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Brasil ahora tiene que luchar contra los incendios en el Amazonas

La pandemia de coronavirus ya ha matado a más de 108 mil de personas y muchos brasileños ahora también tendrán que lidiar con el humo de los incendios

por LaVerdad

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El peor comienzo de una temporada de incendios en la selva amazónica en una década amenaza con abrumar al ya tenso sistema de salud de Brasil, advirtieron ambientalistas y líderes de la salud.

Casi un año desde que los incendios devastadores provocaron una protesta internacional, la temporada de incendios de este año ya está en pleno apogeo, y las primeras pruebas indican que la destrucción será peor que el verano pasado, según datos oficiales y entrevistas con investigadores.

Con Brasil todavía luchando por contener una pandemia de coronavirus que ya ha matado a más de 108 mil personas, muchos brasileños ahora también tendrán que lidiar con el humo de los incendios.

Se registraron más de 10 mil incendios en los primeros 10 días de agosto, según datos del gobierno compilados por el Instituto Nacional de Investigación Espacial. Eso fue un aumento del 17 por ciento con respecto al mismo período del año pasado y el peor total desde 2010.

"Cuando hay una situación de pandemia, todos los hospitales ya están llenos de personas que padecen enfermedades respiratorias, por lo que estas personas adicionales que van a necesitar hospitalización ejercerán aún más presión sobre el sistema de salud", dijo Ane Alencar, directora científica de la Unidad de Investigación Ambiental del Amazonas, una organización sin fines de lucro que aboga por la conservación de la selva tropical.

"Y para las personas que tienen coronavirus, si no pueden respirar de buena calidad, imagínense de mala calidad con mucho humo", agregó.

Esos temores ya se reconocen en la primera línea médica que lucha por el personal y los suministros después de un período traumático.

El Dr. Renan Granato, hablando después de un ajetreado turno en el Hospital Público Regional Transamazônica en Altamira, una ciudad en expansión en el estado norteño de Pará que ya está experimentando grandes incendios, dijo que la combinación de los incendios y el coronavirus ha golpeado los recursos del hospital.

brasil cuenta con el numero mas alto de casos por coronavirus
El país ahora no sólo lucha contra la pandemia, sino también con incendios

"Creo que hemos alcanzado la capacidad máxima. No tenemos suficientes camas de hospital. Muchas están reservadas para pacientes con COVID-19", dijo.

"Tenemos un solo neumólogo para una población estimada de 400.000. Esto es muy alarmante", agregó.

"COVID y una oleada de enfermedades respiratorias causadas por incendios es una combinación mortal para nuestra región", finalizó.

Las advertencias contrastan radicalmente con la actitud del presidente Jair Bolsonaro, quien la semana pasada negó la existencia de incendios y deforestación en la Amazonía, lo calificó de "mentira" y afirmó que cualquiera que sobrevuela la selva "no encontrará ningún lugar", ni un cuarto de hectárea deforestado".

Situación empeoraría en Brasil

Es probable que la situación se deteriore aún más, dijo Alencar, debido a una "receta perfecta" de factores: una deforestación desenfrenada que deja más escombros en el suelo, personas dispuestas a prender fuego sin temor a las consecuencias de la administración Bolsonaro y una situación más seca que clima habitual.

Los incendios de esta escala rara vez son un fenómeno natural, dicen los expertos, sino que son el resultado de quemas deliberadas por parte de agricultores y acaparadores de tierras para usar tierras deforestadas.

La preocupante intensidad temprana se produce a pesar de la prohibición emitida el mes pasado por la administración de Bolsonaro de provocar incendios en el Amazonas durante 120 días, así como de una decisión muy publicitada en mayo de desplegar el ejército en medio de preocupaciones de que se estuvieran cometiendo delitos ambientales encubiertos.

Los ministros brasileños elogiaron el éxito de la operación, denominada Operación Brasil Verde 2 y en la que participaron cerca de 4 mil efectivos, diciendo que se incautaron más de 28 mil metros cúbicos de madera deforestada ilegalmente y que se emitieron multas por un total de 3,1 millones de dólares.

La pérdida de bosques desde agosto de 2019 hasta julio fue de alrededor de 9 mil 205 kilómetros cuadrados, según el Instituto Nacional de Investigación Espacial, un aumento del 34,5 por ciento en comparación con el año anterior.

Los críticos argumentan que el dinero invertido en la operación, estimado en $10,8 millones al mes, casi todo el presupuesto anual de inspección de Ibama, la agencia especializada en protección ambiental de Brasil, se gastaría mejor en las agencias con experiencia para combatir la deforestación ilegal y los incendios forestales.

El Ministerio de Defensa de Brasil no respondió a una solicitud de comentarios.

Los ambientalistas temen que sin una acción más efectiva para proteger la selva tropical, la Amazonía pronto alcanzará un "punto de inflexión" en el que comenzará a liberar más dióxido de carbono del que almacena, un golpe crítico en la lucha del planeta contra el cambio climático.

Sin embargo, los incendios de las próximas semanas representan una amenaza inmediata para la salud pública en la era del coronavirus.

"La contaminación del aire por los incendios puede afectar la forma en que nuestro sistema inmunológico responde al virus", dijo el Dr. Aaron Bernstein, especialista en los impactos en la salud de la crisis climática en la Universidad de Harvard.

Bernstein expresó su preocupación específica por las personas con enfermedades cardíacas, asma y diabetes, así como por las mujeres embarazadas:

"Para las personas con afecciones médicas crónicas, las partículas del aire pueden empeorar esas enfermedades, lo que puede hacerlas más susceptibles al virus".

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Mientras se preparaba para otro turno en la unidad de cuidados intensivos y con la amenaza de las llamas creciendo cada día, Granato, el médico de Altamira, concluyó: “El peor tipo de ciego es el que se niega a ver lo que es claro como el cristal. justo frente a sus ojos. Esto es lo que yo diría del presidente Bolsonaro".

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