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Pingüino antártico aparece en Oceanía, a 3000 km de casa
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Pingüino antártico aparece en Nueva Zelanda, a 3000 km de casa

Expertos dicen que la presencia del ave en Nueva Zelanda es un recordatorio de las amenazas que enfrentan los pingüinos por al calentamiento de las aguas.

por ErickPeraza

Pingüino antártico aparece en Oceanía, a 3000 km de casa

Pingüino antártico aparece en Oceanía, a 3000 km de casa

Un pingüino antártico ha atravesado 3,000 kilómetros de aguas heladas para encontrarse lejos de casa y en costas nuevas y desconcertantes: la costa sureste de Nueva Zelanda.

El pingüino Adelia en cuestión, cariñosamente llamado "Pingu" por los lugareños, fue visto luciendo algo perdido en Birdlings Flat, un pequeño asentamiento en la Isla Sur de Nueva Zelanda.

Es solo el tercer caso registrado de un pingüino Adelia vivo, una especie que tiene su hogar en la península antártica, que llega a Nueva Zelanda. Su llegada es un recordatorio de las amenazas que enfrentan las aves debido al calentamiento de las aguas, el aumento de la competencia por el suministro de alimentos y el cambio de hábitats.

Después de observar que el pingüino no se estaba metiendo en el agua y podría ser vulnerable a los perros, los lugareños llamaron a Thomas Stracke de Christchurch Penguin Rehabilitation.

Stracke dijo que cuando llegó con un veterinario, se sorprendió al encontrar un pingüino Adelia. “Aparte de estar un poco hambriento y severamente deshidratado, en realidad no estaba tan mal, así que le dimos algunos líquidos y un batido de pescado”, dijo Stracke.

Pingüino antártico aparece en Nueva Zelanda, a 3000 km de casa
El ave ha sido bautizada afectuosamente como 'Pingu' por lugareños que notaron su llegada.

El pingüino fue liberado en una bahía en la península de Banks, donde sus ayudantes esperan que pueda hacer el viaje a casa.

“Hubiera preferido llevarlo al Hércules [avión de la fuerza aérea] que deja personal en la Base Scott”, dijo Stracke, pero el Departamento de Conservación le dijo que la idea no era factible. "Tuvieron una reunión con los otros grandes pingüinos y dijeron que no".

Stracke dijo que el calentamiento de las aguas significaba que las aves estaban luchando por encontrar alimentos.

“Cuando las aguas se calientan porque los peces suelen ir a aguas frías más profundas. Entonces no hay peces alrededor ”, dijo.

Las poblaciones de pingüinos de ojos amarillos de Nueva Zelanda también estaban luchando mientras competían con las empresas pesqueras por comida y el centro de rehabilitación estaba viendo un número cada vez mayor de pingüinos desnutridos o hambrientos entrar, dijo, calificando la situación como una “pesadilla''.

Aparición ‘súper rara’ en Nueva Zelanda

El profesor de zoología de la Universidad de Otago, Philip Seddon, dijo que la apariencia de Pingu era "súper rara" y que podría haber sido un ave más joven que se desvió demasiado y quedó atrapado en una corriente que lo llevó a aguas de Nueva Zelanda.

Seddon dijo que si bien las poblaciones de pingüinos Adelia parecían estables en este momento, aumentando en algunas áreas y disminuyendo en otras, había muchas amenazas posibles en el futuro, y los cambios en el comportamiento de los pingüinos podrían ser una señal de advertencia temprana de que el ecosistema marino estaba en peligro.

"Todas las especies de pingüinos son como centinelas marinos ... cuando les va mal, nos están dando una señal temprana, canarios en minas de carbón, una señal temprana de que las cosas no van bien", dijo.

Seddon dijo que si bien una llegada no marcó una tendencia, "creo que si comenzáramos a recibir llegadas anuales de pingüinos Adelia, en realidad iríamos, algo ha cambiado en el océano que debemos entender".

"Más estudios nos ayudarán a comprender mejor a dónde van los pingüinos, qué hacen, cómo son las tendencias de la población; nos dirán algo sobre la salud de ese ecosistema marino en general".

El calentamiento global está afectando los hábitats de los pingüinos antárticos de manera desigual y a veces impredecible: en algunas áreas, el hielo marino se está expandiendo, pero en otras áreas cruciales está disminuyendo.

Eso puede tener un efecto mixto en las poblaciones de pingüinos: algo de pérdida de hielo marino puede ayudar a las Adelia, permitiendo un espacio de reproducción más viable.

Pero demasiado calentamiento también puede alterar esos hábitats, o los suministros de alimentos de los que dependen los pingüinos: según la NASA, en las áreas de la Antártida que están experimentando un calentamiento, las poblaciones de Adelia están disminuyendo o se espera que disminuyan en los próximos 40 años, y como el hielo marino disminuye, lo que puede provocar cambios en los patrones de migración de los pingüinos del mar de Ross.

A veces, esos cambios han llevado al desastre: en 2017, una colonia de 40.000 pingüinos Adelia sufrió un "evento de reproducción catastrófico", en el que todos los polluelos, excepto dos, murieron de hambre. Fue la segunda muerte masiva en solo cuatro años, marcando un grupo de desastres reproductivos nunca antes vistos en más de 50 años de observación.

En La Verdad Noticias seguiremos las noticias más recientes de Nueva Zelanda como que una papa llamada Doug podría ser la más grande jamás descubierta.

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