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Colocan chips en el cerebro de los cerdos en un intento por curar enfermedades humanas

El implante probado en cerdos podría resolver dolencias como pérdida de memoria, pérdida de audición, depresión e insomnio


 

por LaVerdad

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La startup de neurociencia del multimillonario Elon Musk, Neuralink, presentó un cerdo llamado Gertrude que ha tenido un chip de computadora del tamaño de una moneda en su cerebro durante dos meses el viernes por la noche, mostrando un primer paso hacia el objetivo de curar enfermedades humanas con el mismo tipo de implante.

Co-fundado por Tesla Inc y el CEO de SpaceX Musk en 2016, Neuralink, con sede en el Área de la Bahía de San Francisco, tiene como objetivo implantar interfaces inalámbricas cerebro-computadora en el órgano humano más complejo para ayudar a curar afecciones neurológicas como el Alzheimer, la demencia y las lesiones de la médula espinal y finalmente fusionar humanidad con inteligencia artificial.

"Un dispositivo implantable realmente puede resolver estos problemas", dijo Musk en un webcast el viernes, mencionando dolencias como pérdida de memoria, pérdida de audición, depresión e insomnio.

Musk no proporcionó un cronograma para esos tratamientos, y parece que se retira de las declaraciones anteriores de que los ensayos en humanos comenzarían a fines de este año.

Los primeros ensayos clínicos de Neuralink con una pequeña cantidad de pacientes humanos estarían destinados a tratar la parálisis o la paraplejía, dijo el cirujano jefe de la compañía, el Dr. Matthew MacDougall.

Los neurocientíficos no afiliados a la compañía dijeron que la presentación indicaba que Neuralink había hecho grandes avances, pero advirtieron que se necesitaban estudios más largos.

Musk presentó lo que describió como la "demostración de los tres cerditos".

Gertrude, la cerda con un implante de Neuralink en la parte de su cerebro que controla el hocico, requirió que Musk la persuadiera para aparecer en la cámara, pero finalmente comenzó a comer de un taburete y a olfatear una pajita, lo que desencadenó picos en un gráfico que rastrea los nervios del animal. actividad.

Musk dijo que la compañía tenía tres cerdos con dos implantes cada uno, y también reveló un cerdo que previamente tenía un implante. Eran "saludables, felices e indistinguibles de un cerdo normal", dijo Musk.

Musk describió el chip de Neuralink, que tiene aproximadamente 23 milímetros (0,9 pulgadas) de diámetro, como "un Fitbit en tu cráneo con pequeños cables".

"Podría tener un Neuralink ahora mismo y no lo sabrías", dijo Musk. "... Quizás lo haga."

Un comentario de un espectador de webcast describió a los animales como "Cypork".

Graeme Moffat, investigador en neurociencia de la Universidad de Toronto, dijo que los avances de Neuralink fueron "saltos de orden de magnitud" más allá de la ciencia actual gracias al tamaño, la portabilidad y las capacidades inalámbricas del nuevo chip.

Han logrado un progreso sustancial

El neurocientífico de la Universidad de Stanford Sergey Stavisky dijo que la compañía había logrado un progreso sustancial e impresionante desde una demostración inicial de un chip anterior en julio de 2019.

"Pasar de eso al sistema completamente implantado en varios cerdos que mostraron es impresionante y, creo, realmente destaca las fortalezas de tener un gran equipo multidisciplinario enfocado en este problema", dijo Stavisky.

Algunos investigadores dijeron que se necesitarían estudios más largos para determinar la longevidad del dispositivo.

La puesta en marcha de Neurotech muestra cómo el dispositivo puede transmitir la actividad neuronal del cerdo
Ella es Gertrude y la sometieron a una cirugía para que le implantaran en el cráneo un dispositivo del tamaño de una moneda llamado The Link

Musk dijo que el enfoque del evento del viernes fue el reclutamiento, no la recaudación de fondos. Musk tiene un historial de reunir a diversos expertos para acelerar drásticamente el desarrollo de innovaciones que antes se limitaban a los laboratorios académicos, incluidas tecnologías de cohetes, hiperloop y vehículos eléctricos a través de empresas como Tesla y SpaceX.

Neuralink ha recibido $158 millones en fondos, $100 millones de los cuales provienen de Musk, y emplea a unas 100 personas.

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Durante décadas se han implantado en humanos pequeños dispositivos que estimulan electrónicamente los nervios y áreas del cerebro para tratar la pérdida auditiva y la enfermedad de Parkinson.

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