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El misterio de un bebé con una variante desconocida de COVID-19 en EU

El misterio de un bebé con una variante desconocida de COVID-19 en EU

A pesar de ser un solo caso, el bebé presentó una carga viral más de 51 mil veces mayor que la de los más de 2.000 niños que atiende un hospital COVID-19 en el Distrito de Columbia.

Por Raúl Luna

23/02/2021 09:00

Un bebé sorprendió al personal del área COVID-19 de un hospital en Estados Unidos después de que la carga viral en sus pruebas para coronavirus expusiera una variante nunca antes vista del virus.

Según los reportes, este neonato tuvo una carga viral 51.418 veces superior que la mayoría de los más de 2.000 bebés que son tratados por COVID-19 en el Children's National Hospital en el Distrito de Columbia , que son asintomáticos o presentan síntomas leves.

Roberta DeBiasi, jefa de enfermedades infecciosas del hospital, sabía que no podía concluir nada de un solo caso. Pero hizo sonar las alarmas.

Amedida que los investigadores profundizaron en el misterio, encontraron evidencia de que una variante con una mutación llamada N679S puede estar circulando en la región del Atlántico Medio, publicó The Washington Post.

Nadie sabe si el bebé, que fue visto en septiembre y se ha recuperado desde entonces, representa un caso fortuito, una señal de lo que vendrá o cambios preocupantes que ya están en movimiento a medida que nuevas variantes más transmisibles corren por la Tierra.

"Podría ser una completa coincidencia", dijo DeBiasi. "Pero la asociación es bastante fuerte. Si ves a un paciente que tiene exponencialmente más virus y es una variante completamente diferente, probablemente esté relacionado".

Jeremy Luban, virólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, dijo que la carga viral en la nariz del bebé "en sí misma es impactante y digna de mención".

Sin embargo, fue cauteloso al especular que "podría deberse a N679S, o simplemente porque es un [recién nacido] con un sistema inmunológico inmaduro, lo que permite que el virus se replique sin control".

Procupan nuevas variantes de COVID-19

A medida que el mundo se adentra en una nueva etapa de la pandemia en la que el virus está cambiando de manera significativa, Estados Unidos se ha retrasado tanto en el seguimiento de nuevas variantes que es difícil comprender la amenaza actual, y mucho menos predecir la próxima.

La Casa Blanca anunció la semana pasada que invertirá 200 millones de dólares adicionales en secuenciación genómica para ayudar a rastrear nuevas variantes, lo que permitirá analizar 25.000 por semana. Y algunos expertos argumentan que algunos de los mejores beneficios de nuestra limitada inversión en pruebas genéticas podrían provenir de centrarse más en los niños, que podrían actuar como precursores de cepas más infecciosas porque generalmente son más resistentes al virus.

Hasta entonces, hallazgos como el de Children's National siguen siendo piezas de un rompecabezas que pueden ser importantes para determinar la dirección de la pandemia, o simplemente curiosidades científicas pasajeras.

La cuestión del efecto de las nuevas variantes en los bebés y niños es especialmente importante. La máxima autoridad sanitaria del país ha declarado que es en gran medida seguro reabrir las escuelas incluso cuando los sistemas escolares de los países asediados por la variante del Reino Unido han cerrado.

Los bebés y niños en general no se enferman por el coronavirus como lo hacen los adultos. La tasa de enfermedad grave es baja y unos 270 niños han muerto a causa del COVID-19, la enfermedad causada por el virus o una enfermedad asociada en un mar de 500.000 muertes en Estados Unidos.