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Misteriosa nieve sandía atemoriza al mundo
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Misteriosa nieve sandía atemoriza al mundo

Una microalga de color verde, que alcanza los varios millones de ejemplares por centímetro de nieve, es la responsable de este curioso cambio de color y forma la nieve sandía

por LaVerdad

Misteriosa nieve sandía atemoriza al mundo

Misteriosa nieve sandía atemoriza al mundo

En mayo de 1818, el capitán John Ross (1777-1856), al mando de una expedición inglesa que buscaba el mítico Paso del Noroeste, en el Ártico Canadiense, atisbó que los blancos acantilados del cabo de York tenían trazas de color que semejaban manchas de sangre. 

El misterio de la nieve sandía que atemoriza a la comunidad científica

La razón para que la nieve sandía adquiera este tono es el filtro solar de las algas verdes microscópicas conocidas como Chlamydomonas nivalis, que contienen  "astaxantina", la misma sustancia molecular que hace que las zanahorias sean naranjas, y permiten el paso de longitudes de onda necesarias para la fotosíntesis. 

Este tipo de algas son capaces de sobrevivir a las bajas temperaturas, ya que permanecen dormidas en las temporadas invernales y tiñen así la nieve. Pero no todo es color de rosa o nieve sandía, pues esta decoloración provoca que absorba el calor del sol en lugar de reflejarlo, acelerando hasta un 13 por ciento el proceso de derretimiento. Sí, se trata de un acelerador del cambio climático. 

El raro fenómeno de la nieve sandía que preocupa a los científicos

"Se propaga más rápidamente de lo que la gente se da cuenta, una vez que se establece", explica Roman Dial, un biólogo de la Universidad del Pacífico de Alaska. Además, el viento dispersa las algas y estas continúan su vida en otras montañas, razón por la que varios especialistas se encuentran preocupados. Por último, según quienes han tenido el valor de probarla, se trata de nieve con un ligero sabor a sandía.

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