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Pagan 55 millones de dólares por viaje turístico al espacio

Pagan 55 millones de dólares por viaje turístico al espacio

Tres hombres pagarán millones de dólares para poder viajar a la estación espacial internacional; serán los primeros “pasajeros turísticos”.

Por Paloma Franco

26/01/2021 07:20

La primera tripulación de la estación espacial privada fue presentada este martes. Se trata de tres hombres que pagaron 55 millones de dólares cada uno para volar en un cohete SpaceX.

Estarán dirigidos por un ex astronauta de la NASA que ahora trabaja para Axiom Space, la compañía de Houston que organizó el viaje para el próximo mes de febrero.

“Este es el primer vuelo privado a la Estación Espacial Internacional. Nunca se había hecho antes ”, dijo el director ejecutivo y presidente de Axiom, Mike Suffredini, ex director del programa de la estación espacial de la NASA.

Si bien el comandante de la misión Michael Lopez-Alegria es bien conocido en los círculos espaciales, "los otros tres son solo personas que quieren poder ir al espacio, y estamos brindando esa oportunidad", dijo Suffredini a The Associated Press.

La primera tripulación pasará ocho días en la estación espacial y tardará uno o dos días en llegar a bordo de una cápsula SpaceX Dragon tras el despegue desde Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos.

Viajes turísticos al espacio

Rusia ha estado en el negocio del turismo fuera del planeta durante años, vendiendo viajes a la Estación Espacial Internacional desde 2001. Otras compañías espaciales como Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos planean llevar a los clientes de pago en vuelos de ida y vuelta durando solo unos minutos. 

Estos viajes a la Luna, mucho más asequibles, con asientos que cuestan cientos de miles frente a millones, podrían comenzar este año.

Viajarán a la estación espacial internacional

Los primeros clientes de Axiom incluyen a Larry Connor, un empresario inmobiliario y tecnológico de Dayton, Ohio, el financiero canadiense Mark Pathy y el empresario israelí Eytan Stibbe, un amigo cercano del primer astronauta de Israel, Ilan Ramon, quien murió en el accidente del transbordador espacial Columbia en 2003.

"Estos muchachos están muy involucrados y lo hacen por el mejoramiento de sus comunidades y países, por lo que no podríamos estar más contentos con esta composición del primer equipo debido a su impulso e interés", dijo Suffredini.

Cada uno de estos primeros clientes que pagan tiene la intención de realizar investigaciones científicas en órbita, dijo, junto con el alcance educativo.

López-Alegría, ex residente de la estación espacial y líder de caminatas espaciales, llamó al grupo una "colección de pioneros".

Tom Cruise fue mencionado el año pasado como un miembro potencial de la tripulación; Los altos funcionarios de la NASA confirmaron que estaba interesado en filmar una película en la estación espacial. No hubo noticias el martes sobre si Cruise tomará el próximo vuelo de Axiom. Suffredini declinó hacer comentarios.

Cada uno de los astronautas privados tuvo que pasar pruebas médicas y recibirán 15 semanas de entrenamiento, según Suffredini. Connor, de 70 años, se convertirá en la segunda persona de mayor edad en volar al espacio, después del vuelo del transbordador de John Glenn en 1998 a los 77 años. También servirá bajo las órdenes de López-Alegría como piloto de la cápsula.

Axiom planea realizar dos misiones privadas al año a la estación espacial. También está trabajando para lanzar sus propios compartimentos para vivir en la estación a partir de 2024. Esta sección se separaría de la estación una vez que la NASA y los socios internacionales la retiraran y se convertiría en su propio puesto de avanzada privado.

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