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Científicos del mundo buscan vacuna para combatir al coronavirus 2019-nCoV
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Científicos del mundo buscan vacuna para combatir al coronavirus 2019-nCoV

En Texas existe una vacuna experimental que fue creada para un coronavirus, que tiene características similares al nuevo virus, por lo que se esperan ponerla a prueba en próximos meses.

por LaVerdad

Científicos del mundo buscan vacuna para combatir al coronavirus 2019-nCoV

Científicos del mundo buscan vacuna para combatir al coronavirus 2019-nCoV

Científicos de varias partes del mundo trabajan incansablemente para elaborar una vacuna que pueda combatir al nuevo coronavirus identificado como 2019-nCoV, que surgió en la ciudad de Wuhan, China durante los últimos días de diciembre del 2019; este virus ha puesto en alerta a todo el mundo por lo que algunos países han tomado medidas sanitarias extremas.

En Estados Unidos, los investigadores de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) elaboraron un posible ingrediente clave para la vacuna que esperan empezar a probar en abril.

¿Ya existía una vacuna?

Específicamente en Texas, congelaron una vacuna experimental desarrollada demasiado tarde para combatir otro tipo de coronavirus, el síndrome respiratorio agudo grave (SARS por sus siglas en inglés), pero están intentando que las autoridades estadounidenses y chinas le den una oportunidad en esta ocasión.

Debido a que el nuevo virus es primo cercano del SARS, esa vacuna podría ser útil, señaló el doctor Peter Hotez, de la Escuela de Medicina de Baylor y el Hospital Infantil de Texas.

Mientras que científicos de Australia y Francia, actualmente trabajan de manera coordinada con varias compañías biotecnológicas y de vacunas buscan diferentes tipos de inoculaciones.

Científicos del mundo buscan vacuna para combatir al coronavirus 2019-nCoV
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Podría estar lista en un año

Todo ese trabajo se está llevando a cabo a una gran velocidad en comparación con otros brotes. Sin embargo, los expertos concuerdan que todavía podría requerirse un año, si todo sale bien, para que cualquier vacuna esté lista para su uso generalizado. Eso si es que para entonces aún es necesaria.

“La nuestra ya se elaboró y podría estar lista rápidamente”, comentó Hotez, quien creó la anterior vacuna para el SARS con su colega Maria Elena Bottazzi del Hospital Infantil de Texas. Pero “aún no existe una fórmula preestablecida sobre qué es lo que hay que hacer para elaborar una vacuna durante un brote devastador de salud pública”, agregó.

Los especialistas de los NIH dijeron que, en lugar de enfocarse en el combate de brotes específicos, es momento de buscar diseños prototipo de vacunas que podrían funcionar para familias enteras de virus, listos para sacarse del estante al primer indicio de una nueva enfermedad.

Tenemos la tecnología ahora. Es factible desde un punto de vista de ingeniería y biológico”, señaló el doctor Barney Graham, subdirector del Centro de Investigación de Vacunas del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Sin ese paso, “vamos a estar en riesgo de nuevas pandemias”.

Tradicionalmente, elaborar vacunas requería cultivar primero muchos virus en un laboratorio. El equipo de los NIH busca un método nuevo y mucho más rápido: Simplemente utilizar una parte del código genético del virus, llamada ARN mensajero o ARNm, que le instruye a las células a que fabriquen una proteína particular.

“Creemos que el ARN es el software de la vida”, señaló el doctor Tal Zaks, jefe de Moderna Inc., que desarrolla vacunas de ARNm para otras enfermedades y trabaja con los NIH sobre el nuevo tipo de coronavirus.

Se inyecta la pieza correcta y con ello “le has enseñado al cuerpo a fabricar su propia medicina”, explicó. Mientras las células producen justo esa proteína, el sistema inmunológico aprende a reconocerla y queda listo para atacar si alguna vez se presenta el virus.

Suman 560 muertos

A nivel internacional, más de 28 mil 200 personas infectadas de coronavirus y la cifra de muertes superó las 560. La gran mayoría de los casos han ocurrido en China, pero se han reportado más de 200 personas contagiadas en más de dos docenas de países.

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Por ahora, las autoridades de salud están aislando a los enfermos para frenar la propagación del virus, que causa fiebre, tos y en casos graves neumonía. Sin un tratamiento específico, algunos doctores también están probando medicamentos antivirales desarrollados para otras enfermedades.

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