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Detectan en India variante “doble mutante” de COVID-19 ¿qué significa?

Detectan en India variante “doble mutante” de COVID-19 ¿qué significa?

Una nueva variante “doble mutante” del COVID-19 fue detectada en la India, se teme que sea más peligrosa y contagiosa.

Por Naye Valdez

24/03/2021 09:57

Se ha detectado una nueva variante "doble mutante" del COVID-19 a partir de muestras recogidas en India. Los funcionarios están verificando si la variante, donde dos mutaciones se unen en el mismo virus, puede ser más infecciosa o menos afectada por las vacunas.

Unas 10.787 muestras de 18 estados de la India también mostraron 771 casos de variantes conocidas: 736 del Reino Unido, 34 del sudafricano y un brasileño. Los funcionarios dicen que las variantes no están vinculadas a un aumento en los casos en India.

India informó este miércoles 24 de marzo 47,262 casos y 275 muertes, el aumento diario más pronunciado de este año.

El Consorcio de Genómica del SARS-CoV-2 de la India (INSACOG), un grupo de 10 laboratorios nacionales dependientes del Ministerio de Salud de la India, llevó a cabo la secuenciación genómica de las últimas muestras. La secuenciación genómica es un proceso de prueba para mapear todo el código genético de un organismo, en este caso, el virus del COVID-19.

El código genético del virus funciona como su manual de instrucciones. Las mutaciones en los virus son comunes, pero la mayoría de ellas son insignificantes y no causan ningún cambio en su capacidad para transmitir o causar una infección grave. Pero algunas mutaciones, como las de los linajes variantes del Reino Unido o Sudáfrica, pueden hacer que el virus sea más infeccioso y, en algunos casos, incluso más letal.

Se teme que la vacuna COVID-19 sea menos eficaz con esta doble mutación

El virólogo Shahid Jameel explicó que "una doble mutación en áreas clave de la proteína del pico del virus puede aumentar estos riesgos y permitir que el virus escape del sistema inmunológico". La proteína de pico es la parte del virus que utiliza para penetrar en las células humanas.

El gobierno dijo que un análisis de las muestras recolectadas del estado de Maharashtra occidental de la India mostró "un aumento en la fracción de muestras con las mutaciones E484Q y L452R" en comparación con diciembre del año pasado.

"Tales mutaciones (dobles) confieren un escape inmunológico y una mayor infectividad", dijo el Ministerio de Salud en un comunicado. El Dr. Jameel agregó que "puede haber un linaje separado en desarrollo en la India con las mutaciones L452R y E484Q que se unen".

¿Son los mutaciones dobles una preocupación para India y el mundo?

Smitha Mundasad, reportera de salud de la BBC señaló que un "virus doble mutante", es una frase aterradora. Al desglosarlo, las palabras sugieren que los científicos indios han descubierto dos mutaciones significativas, o cambios, en diferentes lugares en una sola variante del virus.

Eso no es tan sorprendente. Los virus mutan todo el tiempo, pero las preguntas que deben responderse son: ¿la presencia de esta doble mutación cambia la forma en que se comporta el virus? ¿Esta variante será más infecciosa ahora o causará una enfermedad más grave? Y lo que es más importante, ¿seguirán funcionando bien las vacunas actuales contra ella?

La variante “doble mutante” fue detectada en varias muestras recolectadas en India

Los científicos ahora estarán ocupados haciendo el trabajo de detectives necesario para encontrar las respuestas. Los funcionarios dicen que debido a que la proporción de pruebas que han regresado con esta doble mutación es actualmente baja, actualmente no hay nada que sugiera que esto esté detrás del aumento actual de casos.

Lo que está claro es que esta doble mutación, por diferente que parezca, requiere la misma respuesta de salud pública. El aumento de las pruebas, el seguimiento de los contactos cercanos, el rápido aislamiento de los casos, así como las máscaras y el distanciamiento social ayudarán. Reducir la presión sobre el sobrecargado sistema de salud de la India es clave.

En términos de vacunas COVID-19, hasta ahora, para muchas variantes de preocupación en todo el mundo, se ha demostrado que son efectivas, aunque a veces menos en comparación con los virus originales contra los que fueron diseñadas. Los científicos confían en que, si es necesario, las vacunas existentes se pueden modificar para atacar nuevas mutaciones.

El gobierno de India niega que el aumento de casos esté relacionado con las mutaciones. "Aunque se han encontrado VOC [variantes preocupantes] y una nueva variante doble mutante en India, no se han detectado en cantidades suficientes para establecer una relación directa o explicar el rápido aumento de casos en algunos estados", dijo el Ministerio de Salud.

El informe reciente se produce después de que varios expertos pidieran al gobierno que intensificara los esfuerzos de secuenciación del genoma.

"Necesitamos monitorear constantemente y asegurarnos de que ninguna de las variantes de preocupación se esté extendiendo en la población. El hecho de que no esté sucediendo ahora no significa que no sucederá en el futuro. Y tenemos que asegurarnos de que obtengamos la evidencia lo suficientemente temprano", dijo el Dr. Jameel a Soutik Biswas de la BBC a principios de este mes.

COVID-19  en India

India informó el miércoles 47,262 casos y 275 muertes por COVID-19

India se convirtió en el quinto país del mundo en secuenciar el genoma del nuevo coronavirus después de aislarlo de algunos de los primeros casos registrados en enero del año pasado.

Más de 11,7 millones de casos y 160.000 muertes después, continúan los esfuerzos para identificar mutaciones.

El último aumento, que comenzó este mes, se produce durante lo que algunos expertos han llamado una "fase delicada" para India el sistema de salud ya está agotado por una batalla de un año contra el coronavirus.

Los estados ya han comenzado a reintroducir restricciones, incluidos toques de queda y cierres intermitentes. Dos ciudades importantes, Delhi y Mumbai, también han ordenado pruebas rápidas aleatorias en aeropuertos, estaciones de tren y áreas concurridas como centros comerciales.

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