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Científicos intentan resucitar a una rata extinta de la Isla de Navidad
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Científicos intentan resucitar a una rata extinta de la Isla de Navidad

Un grupo de científicos ha estudiado la posibilidad de resucitar a la rata de la Isla de la Navidad.

por LaVerdad

Científicos intentan resucitar a una rata extinta de la Isla de Navidad

Científicos intentan resucitar a una rata extinta de la Isla de Navidad

Un equipo de científicos paleogenéticos ha estudiado la posibilidad de resucitar a la rata de la Isla de la Navidad, o 'Rattus macleari', que se cree que se extinguió debido a enfermedades traídas en barcos europeos.

"El equipo no solo pudo obtener casi todo el genoma del roedor, sino que, dado que se separó de otras especies de Rattus hace relativamente poco tiempo, comparte aproximadamente el 95% de su genoma con una rata viva, la rata marrón de Noruega”, señala el estudio. 

“Es el caso perfecto porque cuando secuencias el genoma, tienes que compararlo con una referencia moderna realmente buena", explicó el genetista evolutivo Tom Gilbert de la Universidad de Copenhague. Según informa el portal Sputnik.

Rescate de la rata de Isla de Navidad

Científicos intentan resucitar a una rata extinta de la Isla de Navidad
Científicos intentan resucitar a una rata extinta de la Isla de Navidad

Al secuenciar el genoma de una especie extinta, los científicos se enfrentan al desafío de trabajar con un ADN degradado que no proporciona toda la información genética necesaria para reconstruir un genoma completo del animal extinto. 

Tras secuenciar el ADN y comparar el genoma con el genoma de referencia de las especies vivas, los científicos identificaron las partes de los genomas que no coinciden y, en teoría, utilizarían la tecnología CRISPR que edita el ADN de las especies vivas para que coincida con el de la extinta. 

Según los investigadores el caso de la conversión de la rata marrón a la rata de la Isla de Navidad es una prueba particularmente buena porque la divergencia evolutiva es similar a la del elefante y el mamut.

Es imposible crear una réplica perfecta

Científicos intentan resucitar a una rata extinta de la Isla de Navidad
Científicos intentan resucitar a una rata extinta de la Isla de Navidad

Aunque la secuenciación de la rata de la Isla de Navidad fue en su mayoría exitosa, faltaban algunos genes clave. "Con la tecnología actual, puede ser completamente imposible recuperar la secuencia completa y, por lo tanto, es imposible generar una réplica perfecta de la rata”.

Estos genes estaban relacionados con el olfato, lo que significa que una rata de la Isla de Navidad resucitada probablemente no podría procesar los olores de la forma en que lo habría hecho originalmente.

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