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COVID-19 aísla aún más a las mujeres andinas de Perú: "Estamos viviendo con miedo"

"¿Cómo llegaré al hospital si estoy enferma y no puedo caminar", preguntó una mujer de Perú, "y con qué dinero pagaré por ello?", volvió a cuestionar ante pandemia del COVID-19

por LaVerdad

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A fines de mayo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) designó a América Latina como el epicentro de la pandemia de COVID-19, ya que los casos superaron rápidamente a los de Estados Unidos y la Unión Europea. 

Con más de cuatro millones de casos confirmados, el virus continúa propagándose por la región. Cabe mencionar que en una sesión informativa virtual, la Organización Panamericana de la Salud advirtió que el virus no muestra signos de desaceleración. 

Perú, que tiene casi 450 mil infectados, es uno de los países más afectados, a pesar de que implementó a temprana hora medidas de bloqueo, una de las más largas del mundo.

Después de cuatro meses de encierro, lucha por aplanar la curva. La semana pasada, registró su mayor aumento diario de casos desde que se levantó el bloqueo en junio.

Si bien, la recuperación fallida expone la fragilidad de su economía, sistema de salud y programas sociales; la pandemia también ha resaltado las desigualdades sociales y económicas existentes para sus comunidades indígenas, en particular las mujeres, un grupo que ha sido históricamente marginado y pasado por alto durante mucho tiempo.

"Cuando hablamos de desigualdades para las mujeres indígenas, siempre han existido. La pandemia los ha hecho más visibles y solo van a empeorar", advirtió Melania Canales Poma, presidenta de la Organización Nacional de Mujeres Indígenas Andinas y Amazónicas del Perú (ONAMIAP).

"Los derechos de las mujeres tienen un costo", dijo Poma, "y es aún peor para las mujeres indígenas. No pueden pagar los derechos fundamentales. Estos no son derechos reales, son un negocio ".

Desigualdad en las mujeres indígenas de Perú

En lo alto de la Cordillera de los Andes de Perú se encuentra el pueblo de Kelkanca, a seis horas de Cusco y a cuatro horas de Ollantaytambo, el centro de tránsito más cercano.

Después de salir de Ollantaytambo, un estrecho camino de grava serpentea a través de la cordillera nevada para llegar al pueblo indígena quechua.

“Nos sentimos olvidados. Estamos viviendo tristes y asustados ”, dijo Eustaquia Zuniga, madre de seis hijos.

La entrada a Kelkanca está bloqueada por piedras y alambre de púas, destinado a proteger a la comunidad del virus que se propaga rápidamente. Muchos en la comunidad viven con miedo. “Me temo que si (el virus) llega aquí. No quiero morir, me temo", dijo la artesana Agripina Mamani.

perú es uno de los países latinos con mas casos de covid-19
Las mujeres andinas temen contagiarse de COVID-19, pues viven en un sitio retirado a la ciudad y no tienen dinero

Inicialmente, la naturaleza remota de las comunidades indígenas del Perú les brindó una breve sensación de seguridad, protegiéndolas momentáneamente de contraer COVID-19. Sin embargo, a medida que el virus se ha extendido, vivir en aislamiento se ha convertido en una de sus mayores amenazas.

“Mi comunidad es la más alejada de Ollantaytambo en comparación con otras comunidades. No siempre hay transporte en vehículo para bajar a la ciudad. Está muy aislado y no tenemos muchas oportunidades de negocios. Me siento triste por esto ”, dijo la tejedora artesanal Cipriana Medina.

Sin acceso a Internet ni televisión, la comunidad depende de la radio para recibir información en su idioma nativo quechua. Medina se enteró del virus por primera vez a principios de marzo.

"Estaba llena de miedo", dijo. "Nos dijeron que nos afectaría a todos y que debíamos reunirnos con nuestra familia, incluso si vivían lejos".

Los sentimientos de aislamiento aumentan en esta remota comunidad andina. Sin ninguna forma de comunicarse con su familia que vive en un pueblo lejano, Medina caminó sola, durante seis horas durante la noche, hasta el pueblo más cercano con servicio de taxi, desesperada por llegar a su hijo menor y asegurarse de que estuviera a salvo. Su viaje fue agotador, pero se sintió aliviada de encontrar a su hijo sano.

