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Eusebio Leal, el historiador que supervisó la restauración de La Habana Vieja, ¡ha muerto!

La Habana Vieja se había convertido en una colección enredada de calles oscuras, pasando por edificios en ruinas, Antes del trabajo de Eusebio Leal 

por LaVerdad

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Eusebio Leal Spengler, quien supervisó la transformación del desmoronamiento de La Habana Vieja en una atracción turística colonial inmaculadamente restaurada, convirtiéndose en el alcalde de facto del centro histórico de la ciudad y uno de los intelectuales públicos más prominentes del país, ha muerto. Tenía 77 años y había estado luchando contra el cáncer.

Leal y sus esfuerzos de restauración se hicieron tan famosos a lo largo de las concurridas calles de La Habana que a menudo se sentía como si estuviera en la corte cuando aparecía en público, con simples camisas de vestir y pantalones grises.

Las mujeres de edad avanzada le dirían a Leal que el agua que había dejado de funcionar en su departamento había regresado gracias a él. Otros presentarían quejas sobre su situación de vida o lo elogiarían por revivir La Habana Vieja.

"Llamarlo reconstrucción de algo que parecía muerto y enterrado puede generar miradas sucias y rechazos de que la nuestra es una cruzada romántica", escribió Leal en un boletín de la ciudad en 2010.

"Pero si ese fuera el caso, no nos sentiríamos avergonzados de ser vistos como románticos en tiempos tan apocalípticos".

Nacido en La Habana el 11 de septiembre de 1942, Leal obtuvo un doctorado en ciencias históricas de la Universidad de La Habana, perfeccionando sus habilidades como empresario intelectual que reconoció que la resurrección del distrito histórico de la ciudad podría ser una fuente de dinero.

Eso se volvió especialmente importante cuando la Cuba comunista abrazó el turismo extranjero en masa después de la disolución de la Unión Soviética y la pérdida de sus miles de millones de dólares en subsidios anuales a la isla que llevaron a la economía al borde del colapso total.

Reconstruye La Vieja Habana

Después de una serie de reformas económicas a nivel nacional y la declaración de distensión con Estados Unidos en diciembre de 2014, la restauración de la Habana Vieja impulsada por el gobierno de Leal ganó impulso con la apertura de cientos de empresas privadas, desde elegantes restaurantes hasta galerías de arte que se llenaron de turistas.

El auge generó preocupación por la gentrificación, ya que los cubanos expatriados o aquellos con vínculos con el capital extranjero compraron residentes de toda la vida y convirtieron sus hogares en negocios.

Leal habló poco sobre el nuevo fenómeno, pero siempre abogó por respetar el pasado de La Habana Vieja sin quedar atrapado por él.

"Siempre he hablado en contra de la momificación de la ciudad", dijo en 2016. "No sería prudente mostrar el pasado bajo el cristal".

En 1967, Leal se convirtió en historiador de la ciudad, reemplazando a su mentor, Emilio Roig de Leushenring.

En 1967, Leal se convirtió en historiador de la ciudad,
Leal era miembro del parlamento de Cuba

Supervisó la reconstrucción del antiguo edificio del gobierno municipal en la majestuosa Plaza de Armas, luego utilizó una mezcla de carisma y diplomacia para que toda La Habana Vieja fuera designada como patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1982.

Esa distinción trajo fondos internacionales para revitalizar el área, pero a Leal también se le otorgó una autonomía sin precedentes por parte de los superiores del gobierno, lo que le permitió recaudar impuestos en el vecindario y mantener las ganancias que generaron sus proyectos para reinvertir en nuevos esfuerzos de reconstrucción.

Leal era miembro del parlamento de Cuba, pero disfrutaba de más poder sirviendo en el Comité Central del Partido Comunista.

No era raro que él viajara al aeropuerto para saludar a los jefes de estado extranjeros que llegaban, así como para supervisar eventos públicos políticos y culturales.

