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Huracán Laura gana fuerza y podría traer una marejada ciclónica "insuperable"

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De acuerdo con los metereólogos, el huracán Laura se ha fortalecido y es muy capaz de destruir ¡a toda una comunidad! 

Por La Verdad

26/08/2020 06:14

Laura se fortaleció el miércoles hasta convertirse en un huracán amenazante de categoría 4, lo que generó temores de una marejada ciclónica de 20 pies que, según los meteorólogos, sería "insuperable" y capaz de hundir a comunidades enteras.

Las autoridades imploraron a los residentes costeros de Texas y Luisiana para evacuar y preocupado de que no hubiera huido lo suficiente.

La tormenta creció casi un 87% en energía en solo 24 horas a un tamaño que el Centro Nacional de Huracanes calificó como "extremadamente peligroso".

Al extraer energía de las cálidas aguas del Golfo de México, el sistema estaba en camino de llegar el miércoles por la noche o la madrugada del jueves como el huracán más poderoso que ha azotado a Estados Unidos en lo que va de año.

"Parece que está en modo bestia total, que no es lo que quieres ver si estás en su camino", dijo el investigador de huracanes de la Universidad de Miami, Brian McNoldy.

Se esperaba que los vientos alcanzaran las 150 mph (241 kph) antes de tocar tierra, y los meteorólogos dijeron que podrían caer hasta 15 pulgadas de lluvia en algunos lugares.

Una de las principales carreteras de Luisiana ya tenía agua estancada cuando las bandas exteriores de Laura se movieron a tierra con vientos con fuerza de tormenta tropical.

Miles de sacos de arena se alineaban en las carreteras en la pequeña Lafitte, y los vientos aumentaron cuando los compradores se apresuraron a entrar a una tienda de comestibles en la baja localidad de Delcambre. Trent Savoie, de 31 años, dijo que se quedaría.

"Con cuatro niños y 100 animales de granja, es difícil mudarse", dijo.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, y el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, se preocuparon porque las terribles predicciones no estaban resonando a pesar de que las autoridades pusieron a más de 500 mil residentes costeros bajo órdenes de evacuación obligatorias.

Edwards activó toda la Guardia Nacional del estado. En Lake Charles, los miembros de la Guardia condujeron autobuses escolares por los vecindarios, ofreciendo recoger a las familias.

Último aviso a los habitantes para evacuar

Al otro lado de la frontera estatal en Port Arthur, Texas, pocos rezagados abordaron los autobuses de evacuación y los funcionarios de la ciudad anunciaron que dos aviones de transporte C-130 ofrecían la última oportunidad para partir.

Abbott advirtió que las personas que no se salgan de peligro podrían quedar sin ayuda mucho después de que azote la tormenta.

Un huracán de categoría 4 puede hacer que áreas extensas sean inhabitables durante semanas o meses y dejar sin electricidad por el mismo tiempo.

La amenaza de tal devastación planteó un nuevo desafío de ayuda en caso de desastre para un gobierno que ya se esfuerza por hacer frente a la pandemia del coronavirus. Las partes de Louisiana que estaban bajo órdenes de evacuación incluían áreas que presentaban altas tasas de pruebas positivas de COVID-19.

El Centro Nacional de Huracanes siguió aumentando su estimación de la marejada ciclónica de Laura, de 10 pies hace apenas un par de días al doble de ese tamaño, una altura que los meteorólogos dijeron que sería especialmente mortal.

Para el miércoles por la tarde, Laura tenía vientos máximos sostenidos de 145 mph (233 kph) mientras se agitaba a unas 155 millas (250 kilómetros) al sur de Lake Charles.

“Siga el consejo de las autoridades locales. Si te dicen que te vayas, ¡vete! Tu vida depende de ello hoy ”, dijo Joel Cline, coordinador del programa tropical del Servicio Meteorológico Nacional.

"Es un día serio y debes escucharlos".

En Twitter, el presidente Donald Trump instó a los residentes de la costa a prestar atención a los funcionarios locales.