Reflexionando sobre la dificultad de su viaje, se lamentó: "¿Cómo llegaré a un hospital si estoy enfermo y no puedo caminar, y con qué dinero lo pagaré?" Kelkanca no cuenta con médico ni servicios básicos de salud. La comunidad está a seis horas en automóvil de Cusco, el hospital más cercano que trata a pacientes con COVID.

En muchas comunidades indígenas, las familias multigeneracionales tradicionalmente viven en lugares cerrados, a menudo sin agua corriente, jabón, desinfectante de manos o productos de limpieza, lo que dificulta aún más la protección de estos grupos.

Turismo y economía cae en Perú

El turismo es el principal motor económico de la región del Cusco, donde se encuentra Kelkanca, con Machu Picchu atrayendo a viajeros de todo el mundo.

Las estrictas medidas de bloqueo de Perú dejaron a Medina y a su esposo desempleados ya que el turismo desapareció de la noche a la mañana. “Mi esposo obtuvo sus ingresos del Camino Inca (de Machu Picchu) y yo obtendría los míos de la producción artesanal, pero ahora no tenemos ningún ingreso. Si nos enfermamos, ¿con qué dinero vamos a usar para pagar nuestra atención? Sin turismo en el futuro previsible, muchas familias se quedan sin ingresos o ahorros y luchando para llegar a fin de mes", dijo.

Si bien el gobierno peruano ha sido elogiado por tener uno de los paquetes de estímulo más sólidos en América Latina, Medina y Mamani, como muchos en todo el Perú, aún no han recibido ninguna ayuda económica, lo que fomenta su exclusión financiera.

Sin embargo, las organizaciones locales sin fines de lucro han comenzado a llenar este vacío con medidas de ayuda inmediata.

“Muchos de nuestros socios artesanos no tienen cuentas bancarias ni una forma de solicitar beneficios en línea. No tenían otras opciones de ayuda. No teníamos otra opción, teníamos que dar un paso al frente ”, dijo Kennedy Leavens, director ejecutivo de la organización local sin fines de lucro Awamaki.

La organización sin fines de lucro trabaja para empoderar a artesanos como Medina y Mamani a través del Valle Sagrado a través de la educación y brindando acceso al mercado para sus productos.

Sin ingresos para comprar alimentos, la organización se dio cuenta de que se necesitaba otro tipo de ayuda.

“Como parte de nuestra misión, nos esforzamos por dar una mano en lugar de una limosna. Pero reconocemos que, a veces, lo que más se necesita es el apoyo material. Ahora es uno de esos momentos ”, dijo Leavens.

Desde el comienzo del bloqueo, la organización ha llevado a cabo misiones de ayuda semanales para entregar alimentos esenciales y productos no perecederos a artesanos remotos.

La organización ha visto oportunidades de cierre de COVID-19 para estas mujeres. Sin turismo, y con menos oportunidades económicas, considera Leavens, las mujeres indígenas: "van a soportar la peor parte de las consecuencias económicas en el Perú rural", lo que podría tener un profundo impacto en la preservación de su cultura.

El turismo permite que las mujeres permanezcan en su aldea para trabajar, salvaguardando sus costumbres, idioma y tradiciones.

"Era una de las pocas oportunidades económicas en el pueblo y las familias habían hecho grandes avances para crear prosperidad, al tiempo que conservaban su patrimonio", dijo Leavens.

Awamaki se conecta con sus artesanos a nivel personal durante sus viajes de ayuda, brindando recursos educativos para la prevención de virus y facilitando discusiones grupales para que las mujeres expresen sus preocupaciones y desafíos.

En uno de estos, muchas mujeres expresaron preocupación por el futuro de la educación de sus hijos; con las escuelas cerradas, las lecciones se imparten por radio.

Agripina Quispe Mamani dijo: "No podemos enseñar a nuestros hijos porque no sabemos leer y no entendemos lo que se escucha en la radio". Las otras mujeres asintieron con la cabeza, entendiendo el valor de la educación como catalizador para una vida mejor para sus hijos.

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Medina miró hacia abajo. “No sé qué va a pasar”, dijo. “No tengo esperanzas para el futuro. No sé cómo pasará esto.

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