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La Tierra “traga” enormes cantidades de CO2 y se quedan en el interior rocoso

La Tierra “traga” enormes cantidades de CO2 y se quedan en el interior rocoso

La Tierra “traga” enormes cantidades de CO2 y se quedan en el interior rocoso

Descubrimiento reveló que Tierra “traga” enormes cantidades de CO2, las dimensiones son superiores a las que se contemplaban.

Por Yulsi Magaña

28/07/2021 01:41

Científicos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y la Universidad Tecnológica de Nanyang (Singapur) descubrieron que la Tierra “traga” enormes cantidades de CO2 en un complejo proceso tectónico que arrastra más carbono al interior de la Tierra.

El grupo de científicos dijo que a esto se le conoce como subducción, y consiste en el hundimiento de una placa litosférica bajo el borde de otra placa, formándose los llamados límites convergentes.

Entonces ¿por qué se dice que la Tierra “traga” enormes cantidades de CO2, cuando un estudio señala que seis gigatoneladas netas de carbono se emiten sobre la Tierra por año y son liberadas al aire?

Para entenderlo hay que saber que la placa subducida, la que se hunde, suele estar formada por corteza oceánica, más delgada y densa que la continental, por lo que arrastra consigo los restos de organismos y conchas marinas (que almacenan carbono) hacia las profundidades del planeta.

Tierra “traga” enormes cantidades de CO2

Esto pasa cuando la Tierra “traga” enormes cantidades de CO2.

Conociendo el proceso de una placa subducida, se comprenderá que anteriormente se creía que la mayor parte de este carbono regresaba a la superficie y a la atmósfera mediante las erupciones volcánicas, pero los nuevos resultados del estudio, publicados en la revista científica Nature Communications, sugieren otra cosa.

Los resultados dieron que el CO2 liberado a la atmósfera solo es un tercio y el resto permanece encerrado a largo plazo.

Al descubrir esto los investigadores llevaron a cabo una serie de experimentos en los que reprodujeron la presión intensa y las altas temperaturas de las zonas de subducción para crear las condiciones extremas que se producen en el interior de la Tierra y adquirir un mejor entendimiento de estos procesos.  

Fue cuando notaron que las rocas carbonatadas se vuelven menos ricas en calcio y más ricas en magnesio cuando se canalizan más profundamente en el manto.

  • Transformación química del CO2

Como la Tierra “traga” enormes cantidades de CO2 la pregunta es qué pasa con él, por lo que se descubrió una transformación química que hace que el carbonato sea menos soluble, lo que significa que no se absorbe en los fluidos que abastecen a los volcanes.

En cambio, casi todo el carbonato se hunde a mayor profundidad en el manto, eventualmente se convierten en diamantes.

El físico de minerales Simon Redfern, de la Universidad Tecnológica de Nanyang, dijo: “Nuestros resultados muestran que estos minerales son muy estables y ciertamente pueden encerrar el CO2 de la atmósfera en formas minerales sólidas que podrían resultar en emisiones negativas”.

  • CO2 encerrado podría ayudar contra el cambio climático

Pese a que aún es necesario realizar más investigaciones en este campo, Redfern concluye que los resultados del estudio podrían suponer un avance en la lucha contra el cambio climático, ya que "ayudarán a comprender mejores formas de (acelerar artificialmente el proceso de) encerrar el carbono en la Tierra sólida, fuera de la atmósfera".

¿Qué es el CO2?

Descubrir que la Tierra “traga” enormes cantidades de CO2, ayuda a entender el proceso del CO2.

El dióxido de carbono (CO2) también llamado anhídrido carbónico es un gas incoloro e inodoro, presente en la atmósfera en una proporción de 380 partes por millón  (ppms).

Las principales fuentes de dióxido de carbono son la combustión de materiales fósiles (carbón, derivados del petróleo, biomasa, etc) y la respiración aeróbica de la especie animal.

En mucha menor medida, fenómenos naturales como los volcanes, contribuyen asimismo al incremento de la tasa de CO2, lo que provoca un incremento en la temperatura de la tierra que ocasiona el cambio climático en el mundo, pero ahora se descubrió que la Tierra “traga” enormes cantidades de CO2.

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