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Emiten alerta por 7 nuevas variantes de COVID-19 halladas en Estados Unidos

Emiten alerta por 7 nuevas variantes de COVID-19 halladas en Estados Unidos

Estados Unidos ha detectado casos de al menos 7 nuevas variantes de COVID-19; podrían ser igual de peligrosas de que la hallada en Reino Unido.

Por Paloma Franco

14/02/2021 09:30

Autoridades alertaron de siete nuevas variantes de COVID-19 halladas en Estados Unidos, igual de contagiosas y peligrosas que en Reino Unido y Sudáfrica, declararon este domingo científicos estadounidenses.

En un estudio publicado el domingo, un equipo de investigadores informó sobre siete mutaciones en el crecimiento del COVID-19, detectados en estados de todo el país. Todos ellos han desarrollado una mutación en la misma letra genética.

"Claramente, algo está sucediendo con esta mutación", dijo Jeremy Kamil, virólogo del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Louisiana y coautor del nuevo estudio. 

Descubren nuevas variantes de COVID-19.

Aún no está claro si esta mutación compartida hace que las variantes de COVID-19 sean más contagiosas, pero debido a que aparece en un gen que influye en cómo el virus ingresa a las células humanas, sospechan los científicos.

"Creo que hay una clara firma de un beneficio evolutivo", dijo el Dr. Kamil.

No es inusual que diferentes linajes genéticos evolucionen de forma independiente en la misma dirección. Charles Darwin reconoció la evolución convergente en los animales. Los virólogos han descubierto que también ocurre con los virus.

Variantes de COVID-19 estadounidenses

Es difícil responder incluso preguntas básicas sobre cuán prevalentes son las nuevas variantes de COVID-19 en los Estados Unidos porque el país secuencia genomas de menos del 1 por ciento de las muestras de prueba de coronavirus.

Los investigadores encontraron ejemplos esparcidos por gran parte del país, pero no pueden decir dónde surgieron por primera vez.

También es difícil decir si las variantes se están propagando ahora porque son más contagiosas o por alguna otra razón, como viajes de vacaciones o eventos donde una sola persona haya contagiado a muchas.

Como informamos en La Verdad Noticias, los científicos alertaron que la mutación podría afectar de manera plausible la facilidad con que el virus ingresa a las células humanas.

Pero Jason McLellan, un biólogo estructural de la Universidad de Texas en Austin que no participó en el estudio, advirtió que aún se necesita mucha observación sobre la forma en que el coronavirus se comporta.

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