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Captan por primera vez la muerte de una galaxia

Captan por primera vez la muerte de una galaxia

El descubrimiento fue captado a través del mayor telescopio terrestre por astrónomos chilenos, quienes quedaron asombrados con la muerte de la galaxia lejana.

Por Yulsi Magaña

14/01/2021 02:41

Los investigadores del observatorio de Atacama, al Norte de Chile, (ALMA) lograron capturar el momento justo cuando una galaxia lejana murió. Los científicos anunciaron el descubrimiento a través de su sitio oficial donde dijeron que el haber capturado el momento se logró con el mayor radiotelescopio del mundo.

Los astrónomos lograron capturar cuando la galaxia expulsó casi la mitad de su gas, combustible para la formación de nuevas estrellas y tienen la teoría que este espectacular evento se originó por haber colisionado con otra galaxia.

La imagen capturada por ALMA muestra la expulsión de gas que tiene lugar a un ritmo "sorprendente", equivalente al gas que se necesitaría para formar 10 mil  soles al año y que está eliminando el 46% del gas frío total de la galaxia en cuestión.

Este hallazgo es importante, porque hasta ahora los astrónomos sabían que las galaxias comienzan a "morir" cuando dejan de formar estrellas, pero nunca antes habían vislumbrado claramente el comienzo de este proceso en una galaxia lejana.

Las galaxias mueren tras la eyaculación masiva de gas que forma nuevas estrellas.

Annagrazia Puglisi, investigadora principal del nuevo estudio, explicó que "Es la primera vez que observamos una típica galaxia masiva formadora de estrellas en el universo distante a punto de morir debido a una expulsión masiva de gas frío".

Colisión de galaxias

Investigadores de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral, más conocida como el Observatorio Europeo Austral (o ESO, por sus siglas en inglés), utilizaron las instalaciones de Atacama para entender qué ocurrió: "este evento lo desencadenó una colisión con otra galaxia con la que finalmente se fusionaron para formar la galaxia conocida como "ID2299".

"Nuestro estudio sugiere que las eyecciones de gas pueden producirse por fusiones entre galaxias", dice el coautor del estudio, Emanuele Daddi, de CEA-Saclay (Francia), por lo que considera que se debe revisar la comprensión sobre cómo mueren las galaxias.

La pista que llevó al equipo de ESO hacia esta hipótesis fue la asociación del gas expulsado como una "cola de marea", es decir, corrientes alargadas de estrellas y gas que se extienden en el espacio interestelar y que son el resultado de la fusión de dos galaxias.

Teorías pasadas sobre la muerte de una galaxia

La mayoría de los astrónomos cree que los vientos causados por la formación de estrellas y la actividad de los agujeros negros en los centros de galaxias masivas son responsables de lanzar material de formación de estrellas al espacio, terminando así con la capacidad de las galaxias para crear nuevas estrellas.

Galaxia distante que expulsa casi la mitad de su gas equivalente a 10 mil soles de gas al año.

Pero con la nueva imagen se cree que fusiones galácticas también pueden ser responsables de expulsar al espacio el combustible necesario para la formación de estrellas.

Chiara Circosta, investigadora del University College de Londres (Reino Unido), afirma que el estudio arrojó luz sobre los mecanismos que pueden detener la formación de estrellas en galaxias distantes.

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"Ser testigos de un evento de disrupción tan masiva añade una pieza importante al complejo rompecabezas de la evolución de las galaxias”, añade Circosta.

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