En febrero de 2008, el nombre de Leal fue mencionado como candidato para una gran promoción cuando Raúl Castro sucedió a Fidel como presidente de Cuba, especialmente teniendo en cuenta las opiniones políticas generalmente moderadas del historiador de la ciudad.

En cambio, Leal se quedó al timón de La Habana Vieja, el corazón de una ciudad fundada en 1519 por los españoles.

Una vez rodeado por una muralla de la ciudad, el distrito histórico se volvió una mezcla de monumentos barrocos y neoclásicos, amontonados contra casas de estilo colonial y edificios de apartamentos con balcones y patios, la mayoría de los cuales estaban en descomposición ya que el gobierno de Castro no podía pagar el mantenimiento.

La Habana Vieja era un sitio en ruinas

Antes del trabajo de Leal, La Habana Vieja se había convertido en una colección enredada de calles oscuras, pasando por edificios en ruinas, muchos sostenidos por postes para evitar su colapso.

Si bien todavía se pueden encontrar bolsas de descomposición abierta, ahora son superadas en número por las plazas regiamente restauradas y las estructuras coloniales.

Leal reconstruyó sitios aptos para turistas como La Floridita, donde se dice que Ernest Hemingway ayudó a ser pionero del daiquirí, y otro famoso abrevadero, La Bodeguita del Medio.

Supervisó la restauración de parte de la fachada desvaída del Malecón, el famoso malecón de la ciudad, y El Morro, el fuerte español que vigila la entrada al puerto de La Habana.

La oficina de Leal también devolvió muchos edificios restaurados a sus funciones originales, como muelles restaurados y sitios turísticos centrados en temas específicos, como El Conde de Villanueva, un hotel que atiende a los aficionados a los cigarros.

Hoy, las calles empedradas de la Habana Vieja están repletas de galerías de arte y museos, iglesias, parques sombreados y callejones que recuerdan a Roma o Barcelona.

La oficina de Leal renovó más de 300 edificios, y los equipos de mantenimiento aseguran que las estructuras restauradas no pierdan su esplendor a pesar de la implacable luz del sol tropical, la humedad del aire del mar y las inundaciones costeras que castigan toda la infraestructura de La Habana.

Leal ganó muchos premios internacionales, incluido el Premio Internacional Reina Sofía de España por su restauración en 2007.

Uno de sus proyectos más grandes fue la restauración del edificio con cúpula del Capitolio para convertirse en la sede del parlamento cubano como era antes de la revolución cubana de 1959.

Parte del esfuerzo de reconstrucción también creó hogares de ancianos y comedores para trabajadores del gobierno, así como guarderías, escuelas y clínicas de rehabilitación de drogas.

Miles de cubanos fueron obligados a abandonar sus hogares de alquiler para dejar espacio para proyectos de rehabilitación, pero Leal dijo que ninguno fue desplazado sin que se les ofrecieran lugares comparables para vivir.

Pero el encanto superficial de los esfuerzos de Leal desmintió los problemas de los cubanos que viven en la pobreza extrema a pocas cuadras de las zonas turísticas.

De hecho, los isleños llaman a La Habana Vieja "el Vaticano", ya que las calles se mantienen especialmente limpias y libres de pequeños robos y pequeños delitos para no asustar a los turistas.

Incluso las líneas eléctricas se han tendido bajo tierra, lo que significa que el vecindario se libra de muchos de los cortes de energía frecuentes que afectan al resto de la ciudad.

Cuando el New York Times escribió un artículo en gran parte favorable de 2007 diciendo que el trabajo de Leal tenía muchos más beneficios estéticos que un valor real para los residentes de la Habana Vieja, un historiador de la ciudad visiblemente enojado organizó una conferencia de prensa para denunciar el artículo, el periodista que lo escribió y el periódico.

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"La pregunta es: ‘¿No es positiva la cultura? ¿No es positivo el estado de la cultura (cubana)?", Exigió saber Leal.

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