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Como COVID-19 persiste en todo el mundo: "La muerte no es el único resultado al que temer"

Hay tendencias preocupantes sobre el daño a largo plazo que deja el coronavirus COVID-19, incluso en aquellos con síntomas más leves 

por LaVerdad

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Aquí hay muchas incógnitas sobre COVID-19. Esto tiene sentido, porque a pesar de seis meses del esfuerzo científico más sorprendente de nuestras vidas, el coronavirus es una enfermedad nueva, lo que significa que constantemente estamos descubriendo cosas nuevas al respecto.

Incluso ahora, el debate sobre el método más probable de propagación de la enfermedad continúa, en parte porque la idea de las máscaras se ha convertido en muchos lugares en una decisión política y no científica.

A veces 2020 se siente como vivir en el lugar malo. Pero la preocupación por las incógnitas no termina en si debes lucir una pandemia chic.

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Las secuelas del COVID-19 podría ser peor a largo plazo

Una afirmación que ha estado volando por las ondas aéreas, a medida que avanzamos desde las primeras etapas de COVID-19 hasta el tedio interminable de un brote continuo, es la idea de que, dado que solo una pequeña proporción de personas muere a causa de la enfermedad, el resto deberíamos dejar de preocuparnos y continuar.

La idea es generalizada y se ha repetido en todo el mundo: dado que solo el 1% de las personas serán asesinadas por el coronavirus, el 99% de nosotros que no moriremos estaremos totalmente bien. Esto, desafortunadamente, está completamente fuera de lugar.

En primer lugar, veamos los hechos. Gideon Meyerowitz-Katz, junto a un compañero, han estado examinado la tasa de mortalidad por infección de COVID-19, utilizando datos de docenas de estudios, y su conclusión es que aproximadamente el 0.7% de las personas que contraen la enfermedad morirán.

En términos generales, decir que solo el 1% de las personas que contraen la enfermedad, morirán; no está del todo mal.

Pero hay un problema. Morir no es el único problema que puede causar una enfermedad. El sarampión mata a aproximadamente el 0.2% de las personas que lo contraen, pero deja a algunas personas sordas, a otras con daño cerebral y puede causar daños permanentes en el sistema inmunológico.

La polio, la enfermedad que causa parálisis aterradora, es completamente asintomática en más del 70% de las personas que la contraen.

Del mismo modo, el impacto de COVID-19 no se puede reducir a un solo número. Para algunos, causa la muerte. Para otros, causa largas estadías en la UCI, que son peligrosas.

La ventilación mecánica a largo plazo, aunque aclamada como la salvadora de la humanidad al principio de esta crisis, se asocia con una serie de problemas de salud graves, como infecciones bacterianas, úlceras y más.

Incluso para aquellos que no ingresan a la UCI, están surgiendo tendencias preocupantes que indican el potencial de daño a los órganos a largo plazo, como daño renal o problemas psiquiátricos graves.

Peor aún, cada vez hay más informes de que estos impactos no se limitan totalmente a las personas con infecciones graves.

Algunos pacientes con síntomas leves dicen que han tenido síntomas durante semanas o meses, muy lejos de nuestras ideas habituales de enfermedad "leve".

Existe cierta evidencia de que síntomas como la fatiga, que pueden ser muy duraderos, están afectando a personas que apenas tuvieron algún problema anteriormente en su aflicción.

En general, no es una imagen bonita. La muerte puede ser el resultado más fácilmente identificable de la infección por coronavirus, pero ciertamente no es el único.

COVID-19 dejaría daños a largo plazo

Lo que nos lleva de vuelta a esa cifra del 99%. A medida que se avecina la amenaza de una segunda ola, las personas comienzan a cansarse de la acción gubernamental en curso.

"¿No sería más fácil", dicen, "simplemente dejar que la enfermedad pase por la población? De todos modos, solo matará al 1% ".

Quizás, aunque vale la pena señalar que en Australia y el Reino Unido, una tasa de mortalidad del 1% implicaría cientos de miles de muertes antes de que el virus se quemara.

Además, aquellos que están hospitalizados, una proporción significativa de pacientes con COVID-19, ciertamente sufrirán. E incluso aquellos con una enfermedad más leve pueden no estar exentos de daños a largo plazo.

Si bien las restricciones gubernamentales comienzan a ser onerosas, el hecho es que simplemente no sabemos lo suficiente sobre esta enfermedad para asegurarnos de que incluso el riesgo más bajo sea aceptable.

Tenemos un control sobre los problemas agudos a corto plazo, las cosas que vemos en un hospital, pero todavía estamos descubriendo cuáles son los problemas a largo plazo que puede causar esta enfermedad.

Desafortunadamente, el daño que causa COVID-19 casi seguramente no se limita por completo a la tasa de mortalidad.

Es posible que durante algún tiempo no sepamos exactamente qué más causa, pero incluso ahora tenemos evidencia suficiente para saber que existen otros problemas.

Permitir que todos se infecten es una estrategia que, incluso ignorando el enorme número de muertos, podría dejarnos mucho peor como sociedad.

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Desearía poder terminar con un mensaje alentador, pero realmente todo lo que queda por decir es simple: estamos en esto a largo plazo. Odio ser el portador de malas noticias, pero parece que de eso se trata 2020 para los epidemiólogos.

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