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Oficial golpea brutalmente a una mujer y luego la lleva a la cárcel por infracción de tránsito

La mujer que fue atacada por un oficial de Phoenix terminó con varias lastimadas en el rostro, piernas y manos; además, terminó en la cárcel y acusada de delitos menores

por LaVerdad

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Una semana después de que la policía en Phoenix, Arizona, fuera captada por la cámara que rodeaba un automóvil estacionado y matara a un hombre adentro, una mujer se presentó con imágenes de un brutal asalto de otro oficial en el departamento.

Mariah Valenzuela, de 23 años, fue detenida una noche de enero por una infracción de tránsito menor. Las imágenes de la cámara del cuerpo muestran que el oficial involucrado, Michael McGillis, no le dice a la mujer desarmada por qué la detuvo, y que segundos después de que ella dijo que no tenía identificación, la abordó y la golpeó contra el suelo, hiriendo su cabeza, cara, manos y piernas.

Las imágenes policiales también documentan a otro oficial que instruye a los policías en la escena para que "cubran su trasero" en el papeleo.

Después del incidente, Valenzuela fue llevado a la cárcel, acusado de resistir el arresto y de "crear un riesgo sustancial de lesiones físicas" para un oficial. Igual fue citada por DUI a pesar de que su contenido de alcohol en la sangre estaba muy por debajo del límite legal.

"Me agarró y me tiró sobre mi auto y siguió golpeándome la cabeza", dijo Valenzuela, madre de dos hijos, en una entrevista reciente sobre el uso repentino de la fuerza por parte del oficial.

“Tenía mucho miedo. Estaba oscuro y no había nadie alrededor.

La parada de Valenzuela no fue un incidente aislado, dijeron los abogados. Phoenix ha tenido una de las tasas más altas de tiroteos policiales y asesinatos policiales de civiles, y los líderes de derechos civiles dicen que los agentes rara vez enfrentan consecuencias por la escalada de encuentros, la brutalización de los residentes, el incumplimiento de la fuerza letal y la presentación de afirmaciones falsas.

En los últimos años, la policía de Phoenix ha abordado a un ciego; amenazó con dispararle a un hombre en la cabeza frente a sus hijos mientras investigaba un robo en una tienda; mató a un hombre que padecía una enfermedad mental después de confundir las esposas de la policía con un arma; y le disparó fatalmente a un hombre desarmado en la espalda. El oficial que arrestó a Valenzuela tiene antecedentes de quejas por mala conducta.

el ataque del policía ocurrió a principios de este mes
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La sargento de policía de Phoenix Ann Justus dijo que el departamento "toma en serio las acusaciones de mala conducta". También señaló que el Oficial McGillis "no tiene disciplina documentada previa".

"Me lastimé de la cabeza a los pies", dijo

Valenzuela fue detenida poco después de salir de un restaurante para pedir comida para llevar antes de la medianoche del 17 de enero.

Las imágenes de la cámara corporal muestran al oficial McGillis anunciando en su radio que estaba a punto de detener a alguien que había estado conduciendo en un carril equivocado.

Valenzuela se detuvo en el estacionamiento más cercano, salió de su auto y le preguntó por qué la detuvo. Las imágenes de la cámara del cuerpo muestran a McGillis pidiéndole a Valenzuela su identificación y ella tranquilamente explicando que no la tenía.

Segundos después, las imágenes muestran a McGillis agarrándola y golpeándola mientras gritaba que le pusiera las manos detrás de la espalda.

Valenzuela comenzó a gritar y llorar, diciendo que McGillis la estaba "maltratando" y lastimando. “¡Alguien, por favor, ayuda! No hice nada malo, señor ", oyó gritos. McGillis le dijo que "actuara como una joven dama" cuando le rogó que se detuviera y le pidió que le explicara por qué la estaba arrestando.

"¡Dijiste que no tenías ninguna identificación!" gritó mientras la sostenía hacia abajo.

Las imágenes mostraron que otros oficiales llegaron más tarde a la escena. Fuera de su alcance, uno de los oficiales dijo que Valenzuela era "looney tunes" y "por todas partes". Y después de que otro oficial se enteró de las lesiones, dirigió a la policía en la escena "solo a CYA (cubra su trasero)" al escribir informes de seguimiento.

Un oficial le dijo a un supervisor que por teléfono Valenzuela tenía sangre en la mano "porque se la estaba limpiando una y otra vez". Ese mismo oficial reconoció que podría necesitar puntos de sutura y que McGillis se había golpeado la cabeza.

Las fotos tomadas por la policía mostraron que Valenzuela sufría contusiones y cortes en varios lugares de la cara, ojos inyectados en sangre, una herida en la parte superior de la cabeza, heridas en la mano y la pierna.

McGillis no sugirió que podría estar intoxicada hasta 30 minutos después del arresto cuando llegaron otros oficiales y le preguntaron qué pasó. Cuando un oficial luego notó que ella estaba sangrando, él respondió: "Ella solo va a quejarse para quejarse".

la joven fue acusada de delitos menores
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Valenzuela fue llevada a la cárcel y multada por una serie de delitos menores, incluida la falta de identificación en ella, "incumplimiento de un oficial", conducir "a la izquierda del centro" y un DUI "afectado en el más mínimo grado".

El cargo más grave fue resistir el arresto, clasificado como un delito violento por el riesgo de "lesiones físicas" para el oficial.

Valenzuela dijo que había estado bebiendo más temprano en el día, pero que no estaba intoxicada en ese momento, lo que fue confirmado por una prueba de sangre y aliento.

