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Así era el águila gigante que devoraba órganos y podía cazar humanos
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Así era el águila gigante que devoraba órganos y podía cazar humanos

Con 18 kilos y más de tres metros de envergadura, el águila de Haast es la más grande de la que se tiene registro.

por AlejandroLara

Así era el águila gigante que devoraba órganos y podía cazar humanos

Así era el águila gigante que devoraba órganos y podía cazar humanos

Hace 1,400 años, el águila de Haast, la más grande de todos los tiempos habitó la Isla Sur de Nueva Zelanda. Con más de 18 kilos y una envergadura de poco más de tres metros, la técnica de caza del águila de Haast no era muy distinta a las de otras aves.

Con una visión desarrollada y poderosas garras similares a las de un tigre, diseñadas para desgarrar tejidos, esta especie podía abalanzarse sobre sus presas a una velocidad superior a los 80 kilómetros por hora para derribarlas.

Según una leyenda maorí, el águila Haast era capaz de cazar humanos y levantarlos del suelo con el poder de sus garras. En distintas pinturas rupestres de la isla, las águilas de Haast fueron plasmadas con una cabeza calva, tal y como los buitres de la actualidad. 

El águila gigante se alimentaba comobuitre

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Águila de Haast

Se trata de una adaptación que les permite introducir su cabeza completa en cadáveres en descomposición y alimentarse de los órganos blandos de sus presas sin que su plumaje represente un riesgo de infección.

Basados en modelos tridimensionales del cráneo, pico y garras del águila, el equipo a cargo del estudio compartido por National Geographic llegó a la conclusión que esta especie cazaba como águila, pero se alimentaba como un buitre.

La principal presa del águila de Haast eran los moas, un ave terrestre de tres metros de alto y 250 kilos de peso similar al avestruz. Como no podían levantar a su presa, las águilas solían insertar su cabeza entera al interior de las heridas, para alimentarse de tejidos y órganos internos.

El águila de Haast encontró su habitat

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Así era el águila gigante que devoraba órganos y podía cazar humanos

La hipótesis más aceptada para explicar sus proporciones explica que al llegar a la isla, las águilas de Haast encontraron un entorno seguro para reproducirse ante la ausencia de depredadores

El águila de Haast se extinguió hace unos mil años, después de que los primeros humanos llegaran a la Isla Sur de Nueva Zelanda y redujeran al máximo a la población de moas, dificultando la subsistencia del águila más grande que jamás ha volado sobre la Tierra

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