Las advertencias de huracán se emitieron desde San Luis Pass, Texas, hasta Intracoastal City, Louisiana, y llegaron tierra adentro por 200 millas (322 kilómetros). Las advertencias de marejada ciclónica estaban vigentes desde Freeport, Texas, hasta la desembocadura del río Mississippi.

Para algunos, la decisión de irse de casa los dejó sin un lugar donde quedarse. Temerosos de abrir refugios masivos durante una pandemia, los funcionarios de Texas en cambio colocaron a los evacuados en hoteles, pero Austin dejó de recibir llegadas antes del amanecer porque los funcionarios dijeron que se quedaron sin habitaciones.

Otros evacuados llamaron a la línea de información 211 del estado y fueron dirigidos a Ennis, en las afueras de Dallas, solo para ser informados después de conducir cientos de millas que no había hoteles disponibles ni cupones.

Taniquia Ned y sus hermanas se presentaron sin dinero para alquilar una habitación y dijeron que la familia había gastado sus ahorros después de perder sus trabajos a causa del coronavirus. “El COVID-19 nos está acabando por completo”, dijo Shalonda Joseph, de 43 años, maestra en Port Arthur.

Las autoridades siguen dando el último aviso, ante panorama catastrófico

Edwards lamentó que la tormenta inminente significara la suspensión de las pruebas comunitarias para COVID-19 en un momento crucial, ya que las escuelas primarias y secundarias en Luisiana se abren y los estudiantes regresan a los campus universitarios. "Básicamente, estaremos ciegos durante esta semana", dijo Edwards, refiriéndose a la falta de pruebas.

Los meteorólogos dijeron que la marejada ciclónica coronada por olas podría sumergir pueblos enteros. El agua ya estaba aumentando en la pequeña comunidad de Louisiana de Holly Beach en la en peligro Cameron Parish, que los meteorólogos advirtieron que podría convertirse en parte del Golfo después de que la tormenta llegue a tierra.

Se espera que Laura cause inundaciones repentinas generalizadas en estados alejados de la costa. Se emitieron alertas de inundaciones para gran parte de Arkansas, y los meteorólogos dijeron que podrían llegar fuertes lluvias el viernes en partes de Missouri, Tennessee y Kentucky. Laura es tan poderosa que se espera que vuelva a convertirse en tormenta tropical una vez que llegue al Océano Atlántico, amenazando potencialmente al noreste.

Becky Clements, de 56 años, fue evacuada de Lake Charles después de escuchar que podría recibir un impacto directo. Ella y su familia encontraron un AirBnb a cientos de millas tierra adentro. Han pasado casi 15 años desde que el huracán Rita destruyó la ciudad.

“La devastación que sufrió nuestra ciudad y todo ese rincón del estado fue simplemente terrible”, recordó Clements.

“Comunidades enteras fueron arrasadas, para no volver a existir jamás. ... Entonces, sabiendo lo devastadoras que son las tormentas, no había forma de que nos quedáramos por esto".

La educadora de la iglesia dijo que teme por su oficina, que está en un tráiler luego de una construcción reciente.

“Anticipo mucho que mi oficina no estará cuando regrese. Estará esparcido por todo ese campo".

El huracán también amenaza un centro de la industria energética estadounidense. El gobierno dijo que el 84% de la producción de petróleo del Golfo y un 61% estimado de la producción de gas natural fueron cerrados. Se han evacuado casi 300 plataformas. Sin embargo, es poco probable que los consumidores vean grandes aumentos de precios, porque la pandemia ha diezmado la demanda de combustible.

"Si Laura se mueve más al oeste hacia Houston, habrá un problema de suministro de gasolina mucho mayor", dijo el analista de petróleo Andrew Lipow, ya que las refinerías generalmente demoran de dos a tres semanas en reanudar sus operaciones completas.

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Laura se acercó a Estados Unidos después de matar a casi dos docenas de personas en la isla Hispaniola, incluidas 20 en Haití y tres en República Dominicana, donde dejó sin electricidad y provocó intensas inundaciones.