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Cazador furtivo sentenciado a 10 años por matar al simio de Uganda, Rafiki
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Cazador furtivo sentenciado a 11 años por matar al simio de Uganda, Rafiki

Uno de los cazadores furtivos que asesinó al famoso simio de Uganda, Rafiki, ha sido sentenciado con 11 años de cárcel.

por LaVerdad

Cazador furtivo sentenciado a 10 años por matar al simio de Uganda, Rafiki

Cazador furtivo sentenciado a 10 años por matar al simio de Uganda, Rafiki

Un miembro de una pandilla de cazadores furtivos arrestados por matar a un gorila de montaña que se había convertido en un gran favorito entre los turistas y la población local ha sido encarcelado durante 11 años en Uganda.

Rafiki, un Silverback de 25 años y líder de un clan de 17 miembros, fue el primer gorila en morir a manos de los humanos durante casi una década y su pérdida ha sido vista como un grave revés para la larga y minuciosa campaña de conservación para sacar a los grandes simios del borde de la extinción.

Cierran Parque Nacional por coronavirus

El Parque Nacional Bwindi, en el oeste del país, el hábitat del "Grupo Nkuringo" de gorilas, se cerró durante la pandemia de coronavirus y los grupos de protección de la vida silvestre informaron más de 300 incidentes de caza furtiva durante los meses de encierro.

Byamukama había afirmado inicialmente que había usado la lanza en defensa propia después de que el gorila lo atacó.
Byamukama fue juzgado en un tribunal local en lugar de un tribunal de protección de la vida silvestre donde, bajo las estrictas leyes de Uganda.

La ausencia de turistas extranjeros, que pagan alrededor de 500 euros cada uno por un permiso para visitar a los gorilas y gastan dinero en hoteles, restaurantes y mercados locales, ha sido un duro golpe para el sustento de las personas en el área.

Rafiki murió el mes pasado después de que le clavaran una lanza en el estómago, dañando fatalmente sus órganos internos, como consecuencia a este atroz incidente, cuatro hombres fueron arrestados después de una investigación realizada por la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda (UWA).

Félix Byamukama se había declarado culpable de la muerte del gorila, así como de un antílope duiker y un cerdo salvaje después de entrar en un área protegida. Los otros sospechosos permanecen bajo custodia, en espera de juicio.

Una búsqueda en casa de Byamukama condujo al descubrimiento de armas de caza, como trampas, lanzas y campanas para los collares de perros de caza. También se descubrió que poseía carne de monte ilegal.

Los guardabosques rechazaron la afirmación de que Rafiki podría haber iniciado el ataque ya que nunca habían mostrado hostilidad hacia los humanos, dicen, señalando que esa era la razón detrás de su nombre, que significa "amigo" en swahili.

El Director Ejecutivo de UWA, Sam Mwandha, acogió con beneplácito la decisión del tribunal diciendo: “Rafiki ha recibido justicia. Estamos aliviados de que Rafiki haya recibido justicia y esto debería servir como ejemplo para otras personas que matan la vida silvestre. Si una persona mata a la vida silvestre, todos perdemos, por lo tanto, solicitamos a cada persona que apoye nuestros esfuerzos para conservar la vida silvestre para las generaciones presentes y futuras”.

El enjuiciamiento y la condena a menudo han resultado ser difíciles en el pasado, ya que los cazadores furtivos que trabajan en pandillas profesionales se han vuelto expertos en ocultar pruebas.

La familia de Rafiki a menudo se veía fuera de su área de origen. Anna Behm Masozera, directora del Programa Internacional de Conservación del Gorila, una coalición de grupos regionales de conservación, dijo que esto lo convirtió en "un grupo simbólico con respecto a la coexistencia con las personas".

Ella le dijo a la revista National Geographic: “La muerte y las circunstancias que la rodean son significativas. Él era el único hombre maduro en este grupo icónico. Los administradores de parques en el rango de gorilas de montaña indican actividades humanas más altas de lo normal, muchas ilegales”.

Coronavirus en simios

Quedan un poco más de mil gorilas de montaña. Además de la violencia de los cazadores furtivos, pueden correr el riesgo de infección por coronavirus en contacto con humanos.

Gladys Kalema-Zikusoka, una conservacionista que trabaja con los grandes simios en Uganda, dijo: “Sería un desastre total: los gorilas están muy unidos y viven en un grupo familiar. Siempre están juntos y siempre se están arreglando. Si un gorila lo consigue, el resto lo conseguirá. Además, los gorilas tienen los mismos receptores de proteína ACE2 que los humanos, lo que significa que pueden obtener fácilmente Covid-19 de la misma manera que los humanos pueden obtenerlo, y experimentarían efectos similares a los humanos".

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Un ex oficial del ejército británico que participó en el entrenamiento de unidades contra la caza furtiva en el este de África dijo: "Lo que sucedió fue muy triste, un desperdicio de la vida de una criatura magnífica. Lo único bueno es que las autoridades ugandesas investigaron y llevaron a cabo arrestos rápidamente, pero me temo que la pandemia y sus consecuencias económicas continúan alimentando la caza furtiva en muchos países”.

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