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Estados Unidos y Reino Unido acusan a Rusia de probar armas antisatélite en el espacio

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Estados Unidos y el Reino Unido acusan a Rusia de lanzar un proyectil desde un satélite, amenazando el uso pacífico del espacio ultraterrestre 

Por La Verdad

23/07/2020 06:22

Estados Unidos acusó el jueves a Rusia de realizar una prueba de un arma antisatélite en el espacio, afirmando que expuso la intención de Moscú de desplegar armas que amenacen a los satélites estadounidenses y aliados.

En Moscú, el Ministerio de Defensa dijo que el evento del 15 de julio involucró "un pequeño vehículo espacial" que "inspeccionó uno de los satélites nacionales desde una distancia cercana utilizando equipos especiales".

Agregó que la inspección "proporcionó información valiosa sobre el objeto inspeccionado, que se transmitió a las instalaciones de control en tierra".

Sin embargo, Estados Unidos dijo que las acciones rusas eran inconsistentes con la misión declarada de un satélite inspector.

"El sistema de satélites ruso utilizado para realizar esta prueba de armas en órbita es el mismo sistema de satélites sobre el que planteamos preocupaciones a principios de este año, cuando Rusia maniobró cerca de un satélite del gobierno de los Estados Unidos", dijo el general John W Raymond, comandante del Comando Espacial y el jefe de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos.

"Esta es una prueba más de los continuos esfuerzos de Rusia para desarrollar y probar sistemas basados en el espacio, y es coherente con la doctrina militar publicada por el Kremlin para emplear armas que mantengan en riesgo los activos espaciales estadounidenses y aliados".

En un documento de estrategia espacial publicado el mes pasado, el Pentágono afirmó que "China y Rusia presentan la mayor amenaza estratégica debido a su desarrollo, prueba y despliegue de capacidades contraespaciales y su doctrina militar asociada para el empleo en conflictos que se extienden al espacio".

Añadió que "China y Rusia han armado el espacio como un medio para reducir la efectividad militar estadounidense y aliada y desafiar nuestra libertad de operación en el espacio".

General John Raymond testificando ante la audiencia del Comité de Servicios Armados del Senado en Capitol Hill en Washington

Analistas espaciales privados de EE. UU. dijeron que las preocupaciones sobre el evento del 15 de julio parecen justificadas en una era de mejora rápida de las tecnologías espaciales que podrían representar amenazas para los satélites que son parte integral de la vida moderna en los EE. UU. y en todo el mundo.

La defensa de estos satélites fue una razón clave por la cual la administración Trump creó la Fuerza Espacial de los Estados Unidos en diciembre pasado.

En una declaración separada, el jefe de la dirección espacial del gobierno británico, el vice-mariscal del aire Harvey Smyth, se hizo eco de la afirmación estadounidense sobre el evento del 15 de julio. Escribió en Twitter que los rusos habían lanzado un proyectil "con las características de un arma".

"Hacemos un llamado a Rusia para evitar más pruebas de este tipo", escribió Smyth.

"También instamos a Rusia a continuar trabajando de manera constructiva con el Reino Unido y otros socios para alentar un comportamiento responsable en el espacio".

El principal funcionario de control de armas del Departamento de Estado, Christopher Ford, dijo que el evento expuso la "defensa hipócrita" del control de armas en el espacio ultraterrestre ", con la cual Moscú apunta a restringir las capacidades de Estados Unidos sin tener la intención de detener su propio programa de contraespacio, tanto las capacidades antisatélite basadas en tierra como lo que parece ser un armamento antisatélite real en órbita".

Preocupaciones de EEUU y Gran Bretaña, justificadas

El Comando Espacial dijo que el 15 de julio un satélite ruso, designado Cosmos 2543, "operaba en una proximidad anormalmente cercana a un satélite del gobierno de los EE. UU. en órbita terrestre baja antes de maniobrar y acercarse a otro satélite ruso, donde lanzó otro objeto cerca de el satélite objetivo de Rusia.

"Esta prueba es incompatible con el propósito previsto del satélite como sistema de inspección, según lo descrito por Rusia", agregó.

Brian Weeden, experto en políticas espaciales de la Fundación Secure World, que aboga por los usos pacíficos del espacio ultraterrestre, dijo en una entrevista que las preocupaciones de Estados Unidos y Gran Bretaña están justificadas.

"Creo que están haciendo algo", dijo. "Yo también encontré este evento muy sospechoso".

Weeden dijo que un objeto se separó del Cosmos 2543 a una velocidad de quizás más de 400 millas (644 km) por hora.

"Eso es inusual, muy inusual", dijo Weeden.

"Y es muy similar a un incidente en 2017 en el que otro satélite ruso desplegó un objeto pequeño a alta velocidad también".

Henry Hertzfeld, director del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington, dijo que el incidente del 15 de julio señala el hecho de que los rápidos avances en la tecnología espacial requieren la vigilancia de las agencias de defensa estadounidenses, particularmente a la luz del empeoramiento de las relaciones de Estados Unidos con Rusia y China.

"Entonces, ¿deberíamos preocuparnos? Creo que eso es legítimo", dijo.

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"Cuál es la intención del uso eventual de esas tecnologías y si serían utilizadas como armas contra nuestros activos en el espacio, eso es especulación".