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Mujer afroamericana es exonerada; pasó 27 años en prisión por crimen que no cometió
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Mujer afroamericana es exonerada; pasó 27 años en prisión por crimen que no cometió

Tras pasar 27 años en prisión acusada de asesinato, la mujer afroamericana fue exonerada por el crimen que no cometió en Tennessee

por NayeValdez

Mujer afroamericana es exonerada; pasó 27 años en prisión por crimen que no cometió

Mujer afroamericana es exonerada; pasó 27 años en prisión por crimen que no cometió

Una mujer afroamericana de Tennessee que fue condenada injustamente por asesinar a su sobrina nieta y pasó 27 años en prisión fue exonerada esta semana.

El 26 de junio de 1987, Joyce Watkins, ahora de 74 años, y su novio en ese momento, Charlie Dunn, fueron a buscar a Brandi, la sobrina nieta de cuatro años de Watkins, en Kentucky. A la mañana siguiente, Brandi no respondía, por lo que Watkins la llevó al Nashville Memorial Hospital.

Los médicos determnaron que Brandi sufrió una lesión vaginal grave y un traumatismo craneal. Fue declarada muerta al día siguiente, según el informe. Los dos estuvieron con Brandi por solo nueve horas, pero el médico forense, el Dr. Gretel Harlan, concluyó que las lesiones se llevaron a cabo  durante ese tiempo. Un año después, en agosto de 1988, Watkins y Dunn fueron condenados por asesinato en primer grado y violación con agravantes.

Los dos pasaron 27 años en prisión siendo inocentes antes de que ambos obtuvieran la libertad condicional en 2015. Antes de su liberación, Dunn, lamentablemente, falleció en la cárcel.

La niña falleció por un accidente ocurrido en la escuela

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Pasó 27 años en prisión por un crimen que no cometió

Antes de que la pareja recogiera a Brandi, ella vivía en la casa de Rose Williams, la tía abuela de Brandi. La madre de Brandi estaba en Georgia en ese momento.

Durante ese período, un trabajador del Departamento de Servicios Sociales de Kentucky visitó la casa después de recibir un informe de que Brandi había sido abusada.

Williams explicó que las lesiones de Brandi se debieron a un accidente en el patio de recreo. Ahora, 35 años después, Watkins ha sido exonerada después de que se propusiera limpiar su nombre y ahora la declararon inocente. Dunn también fue absuelto del crimen y exonerado póstumamente.

Su hija, Jackie Dunn, estuvo en la audiencia el miércoles. "Desearía que mi papá estuviera aquí para presenciar este día", dijo. “Él sabía que era inocente, sabía que no cometió esos crímenes”, dijo Dunn a WTVF, afiliada de CNN.

Watkins recibió ayuda del Tennessee Innocence Project y de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Davidson. “Tenemos este caso porque ella (Joyce) acudió a nosotros”, dijo a Jason Gichner, asesor legal principal del Tennessee Innocence Project. “Simplemente apareció en la oficina y dijo: 'Déjame contarte mi historia. Necesito tu ayuda'.

Primera mujer afroamericana es ser exonerada en Tennessee

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La mujer fue exonerada del delito de asesinato

El informe se presentó el 10 de noviembre de 2021 y solicita que se anulen las condenas de la pareja. El fallo señaló que Harlan reconoció el error en su metodología años después del juicio.

“Joyce Watkins y Charlie Dunn son inocentes”, dijo el fiscal de distrito Glenn Funk a CNN. “No podemos darles a la Sra. Watkins o al Sr. Dunn sus años perdidos, pero podemos restaurar su dignidad; podemos restaurar sus nombres. Su inocencia lo exige”.

Según Sunny Eaton de la Oficina del Fiscal de Distrito, Watkins es la primera mujer afroamericana en ser exonerada en el estado y solo la tercera mujer en la historia de Tennessee. Ahora Watkins y la familia de Dunn reciban una compensación por el tiempo perdido que pasaron en la cárcel.

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