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INSÓLITO: El fentanilo mata a 76 personas cada día en Estados Unidos
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INSÓLITO: El fentanilo mata a 76 personas cada día en Estados Unidos

Los paquetes que llegan desde China son más sospechosos, muchas veces la droga se envía a otros países, y desde ahí viaja a Estados Unidos.

por LaVerdad

INSÓLITO: El fentanilo mata a 76 personas cada día en Estados Unidos

INSÓLITO: El fentanilo mata a 76 personas cada día en Estados Unidos

Un inmenso y antiguo galpón sin ventanas de Nueva York, que recibe cada día más de un millón de paquetes y cartas de todo el mundo, se ha convertido en uno de los frentes de lucha más importantes contra el fentanilo, la droga que más mata estadounidenses: 76 de los 130 que mueren cada día a causa de la grave epidemia de opiáceos que afecta ese país.

El fentanilo mata a 76 personas cada día en Estados Unidos

INSÓLITO: El fentanilo mata a 76 personas cada día en Estados Unidos
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En el centro internacional de correos del aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York, que recibe un 60 por ciento de la correspondencia enviada al país, decenas de oficiales de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) inspeccionan día y noche paquetes en busca de drogas.

Buscan sobre todo fentanilo fabricado ilegalmente, un opiáceo sintético hasta 50 veces más potente que la heroína y hasta 100 veces más fuerte que la morfina, y que a veces es recetado legalmente para calmar el dolor. “Es como hallar una aguja en un pajar”, asegura un agente.

En el 2017, 47.600 personas murieron por sobredosis de opiáceos en Estados Unidos, un 67 por ciento de todas las sobredosis mortales por droga en el país, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Pero la cifra está, sin duda, al alza, y el fentanilo es el protagonista de esta tragedia. En su gran mayoría, el fentanilo incautado en esta central de correos, o sus análogos –de efecto similar, pero con una estructura molecular diferente– ha sido comprado a través de la dark web, sobre todo en China.

INSÓLITO: El fentanilo mata a 76 personas cada día en Estados Unidos
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Los usuarios pagan, en general, con criptomonedas o, incluso, con una simple tarjeta de crédito o PayPal. Los usuarios, que reclaman la droga cada vez más pura, “pueden ordenar fentanilo directamente de China y hacer que lo envíen hasta la entrada de su casa”, explica Ray Donovan, jefe de la DEA en Nueva York.

En medio de miles de cartas y paquetes, el agente de la CBP Robert Redes, que trabaja en el aeropuerto JFK hace más de 15 años y ahora es jefe de división, recuerda en especial una inocente tarjeta musical enviada desde Toronto (Canadá), inspeccionada en marzo de 2018.

Escondía en su mecanismo musical tres gramos de fentanilo, suficientes para matar a 1.500 personas. El hallazgo llevó al arresto de un hombre de 34 años en Easton, Pensilvania, que ya había hecho otras compras ilegales vía la dark web y escondía en su apartamento un botín de 500 pastillas de Xanax, LSD, éxtasis, marihuana y hongos alucinógenos.

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Como los paquetes que llegan desde China son más sospechosos, muchas veces la droga se envía a otros países, y desde ahí viaja a Estados Unidos, explica Donovan, que en la DEA supervisó las dos últimas capturas del exjefe del poderoso cartel de Sinaloa Joaquín ‘Chapo’ Guzmán, sentenciado en julio a cadena perpetua. Es imposible revisar toda la correspondencia internacional que llega al JFK.

Con ayuda de perros entrenados, la CBP examina al día unos mil paquetes considerados de alto riesgo, sobre todo con base en información de inteligencia. Los más sospechosos son examinados con rayos X o tecnología láser y, a veces, abiertos con cuchillo cuidadosamente, ya que inhalar apenas unos miligramos de fentanilo puede resultar fatal. 

A diferencia de las incautaciones de cocaína o heroína, que se miden en kilos, “las cantidades de fentanilo que llegan por correo son pequeñas, compras hechas por internet, pero de alta pureza; aún no han sido cortadas en la calle”, dice Redes. Una de las herramientas más poderosas de los agentes aduaneros es un espectrómetro con tecnología láser conectado a una ‘biblioteca de drogas digital’ que permite identificar más de 450 sustancias controladas sin abrir el paquete.

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Pero la producción de nuevos análogos –que reemplazan rápidamente los prohibidos por el Gobierno chino– demanda la actualización permanente de las ‘bibliotecas’. “Es un esfuerzo constante mantenerse al día con el último mejunje análogo”, afirma Redes. “Lo que al final puede darnos la victoria es la tecnología”, no más agentes, estima. El Gobierno estadounidense convocó un desafío mundial para crear una tecnología que detecte rápidamente opiáceos en el correo internacional, con 1,55 millones de dólares en premios. 

A diferencia de los paquetes enviados vía empresas como DHL, FedEx o UPS, el servicio postal estadounidense aún no tiene seguimiento electrónico para un 40 por ciento de la correspondencia internacional, lo cual complica la tarea. Una ley federal requiere este seguimiento a todos los paquetes internacionales para fines de 2020. Bridget Brennan combate desde hace más de 20 años el narcotráfico como fiscal especial antinarcóticos de Nueva York. Ha visto pasar las epidemias de cocaína, crac, heroína y, ahora, el fentanilo. 

“Lo que puedo decir con gran certeza es que la gente que compra drogas en la calle no tiene idea de qué está comprando; son pastillas que dicen ‘oxicodona’ pero son fentanilo; los traficantes les dan bolsitas y dicen que es heroína, pero puede ser un análogo del fentanilo. A veces, ni siquiera el traficante sabe lo que está vendiendo”, advierte. En su antiguo despacho, situado a dos pasos de Chinatown, asegura que para los traficantes, “el fentanilo es el producto perfecto”.

Producir heroína a partir de amapolas en la Sierra Madre de México y convertir la pasta en droga refinada lleva unos cuatro meses. Pero producir un kilo de fentanilo en un laboratorio requiere menos mano de obra, es mucho más rápido porque no está sujeto a las inclemencias del clima y cuesta 10 veces menos que fabricar heroína.

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El fentanilo es tan poderoso que de un solo kilo es posible obtener medio millón de pastillas, que pueden ser revendidas en las calles a 8 o 10 dólares cada una. “Un kilo de fentanilo comprado en China por 3.000 a 5.000 dólares puede generar ingresos por más de 1,5 millones de dólares en el mercado ilícito”, dijo en julio Matthew Donahue, director de la DEA para Norteamérica y Centroamérica.

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