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¿Afganistán se convertirá de nuevo en un refugio seguro para el terrorismo?

¿Afganistán se convertirá de nuevo en un refugio seguro para el terrorismo?

Es poco probable que Afganistán se vuelva un refugio seguro para el terrorismo, al menos por ahora. Pero detener a los grupos terroristas a largo plazo podría ser más difícil.

Por Naye Valdez

14/04/2021 11:01

Los ataques del 11 de septiembre llevaron a las tropas de Estados Unidos a Afganistán en 2001 para lo que se convirtió en una guerra de dos décadas. Ahora, la decisión del presidente Joe Biden de retirar las fuerzas militares ha provocado una pregunta central: ¿resurgirá de Afganistán la amenaza del terrorismo contra Estados Unidos?

La respuesta es no, al menos no de inmediato. Pero a largo plazo, la pregunta es mucho más difícil de responder. Estados Unidos podría verse atraído de regreso a Afganistán de la misma manera que lo fue en Irak, advirtieron algunos funcionarios actuales y anteriores.

Los funcionarios de inteligencia le han ofrecido a la administración Biden un retrato general sombrío del futuro del propio Afganistán, prediciendo que los talibanes lograrán avances en el campo de batalla, las fuerzas del gobierno afgano lucharán por mantener el territorio y es poco probable que se alcance un acuerdo de paz entre ellos. Las líneas generales de esa evaluación se hicieron públicas en un informe de inteligencia publicado el martes.

Aún así, sobre la cuestión crítica de si las amenazas directas a Estados Unidos todavía existen en Afganistán, las agencias de espionaje estadounidenses han ofrecido en privado un panorama más optimista.

La guerra con Afganistán inició tras el ataque del 11 de septiembre

Las agencias no creen que Al Qaeda u otros grupos terroristas representen una amenaza inmediata para atacar a Estados Unidos desde Afganistán, una evaluación que la administración Biden consideró fundamental ya que sopesó continuar la guerra o retirar fuerzas este año.

Al Qaeda planeó los ataques del 11 de septiembre desde Afganistán, y en las semanas posteriores a los ataques, Estados Unidos invadió para expulsar al grupo terrorista de su refugio y derrocar a los talibanes, que habían albergado a Al Qaeda, del poder. La invasión de Afganistán marcó el comienzo de una era de guerra que duró décadas, con el ejército luchando en batallas de contrainsurgencia en nombre de prevenir nuevos ataques terroristas en Estados Unidos.

Al Qaeda y la rama afgana del Estado Islámico siguen siendo muy débiles dentro del país, según tres altos funcionarios informados sobre la inteligencia. Los combatientes del Estado Islámico en Afganistán están enfocados en obtener ganancias locales, no en montar ataques internacionales. Y los talibanes siguen siendo hostiles al grupo.

Talibanes acordaron romper lazos con terroristas de Afganistán

Las tropas de Estados Unidos se retirarán de Afganistán

La relación de Al Qaeda con los talibanes es mucho más complicada. Antes de los ataques del 11 de septiembre, el gobierno afgano controlado por los talibanes ofreció refugio seguro a Al Qaeda. Como parte del acuerdo de paz de 2020 con Estados Unidos, los talibanes acordaron romper los lazos con grupos terroristas, incluida Al Qaeda, y evitar que operen dentro de Afganistán. Se desconoce si los talibanes tienen la intención de cumplir con ese acuerdo.

Nadie puede predecir si Al Qaeda se recuperará o con qué rapidez. Pero algunos funcionarios creen que es poco probable que Estados Unidos sea sorprendido sin darse cuenta de una renovada amenaza de Qaeda, lo que apunta a las capacidades antiterroristas de Estados Unidos y la recopilación de inteligencia acumulada durante las últimas dos décadas.

"La amenaza terrorista de la región afgana no es cero, pero, en este momento, es menor que en otras partes del mundo", dijo el representante Adam B. Schiff, demócrata de California y presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes en una entrevista el martes. "Entonces la pregunta es, ¿podemos continuar reprimiendo la amenaza terrorista" del suroeste de Asia "sin que nuestras tropas estén en el terreno en Afganistán?"

Si Estados Unidos se retira de Afganistán, no está claro si Al Qaeda podría reconstruir una base allí para llevar a cabo ataques terroristas contra Estados Unidos, según legisladores de alto nivel con acceso a las evaluaciones clasificadas. E incluso si Al Qaeda pudiera recuperarse, algunos funcionarios han preguntado si el grupo podría elegir otra región sin ley en lugar de Afganistán.

"¿Cuál será realmente esa amenaza?" El representante Adam Smith, demócrata de Washington y presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, dijo el mes pasado durante una conferencia virtual sobre Afganistán. "No estamos en la década de 1990, cuando Al Qaeda instaló campamentos, tenían a los talibanes y nadie les prestaba atención".

