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Una dieta alta en grasas cambia y perjudica al cerebro
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Una dieta alta en grasas cambia y perjudica al cerebro

Una dieta alta en grasas y carbohidratos no sólo afecta nuestro metabolismo, sino que provoca cambios neurológicos en el cerebro.

por LaVerdad

Una dieta alta en grasas cambia y perjudica al cerebro

Una dieta alta en grasas cambia y perjudica al cerebro

Una dieta rica en grasas puede ser más dañina de lo que te imaginas, pues de acuerdo con una investigación realizada por la Universidad de Yale en Estados Unidos, no sólo conduce a padecer obesidad, enfermedades cardiovasculares o cáncer, sino que provoca cambios neurológicos en el cerebro que afectan al sistema inmunitario, el metabolismo y la capacidad de obtener energía de los alimentos.

Lo sorprendente de dichos efectos es que los daños aparecen apenas 3 días después de haber seguido una dieta alta en grasas y carbohidratos, porque si bien aún no se muestran signos de obesidad en ese periodo, sí se estimula la inflamación hipotalámica (una respuesta fisiológica a la obesidad y la desnutrición).

"Nos intrigó el hecho de que estos son cambios muy rápidos, ya que ocurren incluso antes de que cambie el peso corporal, y queríamos entender el mecanismo celular subyacente", señaló la profesora de Yale Sabrina Diano, directora del estudio.

Una dieta alta en grasas cambia y perjudica al cerebro
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La investigación se llevó a cabo con animales y se pudo observar no sólo la inflamación hipotalámica después de seguir una dieta alta en grasas, sino que cambios en la estructura física entre las células microgliales (encargadas de formar el sistema inmunitario del sistema nervioso central y regular la inflamación) de sus cerebros.

Según el estudio, este cambio se debía a su vez a una alteración en sus mitocondrias (los orgánulos que nos ayudan a obtener energía de los alimentos), las cuales fueron sustancialmente más pequeñas en los animales que siguieron una dieta alta en grasas.

Asimismo, se informó que la alteración en el tamaño de las mitocondrias fue promovido por la proteína desacoplante 2 (UCP2), la cual regula la utilización de energía y afecta tanto al control de la energía como a la homeostasis de la glucosa por parte del hipotálamo.

Una dieta alta en grasas cambia y perjudica al cerebro
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Por último, se descubrió que la activación de la microglía mediada por UCP2 afectó también a las neuronas del cerebro, por lo que los animales se sentían estimulados a comer más y volverse más obesos, sin embargo, cuando se eliminó la proteína UCP2 de la microglia, se bloqueó este mecanismo y los animales expuestos a una dieta alta en grasas comieron menos y fueron resistentes al aumento de peso.

Conclusiones

Gracias a este estudio podemos observar que una dieta alta en grasas (y carbohidratos) no sólo nos afecta físicamente, sino que provoca cambios neurológicos en el cerebro y modifica nuestra ingesta de alimentos. Sin embargo, también afecta diversas enfermedades en el cerebro, como el Alzheimer, el cual está asociado con cambios en las células microgliales e incluso tiene una mayor incidencia entre las personas obesas.

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Una dieta alta en grasas cambia y perjudica al cerebro
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“Existen mecanismos cerebrales específicos que se activan cuando nos exponemos a un tipo específico de alimentos. Este es un mecanismo que puede ser importante desde un punto de vista evolutivo. Sin embargo, cuando la comida rica en grasas y carbohidratos está constantemente disponible, es perjudicial”.

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