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El "destructivo" huracán María sigue fortaleciéndose

por La Verdad

Redacción Web/ Diario la Verdad

ESTADOS UNIDOS.- El huracán María, un ciclón de categoría cinco "potencialmente catastrófico", se intensificó de nuevo al subir sus vientos máximos sostenidos a 265 km/hora mientras se aproxima a las Islas Vírgenes y Puerto Rico, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

Los expertos del NHC informaron de que María se aproxima a las Islas Vírgenes y Puerto Rico con "destructivos" vientos, marejadas ciclónicas y torrenciales lluvias.

María, que tocó tierra el lunes por la noche en la isla caribeña de Dominica, donde causó importantes daños, se encuentra a 225 kilómetros al oeste de Guadalupe y a 175 kilómetros al sureste de Saint Croix (Islas Vírgenes estadounidenses), indicó el NHC en su boletín de las 18.00 GMT.

Se desplaza hacia el oeste-noroeste con una velocidad de traslación de 17 km/hora y, según un probable patrón de trayectoria, el "ojo de María se moverá hoy sobre el nordeste del Caribe, pasará esta noche cerca o sobre las Islas Vírgenes esta noche y el miércoles sobre Puerto Rico", resaltó esta institución con sede en Miami.

Tanto las islas Vírgenes como Puerto Rico ya sufrieron hace unos días la fuerza de Irma, un poderoso huracán que llegó a tener categoría cinco y causó 26 muertos en el Caribe, más una treintena en Estados Unidos.

Irma dejó una estela de destrucción en Barbuda, San Martín, el norte de Cuba y los cayos y el sur de Florida.

María experimentará "fluctuaciones en su intensidad durante los próximos dos días", pero permanecerá como un "extremadamente peligroso huracán de categoría cuatro o cinco mientras pasa cerca o sobre las Islas Vírgenes y Puerto Rico", precisaron los meteorólogos.

El NHC instó a las poblaciones bajo amenaza a "completar urgentemente los preparativos" para proteger sus vidas, ante las "marejadas ciclónicas, inundaciones por lluvia y los destructivos" vientos que arrastra María.

Cuando tocó tierra en Dominica a las 21.15 hora local del lunes (01.15 del martes GMT), los vientos de María, un huracán de categoría 5, la máxima en la escala Saffir-Simpson, tenían una velocidad de hasta 260 kilómetros por hora.

Las islas de Guadalupe, Martinica y Dominica, con graves daños en infraestructuras, son las que han sufrido los peores efectos, hasta el momento, del paso del huracán María, que atraviesa el Caribe en dirección hacia el oeste.

Por otro lado, el sector industrial de Puerto Rico advirtió Estados Unidos del posible colapso del sistema eléctrico, si María golpea la isla, mientras miles de residentes extranjeros y turistas han buscado refugio en hoteles y casas de amigos ante la llegada inminente del ciclón.

Se mantiene un aviso de huracán para Guadalupe, Dominica, San Cristóbal y Nieves, las Islas Vírgenes estadounidenses y británicas, Puerto Rico, Culebra y Vieques, además de una vigilancia de huracán para Saba y San Eustaquio, San Martín, Anguila y Martinica.

Se esperan "marejadas ciclónicas peligrosas" acompañadas de "grandes olas destructivas" que elevarán los niveles del agua entre 7 y 11 pies (2 y 3 metros) sobre los niveles normales, lo que podría causar que "áreas normalmente secas cerca de la costa se inunden".

María puede llegar a producir acumulaciones de lluvia de entre 10 y 15 pulgadas (25 y 38 centímetros) en el centro y sur de las Islas de Sotavento (Antillas Menores), las Islas Vírgenes estadounidenses y británicas y en Puerto Rico entre 12 y 18 pulgadas (30 y 45 centímetros).

Las "marejadas originadas por María están afectando a las Antillas Menores" y podrían generar "condiciones de resaca y corrientes marinas peligrosas para la vida humana".

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