Pero la recopilación de inteligencia se volverá mucho más difícil una vez que las tropas estadounidenses se vayan, reconocieron funcionarios actuales y anteriores. Si bien algunas operaciones antiterroristas contra terroristas dentro de Afganistán pueden llevarse a cabo desde bases remotas en el Golfo Pérsico y en otros lugares fuera del país, son riesgosas y difíciles de llevar a cabo. Biden o los futuros presidentes pueden mostrarse reacios a aprobarlos.

Gobierno de Afganistán está debilitado

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Y con un gobierno afgano debilitado que enfrenta la presión de los talibanes, las condiciones serían propicias para el crecimiento de las células de Al Qaeda, dijeron algunos funcionarios antiterroristas.

"Los espacios no gobernados, y mucho menos una organización terrorista conocida como los talibanes que dominan una nación, son en conjunto un caldo de cultivo ideal para grupos terroristas dispares que amenazan a Estados Unidos para encontrar refugio", dijo Marc Polymeropoulos, un exoficial de la CIA que pasó gran parte de su carrera trabajando en operaciones antiterroristas, incluso en Afganistán.

Aunque la amenaza de los grupos terroristas internacionales que operan desde Afganistán es baja, es posible que no siga siendo así, dijo Michael P. Mulroy, ex funcionario del Pentágono y oficial de la CIA que sirvió en Afganistán. Las operaciones antiterroristas estadounidenses han ejercido una presión continua sobre los grupos terroristas durante toda la guerra de Afganistán. Una vez que las tropas se vayan, dijo, esa presión disminuirá y la capacidad de recopilar inteligencia en la región se verá afectada.

“Si bien es comprensible querer que todas nuestras fuerzas regresen a casa, no debería ser a expensas de perder lo que hemos ganado al hacerlo”, dijo. "El reposicionamiento de nuestras capacidades antiterroristas fuera del país reducirá significativamente nuestras operaciones de recopilación de inteligencia y nuestra capacidad para realizar operaciones unilaterales contra amenazas directas al territorio nacional".

Otros funcionarios de inteligencia actuales y anteriores señalaron que las capacidades de recopilación han mejorado significativamente desde los ataques del 11 de septiembre.

Los comandantes estadounidenses, que han apoyado un acuerdo de paz con los talibanes como la mejor medida de seguridad para Estados Unidos, han argumentado durante mucho tiempo que el éxito de cualquier acuerdo dependería de vincular la retirada de las tropas estadounidenses a las condiciones de seguridad sobre el terreno.

"Desde el 11 de septiembre, nuestro objetivo estratégico en Afganistán sigue siendo proteger la patria de los ataques", dijo en febrero el general Kenneth F. McKenzie Jr., jefe del Comando Central del ejército , destacando a Al Qaeda y al Estado Islámico, "Y evitar que utilicen Afganistán como base y refugio".

“Todos estamos de acuerdo en que el mejor camino será un acuerdo político negociado entre los afganos. Nadie discute ese punto esencial ”, agregó el general McKenzie. "Sin embargo, debe adoptar un enfoque basado en las condiciones".

Pero ese es exactamente el camino abierto que el presidente Joe Biden ha descartado ahora , dijeron sus asistentes.

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Será más difícil para Estados Unidos vigilar a los grupos terroristas de Afganistán

Para el Pentágono y la comunidad de inteligencia, un debate clave es ahora qué tan fácilmente se pueden iniciar operaciones antiterroristas desde fuera de Afganistán. La historia de tales operaciones, comenzando con la fallida operación Delta Force de 1980 para liberar a los rehenes estadounidenses en Irán, tiene un historial decididamente mixto. Los ataques con misiles de crucero lanzados desde barcos distantes contra objetivos terroristas en Afganistán también tienen una baja tasa de éxito.

Cuanto más lejos tienen que viajar las fuerzas de Operaciones Especiales para alcanzar un objetivo, es más probable que las operaciones fracasen, ya sea perdiendo su objetivo o resultando en una falla catastrófica que mata a los miembros del servicio estadounidense, según funcionarios que han estudiado el registro.

Otros funcionarios dijeron que Estados Unidos había mejorado constantemente en tales operaciones. Y cuando se les dan suficientes recursos, los llamados ataques sobre el horizonte podrían ser una opción viable para detener el desarrollo de células terroristas en Afganistán.

No hace mucho, las amenazas terroristas dominaban la Evaluación mundial de amenazas anual publicada por la comunidad de inteligencia, pero esa atención ha disminuido. En la edición del informe publicado el martes, la sección de terrorismo global era poco más que una página cerca del final del documento de 27 páginas.

El declive de la amenaza terrorista refleja el éxito de la comunidad militar y de inteligencia durante las últimas dos décadas, argumentó Schiff, quien apoya la decisión de Biden de retirar las fuerzas de Afganistán. El gobierno estaba cambiando adecuadamente los recursos y la atención a las amenazas de China, Rusia y el terrorismo interno, dijo.

“Hemos tenido bastante éxito desde el 11 de septiembre en la represión de la amenaza terrorista”, dijo Schiff. Pero, agregó, “no lo hemos eliminado. Y en cualquier momento puedes tener otro ataque que de repente lo convierte en un cálculo muy diferente".

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