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India teme que el COVID-19 se propague por las zonas rurales pobres

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India está entrando en una nueva fase peligrosa de aumento de infecciones por COVID-19 en pequeñas ciudades y pueblos con acceso limitado a la atención médica

Por La Verdad

16/08/2020 06:40

¿Qué mejor lugar para buscar refugio de un virus (COVID-19) que se propaga por una metrópolis abarrotada que en una remota ladera con vistas al Himalaya?

Este fue el razonamiento que llevó a Lalit Upreti, de 34 años, a dejar la capital india, Delhi, donde trabaja como cocinero, hace dos meses para regresar a su aldea Khankari en Uttarakhand, cerca de la frontera del país con Nepal. Aquí, pensó, su familia estaría a salvo.

El 7 de agosto asistió a un campamento de salud organizado por el consejo de la aldea.

"Fui por el gusto de hacerlo, no tenía síntomas, pero pensé ¿por qué no?", Dijo Upreti.

Además de verificar las dolencias relacionadas con el monzón, los funcionarios de salud locales tomaron hisopos para detectar Covid-19.

Para su sorpresa, el nombre de Upreti apareció en la lista de cuatro aldeanos que dieron positivo.

"¿Aquí? No lo podía creer. Estamos tan aislados. Ni siquiera necesitamos ir a comprar verduras porque cultivamos las nuestras ", dijo.

Con fiebre leve y malestar estomacal, Upreti fue trasladado a un centro de cuarentena la noche siguiente.

A medida que los casos positivos de India rondan los 2,4 millones, existe un creciente temor de que el impacto del virus en las comunidades rurales pueda ser devastador.

El país parece estar entrando en una nueva fase peligrosa de aumento de infecciones en pequeñas ciudades y pueblos como Khankari.

“Khankari es diminuto. Si mi pequeño puesto de avanzada puede conseguir cuatro cajas, puede colarse en todas las aldeas del país. No puedo dormir por la noche cuando pienso en lo que podría haber pasado si no hubiéramos detectado esos cuatro casos ", dijo Rajan Singh Negi, el jefe de la aldea de Khankari que organizó el campamento de salud.

Se les permitirá morir

Unos 600 millones de indios viven en áreas rurales y aumentan los temores de que puedan verse abrumados por una catástrofe invisible, donde muchos morirán sin pruebas o tratamiento.

Los datos de la Encuesta Nacional de Salud Familiar-4 mostraron que solo alrededor del 25% de los indios rurales tienen acceso a la atención médica ambulatoria pública (OPD).

También existe una gran preocupación para alrededor del 70% de la población anciana de la India, que vive en aldeas. Las comorbilidades abundan y, a menudo, no se tratan porque los servicios médicos están lejos.

El principal epidemiólogo de la India, Jayaprakash Muliyil, que cree que hasta la mitad de la población de la India (670 millones de personas) contraerá el virus, dice que la mayoría de las personas con comorbilidades en las zonas rurales de la India no reciben tratamiento.

El número de casos en la India incrementa con velocidad y temen que las comunidades rurales se contagien

“Este grupo, y los ancianos, son más propensos a contraer el virus. Con recursos limitados, sus familias no llevarán a un anciano al hospital si tiene fiebre ”, dijo Muliyil. “Se les permitirá morir. Esa es la realidad en la India rural, donde la esperanza de vida es de 65 años ”.

Dado que las muertes se extenderán a través de enormes distritos geográficos, algunos tan grandes como 10 mil kilómetros cuadrados (Londres tiene 1,572 kilómetros cuadrados), Muliyil dice que la escala real de la tragedia humana solo surgirá mucho más tarde, si es que surge.

Estigma del virus

La evidencia anecdótica también sugiere que los jornaleros no revelarán sus síntomas por temor a la separación de sus familias, el estigma y la pérdida de su salario al ser puestos en cuarentena.

"Las personas de las zonas rurales ocultan sus síntomas y no se presentan para hacerse la prueba, incluso cuando la camioneta de pruebas llega a la aldea", dijo el Dr. Ravindra Sharma, oficial médico superior del distrito de Lakhmipur Kheri, en el estado más poblado de India, Uttar.

En el otro extremo del país, la preocupación por los brotes rurales preocupaba a muchos en el estado sureño de Kerala, donde una boda y un funeral al que asistió una familia en uno de los pueblos más remotos del estado, Valad, dieron lugar a 236 nuevos casos.

Kerala, hogar de plantaciones de café y té, había sido aclamada anteriormente como un "modelo" para controlar la pandemia bastante temprano.

Miedos rurales

La forma en que se desarrollará la pandemia en las zonas rurales de la India, dicen los expertos en salud pública, será muy diferente de las ciudades donde, aunque todavía está furiosa, los médicos y los funcionarios de salud tienen la medida de la bestia, al menos hasta cierto punto. Eso es gracias al hecho de que el 80% de los médicos y el 60% de los hospitales están en zonas urbanas.

Este control relativo será difícil de reemplazar en estados grandes y en expansión como Uttar Pradesh, con 200 millones de personas, y su vecino del sur, Bihar, con 104 millones de personas. Ambos cuentan con servicios médicos extremadamente frágiles.

En Bihar, uno de los estados más pobres de la India donde alrededor de un tercio de la población vive por debajo del umbral de la pobreza, el 90% de la población vive en aldeas. Tiene solo una cama y poco menos de 4 médicos por cada 10 mil personas según el Perfil Nacional de Salud 2019. En el mejor de los casos, tiene dificultades para lidiar con las fiebres virales o los brotes de dengue.

En Uttar Pradesh, a pesar de que hay 135 hospitales que se ocupan de los casos de Covid, según su Departamento de Salud, la falta de pruebas está pasando factura.

El granjero Amar Jeet Singh, de 47 años, de la aldea de Navgava en el distrito de Lakhmipur Kheri, desarrolló una infección hepática y tuvo dificultades para hacerse la prueba. Se le negó el tratamiento en el hospital del distrito porque no tenía un informe negativo de Covid.

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“Me llevaron al centro de atención primaria de salud, pero allí no había ninguna instalación para realizarme las pruebas. Fui al centro de salud de la comunidad y allí también corrí la misma suerte. Sin pruebas, nada ”, dijo Singh.