También dijo que no creía estar en el carril equivocado y que, aunque los oficiales no encontraron su identificación, cree que estaba en algún lugar del automóvil. Valenzuela recordó estar en un inmenso dolor mientras trataba de acostarse en el piso de la celda de la cárcel:

"Estaba realmente magullada de pies a cabeza, todo dolía".

El ataque de McGillis la hizo pensar que "algo estaba mal con él", dijo, y agregó que se entristeció al enterarse más tarde de que los oficiales dijeron que necesitaban "CYA" después de que la vieron sangrando y sufriendo: "No estaba amenazando a nadie".

No les importó que estuviera herida. Lo único que les importaba era asegurarse de que el oficial estuviera a salvo.

James Palestini, el abogado de Valenzuela, dijo que el arresto y los cargos posteriores fueron atroces, especialmente teniendo en cuenta que toda la interacción y las consecuencias se captaron en video. Valenzuela también mide solo 5 pies y 2 pulgadas (1,5 metros) y 98 libras (44 kg), señaló:

“Esta es una violencia física grave en las personas que se supone que debe proteger. Y luego tratar de ocultarlo más tarde diciendo que ella fue quien lo asaltó es muy atroz”.

Los fiscales se han movido para desestimar todos los cargos de delitos menores, pero el caso de delito más grave aún está pendiente, y Valenzuela también está luchando para recuperar su licencia después de que el encuentro resultó en una suspensión. Sus abogados lanzaron una queja civil el lunes contra McGillis, un flebotomista en la unidad de DUI, alegando arresto falso y encarcelamiento.

"Dado que estalló violentamente después de que simplemente le dijeron que la Sra. Valenzuela no tenía su identificación, tengo serias preguntas sobre la capacidad del oficial McGillis para funcionar como oficial de policía", dijo Brian Foster, uno de sus abogados.

golpes, moretones y lastimadas en la cabeza le dejo la agresión de un policía en phoenix
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El sargento Justus se negó a comentar sobre los detalles del arresto de Valenzuela, pero dijo que la oficina de estándares profesionales del departamento revisó el incidente y no encontró violaciones a las políticas.

"Las expectativas de todos nuestros oficiales es comportarse de manera profesional y tratar a todas las personas con las que contactan con dignidad y respeto", agregó.

El oficial McGillis no respondió a las solicitudes de comentarios.

Palestini dijo que esperaba que el video empujara al departamento de policía a investigar las acciones de este oficial esa noche "y cómo ha manejado todos sus otros casos".

Acusaciones pasadas contra el oficial McGillis

Múltiples abogados defensores que han tratado con McGillis en casos de DUI criticaron su conducta en la calle y en la corte.

"Él es el epítome de todas las cosas mal con parte del departamento de policía", dijo Lawrence Koplow, un ex fiscal que ahora trabaja como abogado defensor.

"Somos" nosotros contra ellos. Si no estás de su lado, eres el enemigo".

Caroline Aeed, otra abogada de muchos años que maneja casos de DUI y ha interrogado a McGillis a lo largo de los años, dijo que no se sorprendió al enterarse de este último caso. En 2014, representó a una mujer de 26 años que tuvo un accidente automovilístico menor y fue acusada de DUI.

McGillis llegó a la escena para extraerle sangre, y de acuerdo con la queja de la mujer con el departamento de policía, la llamó repetidamente "puta tonta" y le dijo que "se calle". El novio de la mujer estaba hablando por teléfono y escuchó esta blasfemia, decía la denuncia.

La mujer tuvo miedo de que McGillis le sacara la sangre dada su postura agresiva, escribió su abogado. Cuando ella rechazó la extracción de sangre, según la denuncia, el oficial "se puso violento y la agredió ... la levantó por la nuca ... Luego la golpeó contra la pared de la furgoneta y la arrojó al suelo boca abajo. Ella sufrió heridas en la cara, brazos y piernas ".

Ese caso de 2014 no se grabó en cámara y el oficial negó los reclamos de agresión física y no fue disciplinado, dijo Aeed. En una audiencia, McGillis dijo que la mujer era un "pequeño monstruo", y cuando Aeed se opuso al insulto, dijo: "Eso es bueno". Admitió haber usado blasfemias contra la mujer y dijo: "Hay que hablar su idioma para que entiendan mejor".

Ese tipo de comentarios deshumanizantes del juicio fueron alarmantes, dijo Aeed:

"La forma en que actúa en la corte, frente a un juez, te hace pensar, ¿qué hace en la calle cuando nadie está mirando?"

En 2018, McGillis también fue acusado de falsificar información en un caso de DUI, según muestran los registros. Los registros de su vehículo contradecían sus afirmaciones sobre la secuencia de su arresto, argumentaron los abogados defensores. Los investigadores policiales concluyeron que no hubo mala conducta.

Los abogados dijeron que esperaban que las nuevas imágenes de la cámara del cuerpo obligarían al departamento de policía a tomar en serio las acusaciones. La ciudad ha atribuido repetidamente sus altos niveles de violencia policial a un aumento de las amenazas y ataques de civiles, pero los abogados de derechos civiles señalaron que los datos del departamento incluyen casos en los que brutalizan a las personas y luego las acusan de agredir a los agentes.

Por su parte, Valenzuela dijo que el arresto y los casos criminales posteriores han tenido un impacto a largo plazo.

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"Había trastorno de estrés postraumático, yo lo sentía todavía en mi cuerpo, tenía miedo por la noche cuando salía sola", dijo. Todavía hay amigos y familiares que no ha contado sobre la experiencia, pero dijo que quería que el público entendiera que este tipo de brutalidad puede sucederle a cualquiera: "No quiero que esto pase desapercibido".

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