfuerzo por crear un estado comunista en Paraguay, uno de los países más inequitativos del mundo.

Abdo ha hecho de la eliminación del grupo guerrillero, que ha secuestrado a civiles para pedir rescate y ha llevado a cabo ataques a las fuerzas de seguridad, una prioridad para su administración.

Varios líderes del EPP, que tiene un estimado de 100 miembros, han muerto en combate o se encuentran bajo custodia. Los combatientes del EPP tienen al menos otros dos rehenes: un policía y un ganadero que fueron secuestrados en 2014 y 2016.

González dijo en una entrevista el miércoles que el EPP utiliza a menores como escudos humanos y que al menos una de las niñas disparó un arma contra las fuerzas paraguayas durante el allanamiento. El gobierno paraguayo ha presentado una denuncia penal contra el grupo rebelde, acusándolo de utilizar niños en actividades delictivas.

“Todos los padres, cuando ven que su hijo está en peligro, se ponen al frente para protegerlos, esa es la reacción que surge de forma natural”, dijo.

"Pero en este caso es todo lo contrario".

El secuestro de Denis, de 74 años, el ex vicepresidente, el miércoles elevó las apuestas en el conflicto. El Sr. Denis fue vicepresidente del país durante aproximadamente un año, dejó el cargo en agosto de 2013 y anteriormente había servido en el Senado y como gobernador. También secuestraron a un empleado del Sr. Denis.

El EPP no se ha atribuido la responsabilidad del secuestro, pero las autoridades dijeron que encontraron panfletos de una de sus brigadas dentro del automóvil del Sr. Denis afuera de su casa. “Todo indica que esto fue realizado por el EPP”, dijo González el jueves.

Las hijas de Denis suplicaron a sus secuestradores esta semana, diciendo que su padre sufre de varias enfermedades crónicas, como diabetes e hipertensión, y que necesita tomar medicamentos a diario.

Si bien el secuestro del Sr. Denis ha desviado el enfoque de la operación inicial contra el EPP y su resultado, Oscar Ayala, secretario ejecutivo de Codehupy, una red de grupos de derechos humanos en Paraguay, dijo que sigue siendo importante establecer cómo las niñas Fueron asesinados.

El Sr. Ayala dijo que los grupos de derechos humanos han sostenido durante mucho tiempo que el grupo de trabajo militar que se creó para atacar al EPP es inconstitucional porque realiza una misión que debería ser responsabilidad de las agencias policiales locales.

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“La gente dice que está tratando de realizar un encubrimiento”, dijo el Sr. Ayala. "Y creemos que hay elementos para apoyar esa idea".

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