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Científicos crean enzima mutante capaz de reciclar toneladas de plástico
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Científicos crean enzima mutante capaz de reciclar toneladas de plástico

La enzima bacteriana mutante podría revolucionar el reciclaje: degrada una tonelada de botellas de plástico en tan solo diez horas

por LaVerdad

Científicos crean enzima mutante capaz de reciclar toneladas de plástico

Científicos crean enzima mutante capaz de reciclar toneladas de plástico

Científicos de la compañía de desarrollo industrial Carbios crearon una enzima mutante que puede reciclar toneladas de botellas de plástico en cuestión de horas.

Las enzimas pueden degradar el polietileno tereftalato (conocido por sus siglas como PET) a elementos básicos para volver a producir botellas de plástico. Este descubrimiento podría revolucionar el reciclaje ya que actualmente, el material obtenido a partir del convencional procesamiento termomecánico perdía mucha calidad y solamente se podía usar para la fabricación de ropa o alfombras.

Descubren enzimas que devoran plástico

El grupo de expertos revisaron más de 100 mil microorganismos en una hojarasca en 2012, incluyendo la enzima bacteriana que hicieron mutar para mejorar su habilidad de degradar el plástico más común usado para la producción de botellas.

"La habíamos olvidado totalmente, pero pasó a ser la mejor", manifestó Alain Marty de la Universidad de Toulouse, en Francia, uno de los autores del estudio.

El nombre de la nueva enzima mutante es hidrolasa PET, y representa un gran avance en el problema mundial de contaminación, ya que es capaz de descomponer hasta el 90 por ciento de los polímeros de este tipo de plástico, en un impresionante tiempo de diez horas para una tonelada de botellas.

"El plástico es útil para la sociedad, el problema son los residuos", dicen los autores del estudio.

Científicos crean enzima mutante capaz de reciclar toneladas de plástico
Científicos crean enzima mutante capaz de reciclar toneladas de plástico

Además, es importante señalar que el costo de reciclaje sería muy bajo, ya que el precio de la nueva enzima representa el 4 por ciento del precio de una tonelada de PET; incluso los investigadores afirman que la producción de plástico nuevo costaría 25 veces más que el reciclaje con la hidrolasa PET.

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De acuerdo con el estudio publicado en la revista Nature, el descubrimiento fue resultado de una colaboración con grandes industrias como Pepsi y L'Oreal, por lo que se espera probar su potencial industrial y comercial en 2021 y lanzar su fabricación a plena escala entre el año 2024 y 2025.

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