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Innovador dispositivo conecta al cerebro con tecnologías basadas en silicio
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Innovador dispositivo conecta al cerebro con tecnologías basadas en silicio

El dispositivo ofrece una conexión entre el cerebro y las prótesis por medio de componentes electrónicos de silicio

por LaVerdad

Innovador dispositivo conecta al cerebro con tecnologías basadas en silicio

Innovador dispositivo conecta al cerebro con tecnologías basadas en silicio

Investigadores de la Universidad de Stanford han desarrollado un nuevo dispositivo para conectar el cerebro directamente a tecnologías basadas en silicio, si bien los dispositivos de interfaz cerebro-máquina ya existen y se utilizan para prótesis, tratamiento de enfermedades e investigación cerebral, este último dispositivo puede registrar más datos y ser menos intrusivo que las opciones existentes.

Dispositivo de micro hilos con un chip de silicio
Dispositivo de micro hilos con un chip de silicio

"Nadie ha tomado estos electrónicos de silicio en 2D y los ha emparejado con la arquitectura tridimensional del cerebro antes, tuvimos que desechar lo que ya sabemos sobre la fabricación de chips convencionales y diseñar nuevos procesos para llevar la electrónica de silicio a la tercera dimensión. Y tuvimos que hacerlo de una manera que pudiera ampliarse fácilmente", explicó Abdulmalik Obaid, ingeniero en ciencias y materiales por parte de Stanford y cocreador del dispositivo.

El dispositivo que es tema de un artículo publicado el 20 de marzo en Science Advances, contiene un paquete de microhilos, de los cuales cada uno es más delgado que la mitad del grosor de un cabello humano, mismos que se pueden insertar suavemente en el cerebro y conectarse directamente al exterior a un chip de silicio que registra las señales eléctricas del cerebro que pasan por cada cable, para ‘hacer una película’ de actividad eléctrica neuronal. Las versiones actuales del dispositivo incluyen cientos de microhilos, pero las versiones futuras podrían contener miles.

Conexiones cerebrales con microhilos

"La actividad eléctrica es una de las formas de más alta resolución de ver la actividad cerebral, con esta matriz de microhilos que componen el dispositivo, podemos ver lo que sucede en el nivel de neurona única", señaló Nick Melosh, profesor de ciencia e ingeniería de materiales en Stanford y coautor principal del artículo.

Los investigadores probaron la interfaz del dispositivo cerebro-máquina en células retinianas aisladas de ratas y en el cerebro de ratones vivos, en ambos casos, obtuvieron con éxito señales significativas a través de los cientos de canales de la matriz.

Abdulmalik Obaid (a la izquierda) y Nick Melosh con su matriz de microhilos
Abdulmalik Obaid (a la izquierda) y Nick Melosh con su matriz de microhilos

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La investigación en curso determinará aún más cuánto tiempo puede permanecer el dispositivo en el cerebro y qué pueden revelar estas señales. El equipo está especialmente interesado en lo que las señales pueden decirles sobre el aprendizaje; lo que ha hecho que los investigadores también están trabajando en aplicaciones para prótesis, en particular asistencia de habla.

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