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Aniversario del regreso de Okinawa a Japón reaviva llamados a la independencia
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Aniversario del regreso de Okinawa a Japón reaviva llamados a la independencia

Cincuenta años después de que EE.UU. cediera el control de Okinawa a Japón, muchos okinawenses piden un movimiento independentista renovado.

por NainGamboa

Aniversario del regreso de Okinawa a Japón reaviva llamados a la independencia

Aniversario del regreso de Okinawa a Japón reaviva llamados a la independencia

El primer ministro de Japón, Fumio Kishida, prometió el domingo tomar medidas para reducir la presencia militar estadounidense en Okinawa, la prefectura más al sur del país. Hizo los comentarios en una ceremonia para conmemorar el 50 aniversario de la reversión de Okinawa del control estadounidense.

Sin embargo, los residentes de la prefectura más pobre de Japón se mostraron escépticos. Muchos dicen que han escuchado promesas similares de una sucesión de líderes políticos, pero no han visto cambios.

Okinawa se opone a la presencia de bases militares estadounidenses

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Okinawa se opone a la presencia de bases militares estadounidenses.

Los habitantes de Okinawa que se oponen a la presencia de las bases militares estadounidenses, que se construyeron después de la Segunda Guerra Mundial, dicen que crean una fuente importante de contaminación y ruido.

Muchos también culpan al personal militar de EE.UU. por crímenes violentos que han tenido  un impacto en los residentes , y dicen que la cultura, la historia y el idioma del pueblo indígena Ryukyuan están desapareciendo. Estados Unidos justifica su presencia en Okinawa ya que la isla ofrece un bastión estratégico en el Pacífico.

Como hemos mencionado en La Verdad Noticias, muchos habitantes de Okinawa ahora piden la independencia del archipiélago semitropical, que era un reino por derecho propio hasta que se incorporó a Japón en 1872.

Promesas para una 'economía fuerte de Okinawa'

En su discurso en el Centro de Convenciones de Okinawa, en la ciudad de Ginowan, Kishida se refirió a Okinawa como la "puerta de entrada a Asia" y dijo que las islas Ryukyu tienen el potencial de convertirse en un centro regional para los intercambios internacionales. Agregó que su gobierno también trabajaría arduamente para crear una "economía fuerte de Okinawa".

Sin embargo, admitió que las bases, que se establecieron por primera vez cuando el ejército estadounidense invadió Okinawa en las etapas finales de la Segunda Guerra Mundial en 1945, pesan mucho sobre la comunidad local. Se comprometió a "hacer un progreso visible constante en el alivio de la carga mientras se mantiene la disuasión ofrecida por la alianza [de seguridad] Japón-Estados Unidos".

Okinawa volvió al control de Japón en 1972

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Okinawa volvió al control de Japón en 1972.

Okinawa volvió al control de Japón el 15 de mayo de 1972, 27 años después de la invasión estadounidense. Sin embargo, la presencia militar sigue siendo abrumadora. Aunque Okinawa representa solo el 0,6 % de la superficie terrestre total de Japón, alberga más del 70 % de las instalaciones militares estadounidenses en el país. Y el resentimiento de los lugareños no se asienta muy por debajo de la superficie.

Preguntado por el aniversario del regreso de Okinawa al control japonés, Byron Fija dijo a DW: "¿Cómo puedo estar feliz? Hoy estoy triste y enojado porque este es mi país, pero, desde hace 270 años, cuando llegaron los primeros invasores del Dominio Satsuma, la gente aquí ha sido explotada por nuestros tesoros".

Fija, de 52 años, nunca conoció a su padre estadounidense y fue adoptado por el hermano mayor de su madre. Hoy es académico en la Universidad de Okinawa y dijo que la construcción en curso de una nueva base militar estadounidense en tierras recuperadas en una bahía prístina cerca del pueblo de Henoko era solo el último desaire contra la gente de Okinawa. 

"Henoko es un pueblo pequeño y ha habido mucha oposición al plan base allí, pero el gobierno no escucha lo que dice la gente", dijo.

“Podríamos comerciar con cualquiera, Estados Unidos, China, Japón, y no habría necesidad de militares aquí”, dijo. Pero no está seguro de si suficientes okinawenses están lo suficientemente descontentos con la situación como para formar un movimiento coherente que luche por la independencia.

Shinako Oyakawa, miembro de la Asociación de Estudios Integrales para la Independencia de los Lew Chewans, o Ryukyuans, que tiene como objetivo ganar la independencia de las islas, es más optimista.

"Hace cincuenta años, la mayoría de los habitantes de Okinawa creían que la devolución de las islas al control japonés era una solución a sus sueños porque significaría que las bases desaparecerían y nuestros derechos humanos serían devueltos y respetados", dice a DW. "Pero eso no sucedió, y es lo mismo incluso hoy... La gente de esta prefectura es tratada como ciudadanos de segunda clase de Japón".

A pesar de las súplicas de los sucesivos gobiernos en Okinawa, para que algunas de las bases estadounidenses se trasladen a Japón continental para que la carga se comparta de manera más equitativa con el resto de la nación, no ha sucedido nada, dijo Oyakawa. Es el ejemplo perfecto de comunidades y políticos en el resto del país que dicen "no en mi patio trasero", agregó.

Tratado de 1951 entre Estados Unidos y Japón

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Tratado de 1951 entre Estados Unidos y Japón.

El Tratado de Cooperación y Seguridad Mutua entre Estados Unidos y Japón, firmado en 1951, permite la presencia de bases militares estadounidenses en territorio japonés. Los críticos dicen que el gobierno de Japón continental ha designado la mayoría de las bases militares estadounidenses en Okinawa.

En el período previo a los eventos del aniversario del domingo , las encuestas de opinión realizadas en Okinawa por el periódico Ryukyu Shimpo y en Japón continental por el Mainichi Shimbun revelaron que el 69% de los okinawenses cree que la concentración de tropas estadounidenses en la prefectura es "injusta". Entre los japoneses continentales, la cifra fue solo del 33%.

La desesperación por el fracaso en la remoción del ejército estadounidense ha alentado un movimiento por la independencia, dijo Oyakawa, y la asociación está en conversaciones con campañas similares en Cataluña, Escocia, Guam y Hawái. 

"Durante mucho tiempo, la gente de Okinawa estuvo decepcionada por el gobierno de Japón, pero eran derrotistas que no creían que pudieran cambiar nada", dijo. "Eso dificultó una campaña por la independencia. Pero eso está cambiando y creo que es natural que la gente quiera ser libre cuando ha sido colonizada durante tanto tiempo".

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