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Perros entrenados pueden diagnosticar el COVID-19 en los humanos

Perros entrenados pueden diagnosticar el COVID-19 en los humanos

A través de muestras de orina, los perros entrenados pueden olfatear el COVID-19 con un 96% de precisión, según indican especialistas.

Por Gabriela Flores

21/04/2021 10:43

Los perros pueden olfatear el SARS-CoV-2 en muestras de orina con un 96% de precisión, según un estudio de prueba de concepto.

La "prueba del perro" está muy lejos de las aplicaciones prácticas. Eso es porque los perros solo podían distinguir entre resultados positivos y negativos en muestras con las que habían entrenado; no pudieron detectar el SARS-CoV-2 cuando se les presentaron muestras completamente nuevas.

Se sabe que los perros pueden olfatear aromas que son específicos de diversas enfermedades, y estudios anteriores han demostrado que el SARS-CoV-2 también tiene una fuerte firma que los perros pueden detectar en muestras de saliva y sudor.

De hecho, ya se han desplegado perros para detectar COVID-19 en un aeropuerto de Dubai, según el estudio. Pero no se sabía si los perros podrían detectar el virus en muestras de orina, donde la carga de virus suele ser menor, según el estudio.

Perros detectan el COVID-19 en la orina

Los perros pueden dar un 96% de efectividad en el diagnóstico

Para resolver esto, un grupo de investigadores entrenó primero a ocho perros labradores y un pastor belga malinois para reconocer el olor de una sustancia sintética conocida como Compuesto de Detección Universal (UDC), que es un olor que no se encuentra naturalmente en el medio ambiente.

Pusieron el compuesto en uno de los 12 puertos de una "rueda de olor" y recompensaron a los perros cada vez que reaccionaba al puerto que contenía UDC.

Una vez que aprendieron a reconocer el UDC, los investigadores utilizaron la rueda aromática para entrenar a los perros para que reaccionaran a las muestras de orina tomadas de pacientes positivos al SARS-CoV-2.

Las muestras se tomaron de siete personas que dieron positivo al nuevo coronavirus, dos adultos y cinco niños, así como de seis niños con pruebas negativas de COVID-19.

Durante el entrenamiento, los perros recibieron dos escenarios, uno en el que la rueda olfativa contenía el olor objetivo en un puerto y un olor de control o distractor en los otros, y uno en el que la rueda olfativa contenía todos los olores de control o distractor. El virus se inactivó con calor o detergente para hacerlo inofensivo para los perros.

Los investigadores encontraron que después de tres semanas de entrenamiento, todos los perros podían identificar muestras positivas de SARS-CoV-2 con un 96% de precisión, en promedio.

La especificidad general fue del 99%, lo que significa que apenas hubo falsos positivos; pero la sensibilidad general fue del 68%, lo que significa que hubo algunos falsos negativos.

La razón de la menor sensibilidad puede deberse a la forma estricta en que realizaron las pruebas; si los perros pasan un puerto con una muestra positiva una vez sin responder, eso fue etiquetado como un error, según un comunicado.

"No es algo sencillo que les pedimos a los perros", dijo en el comunicado la autora principal Cynthia Otto, directora del Centro de perros de trabajo de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania.

"Los perros deben ser específicos para detectar el olor de la infección, pero también deben generalizar los olores de fondo de diferentes personas".

De hecho, los perros lucharon un poco en las pruebas. Tendían a diferenciar entre los olores reales de los pacientes y no su estado de infección y también estaban confundidos por una muestra de un paciente que se había recuperado recientemente de COVID-19 pero tenía un resultado negativo en la prueba, según se indicó a La Verdad Noticias.

"Los perros siguieron respondiendo a esa muestra y seguimos diciéndoles que no”.

"Pero obviamente todavía había algo en la muestra del paciente que los perros estaban captando".

Pero debido a que los perros fueron entrenados repetidamente con las mismas muestras de los mismos pacientes, no pudieron generalizar a muestras completamente nuevas, lo cual es clave para las aplicaciones del mundo real.

En estudios futuros, los investigadores deberían entrenar perros en diversas muestras y no probar repetidamente a los perros en muestras de los mismos individuos, según el comunicado.

"Ahora, los investigadores están llevando a cabo lo que llaman" el estudio de las camisetas "en el que entrenan perros para detectar si alguien está infectado con el SARS-CoV-2 y si alguien está vacunado en función de los olores que quedan en las camisas. la gente usó durante la noche.

"Estamos recolectando muchas más muestras en ese estudio, cientos o más, que en este primero, y tenemos la esperanza de que acercará a los perros a lo que podrían encontrar en un entorno comunitario", dijo Otto.

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