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Prisiones de Pensilvania planean aflojar restricciones relacionada con COVID-19

El secretario del Departamento de Correcciones de Pensilvania, John Wetzel, anunció el viernes un plan de 5 fases para comenzar a reabrir las prisiones estatales, ante pandemia de COVID-19, según un comunicado

por LaVerdad

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El Secretario de Correcciones expuso el plan del sistema penitenciario estatal para reducir gradualmente las restricciones relacionadas con la pandemia del coronavirus COVID-19 y habló sobre los factores que, según él, provocaron brotes en algunas prisiones y no en otras.

John Wetzel, jefe del Departamento de Correcciones de Pensilvania, también dijo que los criterios del estado para otorgar aplazamientos temporales a los reclusos podrían haber sido demasiado estrictos para liberar a todos los funcionarios que inicialmente esperaban.

"Va a ser un largo camino hacia la normalidad", dijo Wetzel en una llamada con periodistas.

El plan incorpora la reapertura gradual en rojo, amarillo y verde del gobernador Tom Wolf, pero divide el aflojamiento gradual de las restricciones en cinco niveles, siendo el quinto el más restrictivo.

Pasar a niveles más bajos dependerá de nuevos casos de covid-19 entre el personal y los reclusos. También tendrá en cuenta la fase del condado donde se encuentra la prisión.

Once instalaciones pasarán al nivel cuatro el martes: Camp Hill, Chester, Coal Township, Dallas, Frackville, Huntingdon, Mahanoy, Phoenix, Retreat, Smithfield y Waymart.

El nivel cuatro permite que más reclusos salgan de sus celdas al mismo tiempo, algo generalmente conocido como cohorte. El nivel cinco limita eso a no más de dos reclusos a la vez. El nivel cuatro aumenta eso hasta 16. Muchas restricciones permanecen en su lugar, y cosas como las comidas aún se entregarán a las celdas individuales.

Otras 14 instalaciones pasarán al nivel tres el martes: Albion, Benner, Cambridge Springs, Fayette, Forest, Greene, Houtzdale, Laurel Highlands, Mercer, Muncy, Pine Grove, Quehanna, Rockview y Somerset.

El nivel tres aumenta el número de internos permitidos a la vez hasta 20. La biblioteca legal y la capilla estarán abiertas con pautas de distanciamiento social y capacidad.

Las visitas en persona permanecerán suspendidas hasta que todo el estado esté en la fase verde, dijo Wetzel, y su personal está trabajando en "formas creativas" para asegurarse de que cuando se reanude, pueda suceder de manera segura.

La Asociación de Oficiales de Correccionales del Estado de Pensilvania emitió un comunicado diciendo que “reconoce que este es un plan gradual. Continuaremos monitoreándolo a medida que se desarrolla para garantizar que se tomen todas las medidas para maximizar la seguridad de nuestros oficiales ".

En SCI-Muncy, el personal ha desarrollado un patricio de plexiglás en forma de cruz que separaría cada uno de los cuatro asientos en una mesa en la sala de visitas. Wetzel dijo que la instalación está buscando comer "a pie", donde los internos caminarían a la cafetería y llevarían su comida a su celda.

"La clave en este cuadro y en este plan es la cohorte", dijo Wetzel.

"Si tiene un caso positivo en esa cohorte, esa es la cantidad posible de contraer la enfermedad".

Cinco internos y un empleado han muerto por el virus desde que comenzó la pandemia: dos internos y un empleado en SCI-Phoenix y dos internos en SCI-Hungtindon. En total, 72 empleados y 37 reclusos en Phoenix dieron positivo. Los totales en Hungtindon son 158 reclusos y 51 empleados.

231 reclusos y 166 empleados han contraído COVID-19

Wetzel dijo que el brote en Huntingdon podría explicarse por lo densa que es la población allí, junto con el hecho de que las puertas de las celdas todavía están hechas de rejas en lugar de plexiglás sólido. La prisión fue construida en 1880.

Hasta el viernes, 152 personas habían sido liberadas bajo el programa de suspensión temporal firmado por Wolf a principios de abril. La orden permite la liberación temporal de presos no violentos que cumplen con una serie de criterios. Al principio, aproximadamente 1.800 reclusos eran elegibles para el programa.

"Es más bajo que mis expectativas, pero ahora mucho más bajo", dijo Wetzel, y señaló que una vez que profundizaran en los detalles de los criterios y los archivos de los reclusos, los funcionarios se dieron cuenta de que muchos menos reclusos serían elegibles.

Dijo que unos 200 reclusos se encontraban a las pocas semanas de su fecha de liberación, por lo que tenía sentido esperar su liberación. Varias docenas más están esperando audiencias de libertad condicional. Wetzel dijo que no quiere conceder a alguien un indulto solo para que la junta de libertad condicional decida que no deben ser liberados.

Otros 200 están pasando por programas y podrían ser elegibles para un aplazamiento, dijo. Alrededor de 20 rechazaron el aplazamiento debido a la posibilidad de que tendrían que terminar sus sentencias en prisión después de que finalice la declaración de desastre del gobernador.

Mientras tanto, las instalaciones están evaluando a los reclusos antes de que sean liberados o transferidos, dijo Wetzel, y las pruebas de detección de enfermedades y otros esfuerzos de mitigación continuarán.

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"Si bien es posible que nunca volvamos a las operaciones pre-codiciosas, esperamos volver a las operaciones casi normales", dijo. "Eso incluye distanciamiento social y monitoreo continuo del personal y los reclusos para detectar síntomas".

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